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20여 년 전만 하더라도 국내에서 1000여 명 정도만 즐기던 스포츠였지만 이젠 명실상부한 겨울스포츠의 대명사가 됐다. 더불어, 빙상 종목에서만 동계올림픽 메달을 얻었던 대한민국에게 최초의 설상 종목 메달을 얻어 주리라 기대하는 종목이 됐다. 눈 위에서 즐기는 서핑. 바로 스노보드다.

스노보드는 1960년대 미국에서 서핑보드와 스키를 결합한 형태의 젊은 세대의 놀이로 시작됐다. 초창기 같은 맥락에서 '스누퍼(SNOW+SURFER·눈에서 즐기는 서핑)'라고 불리기도 했다. 전 세계적으로 퍼진 것은 1990년대다.

 한국 스노보드 하프파이프의 간판 김호준이 러시아 소치 산악 클러스터의 로사 쿠토르 익스트림파크에서 열린 2014 소치 동계올림픽 스노보드 남자 하프파이프 예선전에서 기술을 선보이고 있다.

한국 스노보드 하프파이프의 간판 김호준이 러시아 소치 산악 클러스터의 로사 쿠토르 익스트림파크에서 열린 2014 소치 동계올림픽 스노보드 남자 하프파이프 예선전에서 기술을 선보이고 있다.ⓒ 연합뉴스


국내 도입 시기도 비슷하다. 1991년 1월 18일 <경향신문>은 "스노보드 국내 상륙"이란 제목의 기사에서 "신종 레저인 스노보드가 국내에 상륙, 이번 시즌 들어 본격적으로 보급되고 있다"고 알렸다. 1997년 1월엔 <동아일보>가 스노보드 열풍을 특집 기사로 다뤘다. "한국도 전 세계적인 스노보드 열풍을 피해갈 수는 없다. 올 시즌을 바로 그 원년이라고 불러도 될 만큼 스노보드 라이더들이 폭발적으로 늘고 있다"는 내용이었다.

스노보드가 동계올림픽 정식종목으로 채택된 것도 이 즈음인 1998년 나가노 동계올림픽 때다. 이 땐 남녀 하프파이프와 대회전 등 금메달 4개가 걸린 종목이었지만 평창 동계올림픽에선 하프파이프·평행대회전·빅에어·슬로프스타일·크로스 등 5개 세부 종목으로 늘어나 총 금메달 10개가 걸려 있는 메달밭 종목 중 하나가 됐다. 


경기 내용은 알파인 스키·프리스타일 스키의 세부 종목과 비슷하다. 실제로 분류 자체도 스피드를 겨루는 알파인(평행대회전·크로스) 계열과 기술과 예술성을 겨루는 프리스타일(하프파이프·슬로프스타일·빅에어) 계열로 나뉜다.

이 중 평창 동계올림픽에서 새롭게 선보이는 빅에어는 프리스타일의 에어리얼과 닮았다. 선수는 높이 30미터, 길이 100미터 정도의 점프대로 도약해 플립, 회전 등의 공중 묘기를 펼친다. 반원통형 슬로프를 오르내리면서 5~8번의 공중회전과 점프 등 공중연기를 펼치는 하프파이프는 한국 스노보드 사상 최초로 동계올림픽에 선수를 출전시킨 종목이다.(2010 밴쿠버 올림픽, 김호준 선수)

알파인 계열의 평행대회전은 선수 두 명이 동시에 출발해 평행하게 설치된 기문(Gate)을 통과하면서 결승선에 먼저 도착하는 선수가 승리하는 종목이다. 크로스는 4~6명씩 꾸려진 조에서 다양한 지형지물로 구성된 코스를 빨리 통과하는 순으로 선수들을 추려나가 순위를 결정한다.

