심각한 타격 부진에 허덕이고 있는 KIA 박찬호

심각한 타격 부진에 허덕이고 있는 KIA 박찬호 ⓒ KIA 타이거즈

 
2020 KBO리그에서 KIA 타이거즈의 5위 수성에 빨간불이 들어왔다. KIA는 4일 광주 LG 트윈스전에서 5-15로 패했다. 이날 광주KIA챔피언스필드에는 올 시즌 처음으로 관중 입장이 이루어졌지만 KIA는 대패를 당하고 말았다. KIA는 4위 LG와 2경기 차로 벌어졌고 kt 위즈와는 승차 없는 공동 5위가 되었다. 

4일 경기 KIA의 패인은 16피안타 3피홈런 6사사구 15실점으로 무너진 마운드에 있다. 하지만 8안타 1홈런 4사사구에도 5득점에 그치며 잔루 8개를 기록한 KIA 타선도 시원치는 않았다. 

9번 타자로 선발 출전한 박찬호는 3타수 무안타 3삼진으로 침묵했다. 3번의 타석에서 모두 주자가 있었지만 방망이에 공을 맞히는 것조차 실패했다. 특히 KIA 타선이 3회말 2득점에 성공해 3-2로 역전한 뒤 맞이한 2사 1, 2루 추가 득점 기회는 박찬호가 바깥쪽 높은 볼에 헛스윙 삼진으로 물러나 무산시켰다. 

박찬호는 올 시즌 타율 0.238 3홈런 18타점 OPS(출루율 + 장타율) 0.585를 기록 중이다. 규정 타석을 채운 56명의 타자 중 타율은 53위, OPS는 56위다. 출루율 역시 0.279로 56위, 즉 최하위다. 대체선수대비 승리기여도를 나타내는 WAR(케이비리포트 기준)은 –0.94로 –1에 육박한다. 

최근 기록은 더욱 좋지 않다. 7월 18일 광주 두산 베어스전부터 11경기를 따지면 타율 0.139에 홈런 없이 3타점 OPS 0.359로 매우 저조하다. 8월 들어서는 3경기에서 합계 9타수 무안타 6삼진으로 침묵하는 와중에 출루가 전무하다. 

▲ KIA 박찬호 프로 통산 주요 기록
 
 KIA 박찬호 프로 통산 주요 기록 (출처: 야구기록실 KBReport.com)

KIA 박찬호 프로 통산 주요 기록 (출처: 야구기록실 KBReport.com) ⓒ 케이비리포트

 
지난해 박찬호는 타율 0.260 2홈런 49타점 OPS 0.617 WAR 0.54를 기록했다. 2014년 2차 5라운드 50순위로 KIA에 입단한 그의 프로 데뷔 후 최고의 시즌이었다. 시즌 중반까지 타격에서 두각을 나타내며 3루수를 맡았고 은퇴한 이범호의 등번호 25번을 물려받았다. 39개의 도루로 도루왕 타이틀도 차지했다. 박찬호는 KIA 내야진 세대교체의 선두 주자로 꼽혔다. 

하지만 올 시즌에는 유격수 전환 이후 전반적인 타격 지표의 부진이 박찬호의 최대 강점인 도루 능력에까지 부정적 영향을 미치고 있다. 그는 8개의 도루로 팀 내에서는 가장 많지만 리그 공동 16위에 그치고 있다. KIA의 팀 도루는 19개로 리그 최하위다. 리그 최다 삼성의 71개의 1/3도 채 되지 못한다. 

상대가 박찬호의 타격의 장단점을 훤히 꿰뚫어 보고 출루를 저지해 도루 시도 자체를 봉쇄하고 있다고 풀이된다. 테이블세터 요원이 마땅치 않은 KIA로서는 타격 부진으로 인해 9번 타자를 맡고 있는 박찬호가 아쉽지 않을 수 없다. 

일각에서는 박찬호가 178cm 72kg으로 프로야구 선수치고는 크지 않은 체구에 걸맞지 않은 야구를 추구한다는 의견을 제기하고 있다. 항상 장타를 의식하는 듯 스윙이 전반적으로 크다는 것이다. 점수 차, 주자의 위치, 아웃 카운트 등 상황에 부합되는 타격 능력도 허전하다. 
 
 8개의 도루에 그치고 있는 지난해 도루왕 KIA 박찬호

8개의 도루에 그치고 있는 지난해 도루왕 KIA 박찬호 ⓒ 케이비리포트


박찬호는 16개의 볼넷을 얻는 동안 53개의 삼진을 당해 삼진 대비 볼넷의 비율이 0.30으로 매우 좋지 않다. 타격의 정확성을 추구하며 삼진을 줄여나가고 출루에 주안점을 두는 것이 바람직하다는 의견이다. 

KIA 윌리엄스 감독은 유격수 대안이 마땅치 않은 상황 탓에 타격 생산력이 심각한 박찬호를 꾸준히 선발 출전시키며 스스로 부진을 타개하도록 기회를 부여하고 있다. 과연 박찬호가 지난해 전반기의 면모를 되찾아 KIA의 가을야구 진출에 앞장설 수 있을지 주목된다. 

[관련 기사] '오승환 바라기' 전상현, KIA 마무리 안착?

[기록 참조: 야구기록실 KBReport.com(케이비리포트), KBO기록실, STATIZ]  

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덧붙이는 글 (글: 이용선 /감수: 김정학 기자) 기사 문의 및 스포츠 필진·웹툰작가 지원하기[ kbr@kbreport.com ]
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