영화 <콜 제인> 스틸

영화 <콜 제인> 스틸 ⓒ (주)누리픽쳐스

 
3월 8일은 세계 여성의 날이다. 1908년 열악한 섬유 작업장에서 화재로 목숨을 잃은 여성들을 기리며 미국 노동자들이 궐기한 것을 기념하는 날이다. 여성 노동자들의 운동에서 유래되었으며 UN은 1975년을 '세계 여성의 해'로 1977년 3월 8일을 '세계 여성의 날'로 공식 지정했다. 그리고 지금까지 여성 운동은 다양한 주제와 형태로 진행 중이다.
 
3월 8일 의미 있는 개봉을 앞둔 <콜 제인>은 <캐롤>의 각본, 각색가로 알려진 '필리스 나지'의 연출작으로 주목된다. 실화를 바탕으로 편견과 차별에 맞서 비밀리에 조직을 운영하는 상황을 긴장감 넘치는 전개로 연출해 몰입감을 선사한다.
 
할리우드의 우먼 파워 대표주자들이 의기투합했다. 시고니 위버, 엘리자베스 뱅크스, 운미 모사, 케이트 마라 등으로 구성된 훌륭한 연기 케미는 또 다른 매력이다.
 
시한부 선고받았지만 낙태할 수 없는 상황
  
 영화 <콜 제인> 스틸컷

영화 <콜 제인> 스틸컷 ⓒ (주)누리픽쳐스

 
둘째를 임신 중인 조이(엘리자베스 뱅크스)는 목숨이 위태로워 임신 중절만이 살길이었다. 하지만 위급한 상황에서 부부가 할 수 있는 선택은 없었다. 임신 중절 여부를 당사자인 조이와 남편이 결정할 수 없었다. 남성으로 구성된 긴급 임신 중절 위원회의 승인 여부로 수술이 가능하다는 황당한 소식을 듣게 된다. 시한부를 선고받고 유일한 치료법이 임신 중단이지만, 위원회 전원 반대라는 충격적인 결과를 받고 망연자실하고야 만다.
 
한편, 절망에 빠져 있던 조이는 고민 끝에 불법 시술소를 찾아가지만 이내 도망친다. 가쁜 숨을 몰아내다 우연히 '콜 제인' 광고를 보고 어렵게 전화기를 들게 된다. 우여곡절 끝에 조이는 전문적인 수술로 전환점을 맞이한다. 가족에게는 미술수업을 받는다고 둘러대며 이곳에 출근 도장을 찍었다.
 
제인스는 몸과 마음이 지친 여성들의 안식처가 되어주었다. 수술 후 다정하게 후유증을 설명해 주고 약과 음식을 내주며 원하는 만큼 쉬어가라고 돌봐주었다. 우연은 인연을 만들어가는 걸까. 끝이 보이지 않았던 어두운 터널에서 손 내밀어 준 제인스의 영향력에 전염된 조이. 자기 몸에 대한 결정권을 빼앗기고 도움이 필요한 상황에 놓인 여성을 위해 재능 기부를 시작한다.
 
멋있으면 다 언니
  
 영화 <콜 제인> 스틸컷

영화 <콜 제인> 스틸컷 ⓒ (주)누리픽쳐스

 
'제인스'란 1960년부터 1973년 시카고에서 여성의 임신 중단 권리가 보장되기까지 임신 중절을 도운 단체의 이름이다. 1910년 미국 전역에서 낙태를 금지하고 불법화해 수많은 여성이 고통 속에 사라졌다. 이에 1965년 시카고에서 제인스가 결성, 1972년 음지에서 활동했던 멤버 7명이 체포되지만 1973년 '로 대 웨이드' 판결로 임신 중단 권리가 보장된다.
 