'배추보이' 이상호, 최근 월드컵 경기에서 7위 기록



앞서 언급했듯, 아직 대한민국은 스노보드에서 메달을 얻은 역사가 없다. 스노보드 종목에 선수를 내보내기 시작한 것도 2010년 밴쿠버 동계올림픽부터 평창 동계올림픽까지 단 세 차례뿐이다. 그러나 이번엔 스노보드 평행대회전에 출전하는 이상호(23) 선수에게 기대를 걸고 있다.

'배추밭 보드소년' 이상호 금메달 두 개 들고 금의환향 2017 삿포로 동계아시안게임 스노보드에서 2관왕에 오른 이상호가 지난 2017년 2월 21일 오후 인천공항을 통해 입국한 뒤 지인들이 꽃다발 대신 선물한 배추와 메달 2개를 들고 포즈를 취하고 있다. 이상호는 강원도 고랭지의 배추밭에서 보드를 배워 국가대표까지 된 것으로 알려져 있다.

▲ '배추밭 보드소년' 이상호 금메달 두 개 들고 금의환향2017 삿포로 동계아시안게임 스노보드에서 2관왕에 오른 이상호가 지난 2017년 2월 21일 오후 인천공항을 통해 입국한 뒤 지인들이 꽃다발 대신 선물한 배추와 메달 2개를 들고 포즈를 취하고 있다. 이상호는 강원도 고랭지의 배추밭에서 보드를 배워 국가대표까지 된 것으로 알려져 있다.ⓒ 연합뉴스


초등학교 1학년 때 집 근처 배추밭에서 스노보드를 배운 일화가 알려지면서 '배추 보이'란 별칭으로도 불리우는 이 선수는 최근 화려한 성적을 보이고 있다. 지난해 3월 터키에서 열린 국제스키연맹(FIS) 월드컵에서 은메달을 획득했고 같은 해 12월 2017~2018 시즌 첫 대회인 유로파컵에서 우승했다. 그보다 앞서 열린 2017년 삿포로 동계아시안게임에서는 스노보드 남자 대회전·회전 종목에서 모두 금메달을 획득하며 2관왕에 오르기도 했다.

지난 21일 슬로베니아 로글라에서 열린 FIS 월드컵 평행대회전에서는 7위를 기록했다. 지난 5일 오스트리아 라켄호프에서 열린 월드컵 3차전과 같은 순위. 모두 8강 안에 들어가는 순위인 만큼 평창 동계올림픽에서도 좋은 성적을 기대하고 있다.

외국 선수로는 미국의 숀 화이트(32) 선수와 클로이 김(18) 선수가 눈에 띈다. 숀 화이트 선수는 하프파이프 부문에서 '황제'로 칭해질 만큼 유력한 금메달 후보다. 그는 이미 2006년 토리노, 2010년 밴쿠버 동계올림픽에서 하프파이프 2연패를 달성한 바 있다. 2014년 소치 동계올림픽 땐 4위에 머물며 메달을 획득하지 못했지만 지난 1월 미국 스노우매스에서 열린 FIS 월드컵 때 100점 만점을 기록하면서 1위를 기록했다.

클로이 김(18) 선수는 한국인 부모 사이에서 태어난 한국계 미국인 선수다. 2016년 US그랑프리에서 여자 선수 최초로 2회 연속으로 세 바퀴를 회전하는 기술을 성공시켜 100점 만점을 받을 정도로 기량이 출중하다. 2014년 소치 동계올림픽 때도 메달 획득이 유력하다는 평가를 받았지만 나이 제한에 걸려서 출전하지 못했다.

