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지난 6일 '코로나19, 한국축제 어디로 가야 하나'를 주제로 온라인 토론회가 열렸다. 한국관광공사TV 유튜브채널에서 생중계로 진행된 토론회에선 현재의 축제 현황과 진단, 축제별 대안 모색과 미래 축제전략 마련, 정책지원 방안이 논의됐다.

축제산업은 국민 삶의 여가이며, 지역경제의 활력으로 관광산업의 핵심이었으나, 코로나19로 큰 위기를 맞았다. 축제산업의 수혜자인 방문객과 지역주민은 물론 참여하는 기획사, 예술인, 지역상인 모두 큰 어려움에 부닥친 실정이다. 이번 토론회는 지역의 축제가 다양한 대응 방안을 찾아 위기를 기회로 전환해야 하는 시점에 개최됐다.
 
 지난 6일 온라인토론회로 개최된 '한국축제 어디로 가야 하나?' 모습
 지난 6일 온라인토론회로 개최된 "한국축제 어디로 가야 하나?" 모습
ⓒ 한국관광공사

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문화체육관광부(장관 박양우)와 한국관광공사(사장 안영배)가 한국관광학회(회장 정병웅), 한양대학교 관광연구소(소장 이훈)와 함께 마련한 이번 토론회에선 축제가 코로나19로 위기를 맞은 상황을 진단했다. 또, 비대면 축제 기획 사례 등 현장의 새로운 도전을 중심으로 언택트 시대의 다양한 대응 전략이 논의됐다.

토론회는 좌장인 이훈 한양대 관광학부 교수(한국관광학회 수석부회장)가 진행했다. 1부에서는 최근 축제수요자 니즈와 축제동향을 분석한 전문가 주제발표가 있었다. 이어 진행된 2개의 현장사례 발표에서는 현재의 축제 현황을 진단하고 대안을 모색한 공연형과 체험형 축제 운영사례가 공유됐다. 2부는 발제가 이루어진 내용을 중심으로 학계 관점, 현장 관점, 지역 관점, 행정 관점에서 축제 전략과 정책 대안을 종합토론하는 시간으로 진행됐다.

축제수요자 니즈 전문가 발제로 김덕진 한국인사이트연구소 부소장은 '빅데이터로 바라본 축제 현주소 및 변화된 시각'을 주제로 발표를 이끌었다. 김 부소장은 코로나19가 바꾼 일상의 변화를 언급하고, 소비자의 니즈를 소셜빅데이터로 분석했다.

김덕진 부소장은 "축제의 방향성에 대해 소셜데이터를 통해 분석했는데, SNS상에서 변화된 환경에 사람들이 조금씩 적응하고 있는 현상이 나타났다"며 "그래서 이러한 변화를 축제준비자가 감지하고 그 니즈에 맞춘 전략을 설정하는 게 중요하다"고 말했다.

김 부소장은 "인스타그램에서 일상이라는 해시태그를 사용해서 만든 게시물을 분석한 결과, 2020년 상반기는 2019년 상반기 대비 40% 이상 감소한 것을 확인할 수 있다"며 "코로나19를 겪으며 인스타그램에 올릴 것이 없어진 게 소비자 일상의 변화"라고 말했다.

이어 "카페, 맛집 등 주요 해시태그의 변화는 크지 않으나 전년도 1위였던 여행이 5위로 내려갔고 집밥, 코로나, 디저트가 순위권에 새롭게 등장했다"고 말했다. 또 "축제 관련 키워드인 여행, 축제, 관광의 언급량을 보면 2019년 대비 모두 감소하는 추세를 보였다"고 말했다.

김 부소장은 "2019년 대비 새롭게 급상승한 키워드로 코로나, 마스크, 사회적거리두기를 비롯하여 힐링, 위로, 행복한, 즐거운 등의 키워드가 상위권에 올랐다. 사람들의 축제에 대한 그리움이 나타났다"고 전했다.

특히 "온라인콘텐츠와 관련된 주요 키워드로 랜선축제, 랜선모임 검색이 활발하다. 랜선을 통한 온라인 관광, 특산물 판매 등 비대면 축제산업은 코로나19라는 뉴노멀의 시대를 분석하여 디지털 전환 전략을 잘 세우는 게 중요하다"고 강조했다.

