81회 아카데미 시상식 사회를 맡은 휴 잭맨

81회 아카데미 시상식 사회를 맡은 휴 잭맨 ⓒ 아카데미 선정위원회

오스카(아카데미) 시상식을 보기도 전에 나를 맞이한 건 팝콘 냄새였다. 환기구를 통해서 어느 집에선가 튀긴 팝콘향이 들어왔다. 영화관하면 떠오르는 팝콘은 아마도 오스카 시상식을 보려고 모인 사람들의 간식거리일 것이다. 반사적으로 텔레비전을 켜고 오스카를 생중계해주는 ABC로 채널을 맞췄다.

아직 시상식 시작되기 전이었고 바바라 월터스가 수상후보 몇 명과 사회를 맡은 휴 잭맨을 인터뷰하고 있었다. 바바라 월터스는 날카롭고 솔직한 질문으로 미키 루크의 힘든 시기를 다뤘다. 미키 루크는 왕년의 황금기와 심리치료 받은 경험까지 다 털어 놓았다. 역시나 탁월한 인터뷰 솜씨로 다른 배우들과 근황과 궁금한 질문을 나눴다.

가장 기억에 남는 건 <피플>지가 선정한 가장 섹시한 배우 휴 잭맨에게 스트리퍼가 추는 랩댄스를 요구한 부분이다. 휴 잭맨은 흔쾌히 일어나 춤으로 바바라 월터스 할머니를 즐겁게 해줬다.

작년에 최악의 시청률을 기록한 오스카 시상식을 피하려고 올해는 대대적으로 시상식을 바꿨다. 전체적으로 쇼는 늘어나고 의례적인 건 줄었다. 사회자도 그동안 고수했던 코미디언이 아닌 춤과 노래를 할 줄 아는 배우 휴 잭맨을 선택했다.

휴 잭맨은 스탠드업 코미디보다 바로 뮤지컬로 최우수 작품상 후보들을 소개했다. 주로 음악상 후보에 오른 노래를 공연하는 방식에서 뮤지컬로 전환했다. 공을 들인 만큼 영화에 대한 소개와 유머가 적절히 녹아 있었고 휴 잭맨의 춤과 노래 실력은 대단했다. 휴 잭맨은 이미 토니상 시상식의 사회를 볼 정도의 실력을 갖춰서 오스카 시상식도 어렵지 않게 소화했다.

늘어난 뮤지컬 공연 때문에 오스카가 아닌 토니상 시상식인지 착각할 정도였다. 휴 잭맨의 원맨쇼는 중간쇼로 이어졌고 즉흥손님으로 앤 헤서웨이를 무대로 불러서 공연을 마무리했다. 휴 잭맨은 예전에 토니 시상식에서 사라 제시카 파커를 불러서 그녀를 난처하게 한 전력이 있다. 앤 헤서웨이는 마치 리허설이라도 한 듯 너무나 자연스럽게 노래를 받아주고 춤까지 멋지게 소화했다. 이날 뮤지컬 공연에서 가장 볼 만한 장면이었다.

시상 방식에도 변화가 있었다. 시상자가 나와서 농담하면서 영화의 장면을 보여주는 걸 생략하고 말로 소개했다. 특히 주요 부문인 남녀주연상과 남녀조연상은 예전의 수상자가 각각 5명씩 나와서 수상후보를 한 명씩 맡아서 소개했다. 수상후보에 오른 배우에 대한 개인적 의견을 들을 수 있어서 새로웠지만 묘한 구석이 있었다. 소개를 맡은 예전 수상자에 따라서 소개가 지나치게 짧거나 장황해지는 편차가 있었다. 잘 아는 배우라면 할 말이 많아지겠지만 그렇지 않다면 짧아질 수밖에 없을 것이다. 의례적이 아니라 개인적 분위기라서 흥미롭긴 하지만 다섯 명의 전직 수상자가 버름하게 무대에 서 있는 풍경이 낯설었다. 아무튼 오스카가 배우에게 좀 더 신경을 써주는 느낌을 받았다.