* 스노보드(금메달 10개)
남자: 하프파이프, 평행대회전, 슬로프스타일, 빅에어, 크로스
여자: 하프파이프, 평행대회전, 슬로프스타일, 빅에어, 크로스


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[이 종목 아니?] 내 직업은 국가대표... 22년째 '국대 신화'

20층 높이에서 미끄러져 100미터 넘게 날아가는 스키점프

건물 20층 높이에서 시속 90km로 미끄러져 내려가 날아간다. 아무런 도구 없이 양발에 신은 스키에만 의존한 '인간새'가 비행하는 거리는 100미터 이상, 8~10초 정도 하늘을 난다. 그 아래엔 새하얀 눈밭이 있다. 날개는 없지만 창공을 날고자 했던 인간의 꿈을 닮은 겨울 스포츠. 스키점프다. 국내에서는 2009년 개봉한 영화 <국가대표> 이후에나 대중들에게 알려진 비인기 종목이다. 그러나 스키점프는 역사가 오래된 겨울스포츠 중 하나다. 1862년 노르웨이에서 첫 스키점프 경기가 열렸고, 1924년 1회 샤모니 동계올림픽 때 정식종목으로 채택됐다. 긴 역사에 비하면 꽤 오랜 시간 동안 남자 선수들만의 종목이기도 했다. 2014년 소치 동계올림픽에서야 여자 부문 경기가 도입됐다. 국내와 달리 핀란드·노르웨이·독일·오스트리아 등 유럽과 일본 등에서는 인기 스포츠 중 하나다. 세계적인 선수들도 여기에서 많이 배출된다. 2014년 소치 동계올림픽을 앞두고 AFP 통신으로부터 '미녀 3총사' 중 한 명으로 꼽힌 다카나시 사라(21) 선수는 일본의 톱스타로 꼽힌다. 국제스키연맹(FIS) 스키점프 월드컵 사상 최다승 타이 기록(53승)을 보유한 그는 평창에서 올림픽 첫 금메달을 노린다. 남자 부문에선 폴란드 출신의 카밀 스토흐(31) 선수가 우승 후보다. 2014년 소치 동계올림픽 금메달리스트인 그는 2017-2018 FIS 월드컵에서도 1위를 유지했다. 대한민국 대표팀은 영화 <국가대표>의 실제 모델이었던 이들이다. 햇수로 따지자면 22년째 태극기를 달고 있는 셈이다. 코치로 전업한 강철구 선수만 제외하고 '스키점프 1세대'인 최흥철(37), 최서우(36), 김현기(35) 선수가 6번째 도전을 준비하고 있다. 여자 부문에서는 박규림(19) 선수가 '여자 스키점프 국가대표 1호' 타이틀을 갖고 출전한다. 키·몸무게 따라 스키 길이 달라진다?스키점프는 ▲ 남자 노멀힐(K98) ▲ 남자 라지힐(K125) ▲ 여자 노멀힐(K98) ▲ 남자 단체전(K125) 등 네 개의 세부 종목으로 나뉜다. 크게 점프대 규격에 따라 노멀힐과 라지힐로 나뉘는데, 이 때 표기되는 'K'는 점프대 규격을 분류하는 약자 표시다. 즉, K98로 표기된 노멀힐의 경우, 비행 기준거리가 98미터이고 K125로 표기된 라지힐의 비행 기준거리는 125m인 셈이다. 'K포인트'라고도 불리는 비행 기준거리는 채점 기준이기도 하다. 선수가 K포인트에서 얼마나 더, 혹은 얼마나 덜 비행했느냐를 놓고 점수를 가감하기 때문이다. 다만, 이것만으로 순위를 가리는 것은 아니다. 비행 자세와 착지에 대한 심판들의 채점을 비행거리와 합산해 순위를 결정한다. 멀리 날아가되 안정적인 비행을 하는 게 중요한 셈이다. 스키 이외엔 별다른 도구가 없는 만큼 선수의 자세가 중요하다. 선수들은 바람의 저항을 가장 적게 받거나 양력(공중에 뜨게 하는 힘)을 많이 받는 자세를 취해야 한다. 그래서 도약대에서 활강할 땐 바람의 저항을 줄이기 위해 몸을 최대한 웅크린다. 비행할 때는 두 팔을 몸통에 붙이고 상체와 하체의 각도를 160도 정도로 만든다. 착지할 땐 안정성을 위해 사격의 '무릎 쏴' 자세와 비슷하게 한쪽 무릎을 굽힌 채 양팔을 벌린다. 글라이더의 역할을 할 스키의 모양도 중요하다. 가장 이상적인 모양은 스키를 살짝 벌린 'V'자 자세다. 1985년 스웨덴의 얀 보클뢰브 선수가 처음 보인 이 자세는 기존의 '11'자 자세보다 양력을 최대 28% 더 받도록 도와줘 비행 거리를 10미터 이상 늘려주는 것으로 알려져 있다. 스키 길이는 선수 키의 145%를 넘지 못하도록 제한하고 있다. 스키가 길고 넓수록 양력을 더 받아 더 멀리 날아갈 수 있기 때문이다. 원래는 스키 길이에 대한 제한이 없었다. 그러나 1998년 나가노 동계올림픽 때 눈에 띄게 긴 스키를 들고 나와 금메달 2개를 따낸 일본팀 탓에 논란이 일면서 이 같은 규정이 만들어졌다.선수의 몸무게도 스키 길이 제한과 연동된다. 가벼워질수록 비행거리가 늘어나는 만큼 무리한 다이어트로 건강을 해치는 선수들이 늘어났기 때문이다. 그래서 체질량지수(BMI. 몸무게/키의 제곱) 21을 넘긴 선수들만 자신의 키 145% 길이의 스키를 신을 수 있다. BMI 21을 못 넘긴 선수들은 BMI 0.125 당 0.5%포인트씩 스키 길이를 줄여야 한다. * 스키점프(금메달 4개)남자 : 노멀힐(K98), 라지힐(K125), 단체전(K125)여자 : 노멀힐(K98)

