지난 2경기(울산 현대-포항 스틸러스)를 통해 반등을 준비하던 대구FC에게 세징야의 부상이란 또다른 악재가 찾아왔다.

대구는 6일 밤 DGB 대구은행 파크에서 열린 '하나원큐 K리그 2021' 8라운드 성남FC의 홈 경기에서 치열한 공방전을 벌인 끝에 0-0 무승부를 기록했다.

이로써 대구는 승점 1점에 그치며 1승 4무 3패를 기록해 중위권으로 올라가는데 실패했고, 성남역시 3승 3무 2패의 성적으로 상위권으로 치고 올라가지 못했다.

두 팀의 발목잡은 해결사 부재

대구는 최영은 골키퍼가 골문을 지킨 가운데 정태욱, 홍정운, 김우석이 수비진을 구축했다. 안용우, 이진용, 이용래, 세르지뉴, 정승원이 중앙에 위치한 가운데 이근호와 세징야가 투톱으로 나서는 3-5-2 포메이션으로 나섰다.

성남은 김영광 골키퍼가 골문을 지켰으며 마상훈, 이창용, 안영규가 스리백을 형성했다. 중원에는 이시영, 리차드, 이규성, 강재우, 이태희, 투톱에는 이중민과 뮬리치가 포진한 3-5-2 포메이션으로 임했다.

전체적으로 양팀의 수비가 돋보인 경기였다. 대구는 정태욱이 성남의 장신 공격수 뮬리치와의 1대1 대결에서 제공권, 몸싸움, 위치선정에서 전혀 밀리지 않으며 효율적으로 견제해 성남의 공격을 막아냈다. 이러다보니 함께 수비진에 나선 홍정운, 김우석까지 시너지효과를 내면서 대구의 수비는 지난 2경기처럼 안정적으로 운영이 될 수 있었다.

특히 성남 리차드의 활약이 인상적이었다. 수비와 미드필드 사이에 위치한 그는 중앙에서 대구의 패스를 차단함과 동시에 전방으로 빠르게 볼을 내줘 공격의 시발점 역할까지 수행했다. 리차드의 이러한 활약 속에 성남은 세컨볼 싸움에서 우위를 점해 볼 점유율에서 대구에 우세한 결과를 낳았다.

하지만 두 팀 모두 해결가 부재에 발목이 잡혔다. 대구는 세징야, 이근호 투톱을 중심으로 세르지뉴가 공격기회를 만들어냈지만 득점으로 연결되지 못했다. 가장 아쉬웠던 장면은 전반 25분이었다. 오른쪽에서 올라온 크로스를 이근호가 헤딩슛으로 연결시켰지만 크로스바를 맞은 데 이어 세컨볼 상황에서 안용우의 헤딩슛마저 골대를 맞고 나오면서 선제골의 기회를 놓치고 말었다.

여기에 성남 김영광 골키퍼의 활약도 대구의 발목을 잡았다. 전반 11분 세징야의 슈팅을 막어낸 것을 시작으로 후반 8분 세르지뉴의 슈팅을 발 끝으로 막어냈다. 이어 후반 14분 이근호의 헤딩슛마저 몸을 날려 막어낸 김영광 골키퍼는 이날 5차례의 선방으로 대구의 승리의지를 꺾었다.

그러나 성남 역시 골 해결사가 없었다. 뮬리치가 전방에서 버텨주고 이중민과 강재우등이 배후공간을 침투해 득점기회를 노린 성남은 전반 20분 이중민이 대구 최영은 골키퍼를 제치고 슈팅을 시도했으나 빗나가면서 득점으로 연결시키지 못했다. 이어 후반 16분 뮬리치가 얻어낸 1대1 기회에선 대구 최영은 골키퍼 선방에 막히며 득점에 실패했다.