시상식에서 가장 큰 웃음을 준 이는 밴 스틸러였다. 가짜 수염을 잔뜩 붙이고 나와서 아무 말도 없이 나탈리 포트만 옆에서 껌을 씹으며 멀뚱멀뚱 서 있었다. 시상에는 전혀 관심없는 사람처럼 무대를 배회하기도 하고 스크린을 멍하니 쳐다봤다. 나탈리 포트만이 밴 스틸러에게 껌을 뱉으라니까 슬며시 테이블에 붙여놓았다가 다시 씹으며 들어갔다. 얼마 전 데이빗 레터맨쇼에서 호아킨 피닉스의 행동을 모사한 것인데 은근히 웃겼다.

할리우드 배우들 중에 진보적 인사가 좀 있는 편이라 시청률이 가장 높은 시상식 중 하나인 오스카에서 정치적 발언이 잦았다. 올해는 누가 한마디를 해줄까 기대했는데 남우주연상을 수상한 숀 펜이 그 역할을 맡았다. 지금 캘리포니아에서 가장 큰 이슈는 동성애 결혼이다. 오마바를 대통령으로 뽑는 날에 동성애 결혼에 대한 국민투표가 있었는데 아쉽게도 거부당했다. 숀 펜이 연기한 영화 <밀크>는 동성애자에 관한 것이다. 이날도 숀 펜이 시상식장으로 오는데 동성애반대주의자들이 몰려와서 시위를 했다. 숀 펜은 동성애 결혼을 금지하는 법안에 찬성을 던진 이들에게 아이들 눈에 비칠 당신을 한번 생각해보고 부끄러운 줄 알라고 말했다.

<슬럼독 밀리어네어>는 1억 달러에 가까운 상업적 흥행과 더불어 작품상과 감독상 등 오스카 8개를 가져갔다. 아직 영화를 보지 않아서 뭐라 말하긴 어렵지만 이 영화는 인도 슬럼가에서 고난을 이기고 성공한 소년의 삶을 다룬다. 희망을 담은 영화라서 지금의 경제위기와 절묘하게 어울린다. 부부가 수상 후보로 올랐던 안젤리나 졸리와 브래드 피트는 각각 케이트 윈슬렛과 숀 펜에게 오스카를 내줘야 했다. 그리고, 고인이 된 히스 레저를 대신해서 그의 가족이 남우조연상을 수상했다. 고인이 수상하는 것은 두 번째다.

오스카 시상식은 1954년 84퍼센트의 시청률을 기록할 정도로 인기를 누렸으나, 이제는 그 영광을 찾기 어렵다. 영화가 최대의 오락거리였던 시대가 사라지고 영화는 이제 휴대전화, 비디오 게임, 아이팟과 경쟁해야 한다. 시청률 하락을 막으려고 오스카 시상식에서 쇼가 대폭 보강되었다. 컴퓨터 그래픽을 적극 활용하면서 젊은 세대에게 다가가려고 무척 노력한 흔적을 발견할 수 있었다.

변하지 않으면 잊히고 말 것이라는 절박함이 이번 81회 오스카에서 드러났다. 새로운 시도가 얼마나 대중에게 호소할 수 있을지 모르지만 확실히 나아졌다. 지루하고 중복된 부분은 줄었고 재미있는 공연은 늘어났다. 누가 상을 받는지 인터넷으로 쉽게 확인할 수 있는 시대이니 시상식도 흥미가 없으면 살아남기 힘든 세상이 되었다.

오스카 시상식이 끝났으니 한동안 오스카 마케팅 경쟁이 치열해질 것이다. 오스카 효과로 후보작이나 수상작이 다시 개봉관을 늘려갈 수도 있다. 그래서 이 무렵에는 새로운 영화를 개봉하는 일이 드물다. 오스카가 뽑은 영화 중에 몇 편을 뽑아서 직접 보고 판단해봐야겠다.

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류동협 기자는 미국 포틀랜드 근교에서 아내와 함께 아이를 키우며, 육아와 대중문화에 관한 글을 쓰고 있습니다.

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