[이 종목 아니?] 50초마다 '물갈이' 투입, 격하다 격해

기적과 평화 노래할 '흥행 보증수표' 아이스하키

50초. 격렬하게 맞붙었던 선수들이 교체된다.공격수 3명과 수비수 2명으로 구성된 한 '라인'이 벤치로 돌아왔다. 그들을 대신해 다음 '라인'이 다시 얼음 위로 투입된다. 벤치로 돌아온 '라인'의 경기는 끝나지 않았다. 주어진 시간은 최대 150초 정도. 감독이 부르면 또 다시 나선다. 쉴 새 없이 선수들이 투입되고 교체되다 보니 경기가 늘어질 틈이 없다. 높이 1.22미터 너비 1.83미터의 골대를 막아서고 있는 골리(골키퍼)를 뚫고 '최고 시속 177.7km(기네스 공식기록)'로 쏘아지는 '퍽(고무로 만든 아이스하키 공)'을 눈으로 쫓아가는 것도 쉽지 않다. 2010년 밴쿠버 동계올림픽 전체 입장 수익의 46%, 2014년 소치 동계올림픽 전체 입장 수익의 50%를 차지한 종목. 그리고 미식축구·야구·농구와 함께 미국의 4대 프로스포츠로 대우 받는 '흥행 보증수표' 아이스하키 얘기다. 아이스하키의 매력 중 하나는 스피디한 경기 운영이다. 네 개의 라인을 꾸려서 짧은 시간 안에 무한정 교체를 진행하기 때문에 축구 경기에서처럼 호흡을 조절하는 '지공' 전술 자체가 이뤄질 수 없다. 골라인 아웃도 없다. 골라인 밖에서도 플레이가 이어지고 퍽을 펜스에 일부러 부딪혀 궤도를 조절하는 플레이도 인정된다. 마찰력을 줄이기 위해 영하 8~12도로 냉각돼 투입된 퍽은 경기당 총 30~35개 정도 소모된다. 또 다른 매력은 격렬함이다. 아이스하키는 몸싸움이 인정되는 종목이다. 퍽을 가지고 있는 선수나 직전까지 소유했던 선수의 어깨를 자신의 어깨로 밀쳐 퍽을 뺏어오는 '바디체크'가 수시로 벌어지고 가격당한 선수는 빙판 위에 나가떨어지기까지 한다. 선수들이 최대 20kg(골리의 경우) 무게의 보호 장비를 찬 것도 이처럼 격투에 가까운 플레이가 이어지기 때문이다.양 팀의 선수 숫자가 동일하지 않은 상황이 반복되면서 경기가 진행되는 것도 특이하다. 심판은 바디체크 과정에서 반칙이 벌어지면 해당 선수를 2~5분간 퇴장시키는 페널티를 준다. 이 때 수적 우위에 있는 팀은 어떻게든 득점을 하기 위해 노력하고 열세에 있는 팀은 버티기 위해 노력한다. '파워플레이(PP)'·'패널티킬링(PK)'로 불리는 이 상황에서 어떤 라인을 투입시켜 이득을 얻느냐가 감독의 주요한 역량임은 두말할 나위 없다. 무엇보다 '팀 스포츠'가 강조되는 종목이기도 하다. 아이스하키는 축구나 농구와 달리 골당 어시스트를 2개까지 인정하고 골과 어시스트를 거의 동일한 '공격 포인트'로 계산한다. 개인기가 아니라 팀플레이를 통해서 골을 얻는 경기라는 점을 강조하는 대목이다.'