교체카드에서도 재미를 보지 못했다. 대구 이병근 감독은 후반 시작과 함께 츠바사를 시작으로 에드가, 정치인, 오후성 등 공격자원들을 모두 투입해 득점을 노렸다. 하지만 세징야의 부상으로 인해 에드가, 정치인의 제공권을 이용한 공격은 단조로운 탓에 성남의 수비를 뚫어내지 못해 결실을 맺지 못했고, 성남 김남일 감독 역시 김민혁과 부쉬를 투입해 공격진에 변화를 꾀했지만 뚜렷한 변화는 없었다.

3경기 무패 대구... 청천병력 같은 세징야의 부상

시즌초반 5경기에서 대구는 2무 3패의 부진에 빠져있었다. 대구 부진의 원인에는 주축선수들의 부상, 연봉협상문제로 전열에서 이탈했던 정승원의 부재 속에 5경기 11실점을 기록한 수비진의 붕괴가 주요원인이었다.

본격적인 반등이 시작된 것은 3월 21일 울산 현대전이었다. 투톱으로 출전한 이근호, 세징야가 각각 1골 1어시스트의 활약을 하며 2-1의 승리를 거둬 올 시즌 첫 승을 신고한 대구는 지난 주말 포항 스틸러스와의 원정경기에서도 0-0 무승부를 기록하는 등 1승 1무의 성적을 기록해 순위상승의 발판을 마련했다. 여기에 전열에서 이탈했던 정승원, 홍정운, 에드가가 복귀하는 등 대구는 4월을 통해 반전을 도모할수 있는 기회를 맞이하는듯 보였다.

그러나 예상치 못한 세징야의 부상이 나오면서 대구는 또다시 위기를 맞게 됐다. 성남전에 선발 출전한 세징야는 동료들을 살림과 동시에 본인이 직접 기회를 만들기도 하는 등 상대수비진을 위협했다. 하지만 후반 11분 크로스를 받기 위해 페널티박스로 침투하는 과정에서 햄스트링 부상을 호소해 그대로 경기장에 누웠고 이후 들것에 실려 그라운드를 빠져나갔다.

세징야가 부상으로 나가자 그의 공백이 여실히 드러났다. 후반전 교체투입된 츠바사의 영향력이 감소한 것을 시작으로 에드가, 정치인을 이용한 단조로운 공격루트로 인해 상대수비를 뚫어내는 데 실패했다. 이런 상황에서 수비를 분산시키고, 한 방 능력을 갖춘 세징야가 필요했지만 그가 빠진 대구의 공격진에선 이 역할을 해줄선수가 없다보니 공격의 위력이 떨어질 수밖에 없었다.

이병근 감독은 경기 후 한 매체와의 인터뷰에서 세징야의 부상에 대해 "크게 안 아팠으면 좋겠다.", "세징야가 없을 때 공격 방법을 찾아야 할 거 같다" 라고 밝히며 깊은 우려를 표하기도 했다.

하지만 세징야를 대신할 선수가 마땅치 않은 것이 현실이다. 이날 선발로 출전한 세르지뉴는 들쭉날쭉한 킥 능력으로 공격의 맥을 끊는 모습을 보였고, 이근호는 30대 중반의 나이탓인지 매 경기 풀타임으로 뛰기엔 무리가 뒤따른다. 최근 부상에서 복귀한 에드가 역시 경기력이 완벽히 올라오지 않은 데다 부상의 위험성을 지니고 있으며 정치인이나 오후성과 같은 선수들 역시 무게감이 떨어지는 상황이다.

앞으로의 일정 역시 대구에게 부담이다. 햄스트링 부상의 특성상 세징야는 최소 2~3주간 결장이 예상되는데 이 기간동안 대구는 강원-서울-수원 삼성-광주-수원FC로 이어지는 일정이 강행군을 해야 한다. 상위권을 달리고 있는 두 팀과의 대결도 그렇고 반드시 이겨야 하는 강원, 광주, 수원FC와의 경기가 남아 있다. 마땅한 해결사가 없는 대구에게 세징야의 공백이 더 크게 다가오는 이유다. 

최근 3경기 무패행진속에 위기를 벗어나는가 싶었던 대구는 세징야의 부상과 함께 또다시 위기를 맞았다. 대구가 이 고비를 어떻게 넘기는지에 관심이 모아진다.

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