19일 첫 방송 된 MBC 월화드라마 <빛나거나 미치거나>의 포스터

19일 첫 방송 된 MBC 월화드라마 <빛나거나 미치거나>의 포스터ⓒ MBC


2014년 8월에 방영되었던 <야경꾼 일지>의 역사적 배경은 조선 시대였다. 하지만 등장한 임금은 해종. 실제 조선의 역사에는 존재하지 않았던 왕이었다. 왜 해종이었을까? <야경꾼 일지>는 말이 사극이지 왕실을 위협하는 귀신과 그에 맞서 싸우는 황당무계한 이야기를 전개해야 했기에 실존했던 왕을 등장시킬 수 없었던 딜레마를 해종이라는 가상의 왕과 그의 아들들을 통해 풀어나가고자 하였다. 드라마는 귀신 이야기라는 판타지를 실존하지 않은 왕을 통해 풀어냄으로써 역사적 함정을 피해가고자 하였으나, 방영되는 내내 사극이라기엔 정체불명의 이야기로 논란이 되었다.

그리고 해를 바꿔 2015년 1월 19일. 월화 드라마로 또 한 편의 사극이 등장했다. 현고운 작가의 동명 소설을 원작으로 한 <빛나거나 미치거나>다. <빛나거나 미치거나>는 고려의 태조 왕건 시대를 배경으로 한다. 등장인물도 태조 왕건을 비롯하여 그의 네 번째 아들 왕소(장혁 분), 사촌 동생 왕식렴(이덕화 분) 등 역사적으로 실존했던 인물이다. 하지만 첫 회를 연 드라마는 우리가 알고 있는 역사와 전혀 다른 이야기를 전개됐다.

광종(왕소)은 실제로 고려의 네 번째 왕이 되어 왕실을 위협하는 호족들을 정리하고 고려의 기틀을 세운 인물로 기록되어 있다. 하지만 드라마는 전혀 다른 역사적 상상력을 이야기를 펼친다. 태조 왕건의 네 번째 아들로 태어난 그였지만 (역사적으로는 세 번째 아들로 추측된다), 왕실에 피바람을 몰고 올 별자리를 가지고 태어난 덕분에 8살 때 궁궐에서 쫓겨나 금강산에서 홀로 자라난 인물로 그려지는 것이다. 

하지만 실제의 광종은 그런 인물이 아니다. 일개 호족에 불과했던 태조 왕건이 고려를 세우기 위해서는 강력한 주변 호족들의 힘을 한데 모아야 했고, 그 과정에서 우리가 역사를 통해 익히 알고 있는 이른바 '결혼 정책'을 통해 여러 호족과 인척 관계를 형성하며 고려라는 나라를 구성했다. 하지만 막상 나라를 이룩했지만, 그 과정에서 편의적으로 맺은 결혼이라는 관계를 통해 맞아들인 29명의 부인과 34명의 자식이 왕건 이후의 정권을 차지하기 위해 피비린내 나는 정쟁을 벌일 수밖에 없는 비극을 잉태하게 했다. 덕분에 고려 초는 왕위 쟁탈을 둘러싼 왕자의 난이자, 그 왕자들의 후견인인 호족들의 전쟁이었다. 그런 상황을 종식시키고 왕권을 안정시킨 이가 광종이었다. 이처럼 광종이 고려 초의 불안한 정국을 정리하고 왕으로 등극할 수 있게 된 데에는 그의 외가, 당시 호족 중 가장 강력한 세력이었던 유씨 집안의 절대적인 도움이 있었다. 

하지만 드라마는 전혀 다른 궤도로 이야기를 끌어간다. 광종이란 인물을 입지전적인 주인공으로 만들기 위해 별자리라는 운명을 끌어들여 어린 시절 궁으로부터 내쳐지는 인물로 그려내었을 뿐만 아니라, 외가의 절대적 후원에 힘입어 왕이 되는 과정을 생략했다. 성인이 되어 아버지 왕건의 부름을 받고 궁으로 돌아온 그를 본 모친은 다짜고짜 아들의 뺨을 때린다. "아비의 목숨까지도 잡아먹으려고 궁궐로 돌아왔느냐"는 이유에서였다. 

