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 박원순 서울시장이 27일 오후 서울 중구 페럼타워에서 메디치미디어와 서울연구원이 공동주최한 '제1회 WEA컨퍼런스 - 팬데믹과 동아시아'에서 '포스트 코로나 시대, 세상을 이끄는 새로운 표준'을 주제로 발표하고 있다.
 박원순 서울시장이 27일 오후 서울 중구 페럼타워에서 메디치미디어와 서울연구원이 공동주최한 "제1회 WEA컨퍼런스 - 팬데믹과 동아시아"에서 "포스트 코로나 시대, 세상을 이끄는 새로운 표준"을 주제로 발표하고 있다.
ⓒ 권우성

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(서울=연합뉴스) 임화섭 기자 = 박원순 서울시장이 서울 중구 을지로6가에 있는 국립중앙의료원을 국방부가 소유한 중구 방산동 일대 미군공병단 부지로 신축 이전하자는 제안을 28일 발표했다.

현 국립중앙의료원은 1958년에 개원해 건물 등이 심각하게 노후화돼 보건복지부가 2003년부터 이전을 추진해 왔고 2014년에는 서초구 원지동 서울추모공원 내 부지로 옮기는 방안이 발표됐으나 서초구민의 반대 등으로 사업이 지지부진했다.

박원순 시장은 28일 오전 시 청사에서 정기현 국립중앙의료원장과 오명돈 중앙임상위원회 위원장과 함께 기자회견을 열고 이런 제안을 내놨다.

박 시장은 "1958년에 개원해 심각하게 노후화된 국립중앙의료원을 서울 중구 방산동 일대의 미군 공병단 부지로 이전함과 동시에 '부설 국립중앙감염병 전문병원'과 제대로 된 '국립외상센터'를 함께 건립해 주실 것을 (보건)복지부와 국방부에 제안한다"고 말했다.

그는 아울러 국립중앙의료원 부설로 '중앙감염병전문병원'과 '국립외상센터'를 함께 건립하는 방안도 제안했다.

박 시장은 이번 제안에 대해 "지난 17년 동안 표류해 온 국립중앙의료원 이전 문제에 종지부를 찍는 해법이자 국가의 중심이 되는 공공병원을 바로 세워, 인구의 절반인 2천500만 수도권 시민들의 건강을 지키고 국가의 감염병 대응기능을 강화하는 조치가 될 것"이라고 설명했다.

그는 "만약 정부가 서울시가 제안하는 대로 국립중앙의료원을 미국 공병단 부지로 이전하기로 결정한다면 서울시는 현재의 국립중앙의료원 부지의 매각이나 공병단부지 사용과 관련하여 최대한의 협조를 해 드릴 준비가 되어 있다"고 말했다.

박 시장은 "이번 대구·경북 집단감염 사태에서 여실히 드러났듯이 우리의 공공의료체계는 더욱 강화될 필요가 있다"며 "비단 서울뿐만 아니라 전국 어디에서 집단감염 사태가 발생하더라도 전국의 의료자원과 역량을 효과적으로 활용할 수 있는 시스템이 갖추어져야 한다"고 제안 배경을 설명했다.

그는 "특히 신종감염병 사태에서는 초기 진단과 치료가 무엇보다 중요하다"며 "그러나 아직 우리에게는 방역 시스템의 작동과 함께 치료의 지침을 마련해 줄 '중앙 감염병 전문병원'이 없다"고 지적했다.

그는 2015년 메르스 사태로 감염병 전문병원의 필요성이 지적돼 2017년 이를 설치할 법적 근거가 마련됐는데도 아무런 진척 없이 이번 코로나 사태를 맞이했다며 "최단기간 안에 중앙 감염병 병원의 건립이 추진될 수 있도록 과감한 결단이 필요하다"고 강조했다.

박 시장은 또 "국립중앙의료원의 이전이 결정된다고 하더라도 실제 신축해 개원하기까지는 최소 3∼4년이 소요될 것"이라며 "새로운 부지에 중앙감염병전문병원이 건립되기 이전이라도 국립중앙의료원이 실질적인 '중앙감염병 전문병원'으로서의 기능을 할 수 있도록 복지부와 국립중앙의료원에서 실질적인 대안을 마련해 주시길 바란다"고 말했다.

미군 공병단 부지는 당초 서울대사범대부속국민학교 부지로 서울대 소유였으나, 한국전쟁 기간에 주한미군에 징발된 후 미국 극동공병단(FED)이 사용하다가 한국 정부에 반환한다는 계획이 미군기지의 평택 이전이 결정된 2008년에 발표됐다. 이후 한동안 이 땅의 부지 소유권은 등기이전과 경정등기를 반복하며 국방부와 서울대 사이에서 오락가락하다가 지금은 국방부 소유로 유지되고 있다.

정기현 국립중앙의료원장은 "국립중앙의료원의 원래 기능과 역할과 상관없이 이전 계획이 방향을 못 잡고 17년간 표류한 상황"이라고 지적하고 박 시장의 제안에 대해 "공공의료가 원래 해야 할 가치를 살리는 역사적 선언이며 아울러 진정한 도시재생의 일환"이라고 평가했다.

그는 "(국립중앙의료원 이전) 사업 주체인 (보건)복지부와 부지 소유권을 가진 국방부와 협의할 문제가 있다"며 "사안의 중요성을 감안해 유관부처 사이에 협의가 긴밀하게 이뤄질 것으로 기대하고 또 이뤄지리라 생각한다"고 말했다.

오명돈 중앙임상위원회 위원장은 "보이는 적과 싸우는 국방을 전통적 국가안보 지키기라고 하면 보이지 않는 적과 싸우는 신종감염병 대응은 비전통 국가안보 또는 국민 건강을 보장하는 '헬스 시큐리티'(보건 안보)라고 할 수 있다"고 강조했다.

그는 "한국전쟁 이후 전통적 국가안보 지키기에 일익을 담당했던 미군공병단 기지에 국가중앙감염병 병원을 건립하고 앞으로 '헬스 시큐리티', 신종 감염병으로부터 국민 건강을 지키는 보루로 만들겠다는 서울시의 선언은 상징적 의미가 크다"며 "K방역의 힘은 어디서 오는지, 전세계가 대한민국으로부터 배울 교훈이 무엇인지, 그 답이 오늘 선언에 있다"고 덧붙였다.

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>

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