아이스하키의 히딩크' 백지선 감독 부임 이후 약진 중인 남자 대표팀 평창 동계올림픽을 통해 올림픽 본선 무대를 처음 밟게 된 대한민국 아이스하키는 약체로 꼽힌다. 남자 아이스하키 대표팀만 하더라도 세계 랭킹 21위. 12개 본선 진출국 가운데 가장 낮다. 조별 리그에서 맞붙을 캐나다(1위)·체코(6위)·스위스(7위)와 비교해도 그 격차가 크다. 국내 남자 실업팀이 단 3개(안양 한라, 하이원, 대명 킬러웨일즈)이고 여자 실업팀은 아예 없는 환경을 감안하면 당연한 일이기도 하다. 그럼에도 남자 아이스하키 대표팀은 현재 이변을 꿈꾸고 있다. 특히 2014년 7월 백지선(50) 감독 부임 이후 유의미한 성적을 내면서 기대가 커지고 있다. 태어난 지 1년 만에 부모를 따라 캐나다로 이민을 간 교포인 백 감독 스스로가 동양인 최초로 북미아이스하키리그(NHL) 우승컵을 두 차례나 들어 올린 '스타'다. 그의 부임 이후 남자 아이스하키 대표팀은 급변했다. 2010년만 하더라도 33위였던 세계 랭킹을 10계단 넘게 끌어올렸다. 3부 리그로 강등됐던 한국 대표팀을 2015년 4월 2부 리그로 끌어올렸고, 그로부터 1년 뒤인 2016년 4월엔 34년 만에 일본에 첫 승리를 거뒀다. 2017년 2월에는 삿포로동계아시안게임에서 은메달을 따냈다. 오는 5월 덴마크에서 열릴 2018 국제아이스하키연맹(IIHF) 월드챔피언십 출전권을 아시아에서 유일하게 획득한 것도 빼놓을 수 없는 성과다. 2002년 월드컵 4강 신화를 이룩한 축구대표팀 히딩크 감독을 대입해 그를 '아이스하키의 히딩크'·'백딩크'라고 부르는 것도 이런 까닭이다. 백 감독의 전법도 히딩크 감독의 '압박축구'와 닮았다. 백 감독은 이를 '벌떼하키'와 '상어전법'이라고 부른다. 벌떼처럼 한 선수에게 두세 명이 달라붙고 상어처럼 한번 물면 끝까지 놓지 않도록 주문하다. 그래서 남자 아이스하키 대표팀은 여느 강팀에 뒤지지 않는 견고한 수비를 자랑하고 있다. 마이클 스위프트, 맷 달튼 등 아이스하키 강국 출신 외국인 선수들을 귀화시킨 것도 전력 상승 이유 중 하나다. 특히 골리를 맡고 있는 맷 달튼 선수는 지난해 12월 러시아에서 열린 2017 유로하키투어 채널원컵의 캐나다 전에서 세이브율 94.6%에 달하는 경이적인 선방을 보이기도 했다. 영화처럼 구성된 여자 대표팀, 남북 단일팀으로 또 다른 드라마 여자 아이스하키 대표팀의 환경은 남자 대표팀에 비해 더욱 열악하다. 2018년 1월 현재 실업팀은 물론, 초·중·고·대학팀조차 없기 때문이다. 유일한 정식 아이스하키팀은 국가대표뿐이다(수원시는 23일 국가대표 여자 아이스하키팀을 인수하는 방식으로 국내 첫 여자 실업팀을 오는 9월께 창단하겠다고 밝혔다). 