더구나 어린 시절 궁에서 버림받아 아비를 끝끝내 황제라 부르던 왕소(후의 광종)는 왕건의 처소를 위협하는 자객이 들이닥치자 언제 그랬냐는 듯 아비의 목숨을 구하는 데 앞장서고, 심지어 자객들의 정체를 밝히기 위해 바다를 건넌다. 자신을 버린 아버지와의 오해도 풀지 않은 채 다짜고짜 아비의 목숨을 구하려는 아들이라니. 아무리 피가 당기고 '부자유친'이 우선인 때라고 하더라도 신율(오연서 분)을 만나게 하기 위한 장치로는 개연성이 떨어진다. 굳이 광종 대의 역사를 왜곡하면서까지 끌어들인 상상력이 바다 건너 중국으로 가 신율이라는 발해의 또 다른 버림받은 공주를 만나기 위해서라니. 역사적 상상력이라기엔 광종의 캐릭터가 허무맹랑함은 둘째치고, 최근 MBC 사극에서 빈번하게 등장하는 탈역사적 장치는 분명히 짚고 넘어가야 할 부분이다.

<해를 품은 달>이라는 가상의 역사극에 등장하여 재미를 본 점성학이 그 이후부터 사극의 중요 장치로 등장하고 있다. 그래서 별을 보고 점을 치는 점쟁이들이 주인공의 생사여탈권을 쥔 캐릭터로 등장한다. <야경꾼 일지>에서는 물론, <빛나거나 미치거나>에서도 왕소의 운명은 하늘의 뜻을 살필 줄 아는 지몽(김병욱 분)에 따라 달라진다. 하지만 고려는 불교 국가이다. 태조 왕건은 왕권을 강화하기 위해 불교를 적극적으로 이용했고, 불교적 교리에 따라 유언인 '훈요십조'를 남겼다. 심지어 재위 당시 전통적 민속 신앙의 제례였던 팔관회마저 불교적 내용으로 개편하여 국가적 행사로 만든 이가 왕건이었다. 그런데 그런 왕건은 <빛나거나 미치거나>에서 편의적으로 점성학을 믿는 황제로 등장하고 있다.

문제는 이런 편의적인 장치들이 단지 과거의 이야기란 이유만으로 등장인물들의 삶을 운명론적인 세계관으로 끌어들여 드라마를 이끌어 간다는 것이다. 점성학의 타당성을 논하기에 앞서, 매번 사극의 주요 동인을 운명론적 역사관으로 풀어가는 것은 분명 문제가 있는 지점이다.

여기에 고려 초의 의복에 대한 고증은 해봤는지 의심스러운 정체불명의 복식에서부터 사극만 하면 익숙하게 등장하는 두건을 둘러쓰고 궁궐의 담을 질주하는 괴적의 무리에, 중국 무협 영화에서나 볼법한 주점의 모습 등이 어느새 우리 사극의 클리셰가 되어가는 지점도 아쉽다.

역사적 상상력이라기엔 왜곡에 가까운 역사적 인물을 애써 차용하면서까지 첫 회를 선보인 <빛나거나 미치거나>가 과연 도달하려는 목표가 무엇인지 궁금하다. 그저 왕소와 신율의 운명적인 사랑을 그리기 위해 이 많은 역사적 장치가 필요한 것이라면 역사가 너무 소모적이지 않은가 우려된다.

덧붙이는 글 이 기사는 이정희 시민기자의 개인블로그(http://5252-jh.tistory.com/)와 미디어스에도 실렸습니다. 오마이뉴스는 직접 작성한 글에 한해 중복게재를 허용합니다.
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