축제동향 분석 발제는 김형곤 세종대 관광경영학과 교수가 맡았다. 김 교수는 '국내외 축제 위기 및 동향 분석'을 주제로 전국 축제의 대응 유형과 이해관계자별 위기상황, 새로운 축제 개념의 정립과 진화 전략에 대해 발표했다.

김형곤 교수는 "코로나19로 인한 축제의 상황은 취소 및 일정 무제한 연기, 형태 변화를 통한 오프라인 개최, 축제의 온라인화까지 크게 세 가지로 나눠 말할 수 있다"라며 "축제가 취소되면 축제기획사 및 운영업체, 공연예술인 등 축제참여자, 지역 상인 및 특산물 생산자, 지자체, 축제 방문객 및 지역 주민 등 여러 이해관계자별 위기가 발생한다"고 분석했다.

김 교수는 "코로나19 시대의 축제 프로그램은 온라인과 오프라인을 병행해야 한다"며 "온라인에서는 라이브 스트리밍 공연, 축제 전시 및 공연작품 큐레이팅 플랫폼 구축, 예술가 지원 펀드레이징 온라인프로그램, 특산물 온라인 판매 형식이 있고, 오프라인에서는 공연규모를 줄이면서 공간적 분산 개최, 참석자 사이의 거리두기 유지가능 프로그램으로의 변화"를 제시했다.

이어 "많은 지자체에서 축제의 개최방식으로 선택한 온라인 축제는 형용모순으로서의 축제 현상"이라며 "형용모순은 상반되는 의미를 지닌 단어가 결합한 모순적 표현이다. 새로운 환경에서 발생한 문제를 해결하기 위한 온라인 축제로, 코로나19 시대의 진화적 과정"이라고 말했다.

김 교수는 "새로운 축제 개념의 정립과 현실적 문제들로 대동성, 일탈성, 놀이성이라는 축제의 본질적 속성을 어떻게 극복할 것인지, 온라인으로 무대가 바뀐 축제에서 이해관계자들의 실질적인 삶의 문제를 어떻게 해결할 것인지가 중요하다"며 "기존의 전통적인 방법과 전략으로 해결할 수 없는 현 시대에 축제의 존속을 위한 창의적인 형용모순이 중요하다. 궁극적으로는 변증법적 정반합의 과정을 거쳐 포스트 코로나 시대에 맞는 축제의 개념 정립이 필요하다"고 제언했다.

이날 발표된 내용에는 코로나19 상황에서의 새로운 시도와 노력이 담긴 현장사례도 소개됐다. 기존의 집단 난장 형식의 축제를 일상 속 축제로 전환한 춘천마임축제 사례를 강영규 축제 총감독이 소개했다. 또, 온라인과 오프라인 축제를 병행한 보령머드축제의 사례를 이용열 축제재단 사무국장이 공유했다.

2부 종합토론에서는 이인재 가천대학교 관광경영학과 교수, 윤성진 한강몽땅축제 총감독, 강영규 춘천마임축제 총감독, 황희정 대구경북연구원 부연구위원, 최보근 문체부 관광정책국장이 토론자로 참여해 코로나19 이후 축제 전략과 대안, 정책방향을 논의했다.

이날 전문가 발제와 사례발표, 종합토론을 통해 위기의 축제산업을 기회로 전환하기 위한 현실적 대안과 다양한 제언이 도출됐다. 축제 현장의 고민에 대해 온라인 참여자의 실시간 질문과 전문가 답변도 함께 진행됐다.
 
 종합토론에 참여한 이인재 가천대 교수, 황희정 대구경북연구원 부연구위원
 종합토론에 참여한 이인재 가천대 교수, 황희정 대구경북연구원 부연구위원
ⓒ 한국관광공사

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토론에 참여한 최보근 문체부 관광정책국장은 "생활 속 거리두기 안전수칙을 전제로 지자체별 개최여부, 진행방식 판단에 따라 가을에는 지역에서 여러 축제가 재개될 것으로 전망된다"고 짚었다. 이어 "오늘 토론회에서 소개된 것처럼 소규모 형태, 시기적 분산 개최를 통한 일상의 축제, 온라인 체험과 판매 등 다양한 방식의 축제로 관광산업에 활력을 불어넣는 계기가 되리라 기대한다"고 전했다.