선수 면면도 드라마틱하다. 피아니스트 출신 한수진(30) 선수, 미국 병원 연구원으로 있다가 귀화한 캐롤라인 박(29) 선수, 한국인 어머니와 미국인 아버지 사이에서 태어난 하버드 박사 과정 출신 랜디 그리핀 희수(30) 선수, 미국 입양아 출신 박윤정(25) 선수 등이 태극 마크를 달았다. 쇼트트랙 강제퇴출 선수, 협회 경리, 전직 피겨선수 등으로 꾸려진 여자 아이스하키 대표팀의 활약을 그린 2016년 개봉 영화 <국가대표2> 못지 않은 팀 구성이다. 세계 랭킹은 남자 팀보다 한 계단 아래인 22위이지만 전 세계 38개팀을 대상으로 한 랭킹임을 감안하면 중하위권으로 분류된다. 그러나 최근 여자 아이스하키 대표팀 역시 기적을 만들고 있다. 2014년 부임한 새러 머리(29, 캐나다) 감독 때문이다. 대표팀은 2017 삿포로 동계아시안게임에서는 사상 최초로 중국을 꺾었다. 또 지난해 4월 강릉에서 열린 2017 IIHF 4부리그 세계선수권 대회에서 5전 전승을 거둬 사상 처음으로 3부 리그로 승격했다. 현재 여자 대표팀의 최대 이슈는 남북 단일팀 구성이다. 남측 선수 23명에 북측 선수 12명을 합쳐 35명으로 구성하되, 경기 때 벤치에 앉는 출전 엔트리 22명에는 북측 선수 3명을 포함하도록 했다. 국제올림픽위원회(IOC)는 "(단일팀은) 올림픽 스포츠 통합의 힘을 보여주는 위대한 상징이 될 것(토마스 바흐 위원장)"이라고 평가했다. 일은 급작스럽게 진행됐지만 단일팀 구상 자체는 오래된 편이다. 토마스 바흐 IOC 위원장이 지난해 6월 방한했을 때, 도종환 문화체육관광부 장관이 남북 여자 아이스하키 단일팀 추진 의사를 밝혔고 머리 감독도 북한 선수들의 경기 모습이 담긴 비디오테이프를 통해 선수들의 역량을 평가했다. 르네 파젤 IIJF 회장도 지난 4월 남북 여자 아이스하키팀 대결을 관전하면서 관심을 내보이기도 했다. 다만, 열악한 환경 속에서 기량을 닦아온 남측 선수 3명의 출전 기회가 제약 당하는 탓에 부정적 여론이 불거진 상황이다. 보통 네 개의 라인으로 구성돼 쉴 새 없이 교체 투입되는 경기 특성상 남측 선수에게 고루 기회가 주어질 것이라는 반론도 있지만 조직력 약화를 피할 수는 없다는 지적도 만만치 않다. 머리 감독은 지난 22일 취재진과 만나 "워낙 역사적인 일이라 그 일부분이 된다는 점이 흥분되지만 우리 선수 23명 중 일부의 희생을 담보로 했다는 점에서 만감이 교차한다"면서 "지금 우리의 계획은 북한 선수 12명 중에서 최고의 선수를 뽑아서 경기에 승리하는 것"이라고 밝혔다.

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