제인스에는 제인이 없지만 모두가 제인인 이상한 조직이다. 하나의 이름으로 다수가 불리는 든든한 연대다. 이들은 주부, 직장인, 학생 등 다양한 연령과 인종, 계층의 여성으로 구성되어 있다. 십시일반 뜻을 모아 약 1만 2000명의 여성이 안전한 임신 중절 수술을 받을 수 있도록 했다.
 
이는 생명을 경시하는 경솔함이 아니었다. 임신으로 생명이 위태로운 여성, 원치 않는 임신으로 고통받는 여성을 외면하지 않는 용기였다. 끈끈한 제인스는 성별과 인종을 떠나 넓은 공감대를 형성하는 비밀스러운 공조였다. 가난한 여성, 중절이 시급한 여성, 성폭행을 당한 여성 등 시기와 비용을 토론하는 장면은 영화의 큰 하이라이트다. 생명 앞에 경중을 논할 수 없지만 가장 시급한 사람부터 안전하게 살려내려는 게 제인스의 최대 임무였다.
 
1960년대 보수적인 남성 중심 미국 사회에서는 임신과 낙태의 결정권이 여성에게 있지 않았다. 임신중절을 원하는 저마다의 이유가 있지만 남성만이 결정권을 갖는 아이러니한 상황을 톺아본다. 돈이 있는 여성은 그나마 수술 받을 수 있었지만, 가난한 여성들은 계단을 구르거나 날카로운 도구로 몸을 찔러 합병증을 유발했다. 이 얼마나 비인간적인 행동인가. 60여 년이 흐른 지금도 이 주제는 뜨거운 감자이며 성별을 떠나 사회 전체가 깊게 고민해야 할 이야기다.
 
누군가에게 내일을 선물한 연대
  
 영화 <콜 제인> 스틸컷

영화 <콜 제인> 스틸컷 ⓒ (주)누리픽쳐스

 
비슷한 시기, 프랑스에서 벌어진 한 여성의 날카로운 체험은 영화 <레벤느망>에서 다루고 있다. 대학생인 주인공은 뜻밖의 임신으로 아이를 지우려 결심하지만 도서관 책 중 임신중절, 사후 관리 등의 정보를 다룬 책이 없어 비참해져 갔다. 지금이야 인터넷으로 알아볼 수 있지만, 불과 몇십 년 전만 해도 임신중절을 원하는 여성은 죄인이 되어야만 하고 불법시술을 받다 합병증으로 사망하거나, 후유증에 시달리며 인생이 뒤틀리는 세상을 살기도 했다.
 
그렇다면 지금의 한국은 어떨까. 아쉽게도 영화 속 사정과 크게 달라지지 않았다. 임신중절은 불법도 합법도 아닌 모순적인 방향에 처해 있다. 불법도 딱히 합법도 아닌 어중간한 상황이란 소리다.
 
낙태가 합법화되면 더 많이 진행될 거라는 생각은 기우이다. 이는 여성의 몸이 망가지는 일이며, 마음의 병을 얻거나, 영구 불임의 위험성도 있어 함부로 할 수 있는 게 아니다. 일부러 부작용을 감수하면서까지 할 수 있는 일이 아니라는 거다. 안전하고 합법적으로 진행할 수 있는 사회적 분위기와 절차가 마련되길 기대한다.
 
60여 년 전 제인스의 여성운동이 쏘아 올린 작은 공이 여성의 내일을 선물했다. 인류가 생긴 이래 수많은 제약과 한계에도 불구하고 여성들은 다른 여성의 더 나은 삶을 위해 힘을 모았다. 여전히 해결되지 못한 문제점은 진행 중이지만, 느리지만 조금씩 변화하는 미래를 만나며 희망을 품게 된다.
 
영화 속 제인처럼 누군가에게 도움을 청할 필요가 없는 세상을 꿈꾸며, 모든 차별에 맞선 자유, 성장을 응원한다.
덧붙이는 글 이 기사는 키노라이츠 매거진과 장혜령 기자의 개인 브런치에도 게재 됩니다.
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