이어 "여전히 방역이 중요하다. 방역의 원칙을 지키면서 하반기에 개최될 축제가 안전하면서도, 코로나19로 타격을 입은 지역경제에 힘이 됐으면 좋겠다. 문체부는 현장의 여행지, 축제장 방역인력 투입 등도 지원할 예정이다. 지역의 관광현장 지원을 위해 예산 증액 등 더욱 노력할 것"이라고 밝혔다.

영국에서 관광학박사를 받기도 한 최보근 국장은 이날 문체부의 포스트 코로나 시대 축제산업 정책방향성에 대해서도 언급했다. "축제는 관광산업에서 굉장히 중요하다. 지역경제에서 큰 부분을 차지한다"며 "코로나19를 겪으면서 앞으로 준비해야 할 축제정책의 지향점으로 단기적으로는 축제가 이탈되지 않도록 계속된 정부의 지원과 예산 증액 등의 노력이 필요하다"고 말했다.

이어 "축제의 산업적 경쟁력과 자생력 확보를 위해 간접지원방식으로 축제컨설팅과 홍보마케팅 지원, 축제인력 육성, 비대면 방식의 축제기술 연구개발, 기존 문화관광축제 중심 지원에서 다양한 영역의 축제로 지원범위를 확대하는 관광진흥법 개정을 준비하겠다"고 말했다. 또 "재난 상황에서의 축제 위기관리 매뉴얼 개발, 소통할 수 있는 거버넌스 구축, 축제가 숙박업, 여행업 등 다른 관광업과 연동돼 시너지효과를 창출하는 방안을 마련하겠다"며 "코로나19라는 위기에 대응하면서 진화하고 있는 축제처럼 정부의 관광정책도 혁신적으로 진화하겠다"고 말했다.

토론회를 주관한 이훈 한양대 교수는 "현재의 축제 위기는 상상을 하면서 솔루션을 만들어 가는 상황이다. 오늘 토론회는 지금보다 더 단단해지고 강해지기 위한 시간이었다"며 "한국축제가 지역경제와 관광산업 활성화의 힘이 될 수 있도록 오늘 논의된 내용이 그 시발점이 되었으면 한다"고 총평했다.

이날 토론회는 전국의 축제가 코로나19의 장기화로 인해 대다수가 취소돼 관광업계가 위축된 상황에서 시의적절하게 학계와 현장, 정책관계자가 모여 머리를 맞댄 자리였다. 아직 개최여부를 결정하지 않은 축제의 경우에도 개최방식과 추진방안을 지자체가 고심 중인 상태다. 9월부터 본격적으로 개최될 가을 축제를 시작으로 전국의 축제 산업 지형에 새로운 변화와 혁신이 주목된다.

토론회 영상은 한국관광공사 지역콘텐츠팀이 신규 개설한 문화관광축제 YouTube에 누구나 자유롭게 시청할 수 있도록 아카이빙됐다.

[한국관광공사 문화관광축제 유튜브 채널]
https://www.youtube.com/channel/UCIoIhD6oeCiZ-qjIKW1ihdg/featured

덧붙이는 글 | 이 기사는 헤리티지큐레이션연구소가 발행하는 [전통플랫폼 헤리스타]에 함께 실립니다.
* 이창근 문화칼럼니스트, 예술경영학박사(Ph.D.)


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新한류와 전통문화를 화두로 글쓰는 문화칼럼니스트입니다. 콘텐츠는 문화를 발현하는 메시지이면서 희망의 빛입니다. 그래서 오늘도 읽고 씁니다. 글쓰는 작가(Content Writer)인 동시에 문화산업컨설턴트로 문화경제의 성장동력으로 콘텐츠산업의 미래를 분석합니다. 문화비전의 어젠다를 발굴하고, 그 마스터플랜을 설계하여 정책 대안을 제시합니다.




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