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 (타코마 AP=연합뉴스) 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 불안감 속에 세계 곳곳에서 화장실 휴지 사재기 현상이 속출하는 가운데 지난 7일(현지시간) 미국 워싱턴 주 타코마에 있는 한 대형마트에서 이용객들이 매장에 갓 도착한 휴지를 구매하고 있다
 (타코마 AP=연합뉴스) 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 불안감 속에 세계 곳곳에서 화장실 휴지 사재기 현상이 속출하는 가운데 지난 7일(현지시간) 미국 워싱턴 주 타코마에 있는 한 대형마트에서 이용객들이 매장에 갓 도착한 휴지를 구매하고 있다
ⓒ AP/연합뉴스

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미국 수도 워싱턴DC 등은 식당과 술집을 전면 폐쇄했다. 또 다른 주는 교회, 체육관, 영화관, 카지노 영업을 중단시켰다. 3주간 집에 머물라는 '자택 대피' 명령을 내리거나, 오후 8시부터 다음날 오전 5시까지 외출 금지령을 내린 곳도 있다. 프랑스도 카페 등 상점 영업을 전면 금지시켰고, 스페인은 전국 통행금지령을 선포했다.

최근 코로나19가 창궐하는 세계 각국은 국경폐쇄뿐만 아니라 지역과 개인간의 철저한 격리 봉쇄 정책을 펴고 있다. 하지만 우리는 비교적 자유롭다. 검사와 역학조사 속도로 치면 세계에서 가장 빠르지만 강력한 봉쇄조치에는 매우 신중하다. 이래도 괜찮은 것일까? 외국과 우리는 무엇이 다른 것일까?

[해외 추세] 환자 폭발적 증가... 하루 환자 수천명씩 늘어
 
 주요 발생 국가 주간 동향
 주요 발생 국가 주간 동향
ⓒ 질병관리본부

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18일 0시 기준으로 국내 코로나19 환자 하루 증가세는 4일째 두 자릿수에 머물고 있지만 유럽에서 하루에 수천명의 신규환자가 발생하는 등 해외 상황은 계속 악화되고 있다.

이탈리아는 하루 새 3526명이 늘어 총 3만1506명이 됐다. 사망자는 총 2503명이다. 이란은 1178명이 늘어 총 1만6169명이고 사망자는 988명으로 1천 명에 육박한다. 스페인은 1987명이 늘어나 1만1178명이고 사망자는 491명이다.

독일은 3245명이 늘어 총 9257명이며, 사망자는 24명이다. 프랑스는 1097명이 늘어나 총 7730명이고 사망자는 175명이다. 미국은 1769명이 늘어나 총 6233명이고, 사망자는 우리나라보다 많은 106명이다.

세계적으로 볼 때 전날에 비해 코로나19 발생국은 4개국이 늘어나 총 141개국이며, 확진환자는 1만5799명이 늘어나 총 18만5976명이다. 하루 새 사망자는 778명이 늘어나 총 7768명이다.

[해외 강제조치] '금지' '폐쇄' '봉쇄'... 국경 봉쇄 이어 고강도 차단 조치
 
마드리드 도심에 투입된 스페인 공수부대원 (마드리드 EPA =연합뉴스) 스페인 정부가 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산을 막기 위해 국민들에게 2주간 외출 자제를 요구한 가운데 수도 마드리드 도심의 푸에르타 델 솔 광장에 공수부대원들이 배치돼 단속 활동을 벌이고 있다.
▲ 마드리드 도심에 투입된 스페인 공수부대원 (마드리드 EPA =연합뉴스) 스페인 정부가 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산을 막기 위해 국민들에게 2주간 외출 자제를 요구한 가운데 수도 마드리드 도심의 푸에르타 델 솔 광장에 공수부대원들이 배치돼 단속 활동을 벌이고 있다.
ⓒ 연합뉴스

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이에 따라 해외에서는 코로나19의 확산을 우려해 통행금지나 영업 제한 조치 같은 고강도 조치가 잇따르고 있다.

미국 수도 워싱턴DC와 메릴랜드주는 식당과 술집 등을 전면 폐쇄했다. 샌프란시스코 등 실리콘밸리 일대 6개 카운티는 3주간 집에 머물라는 '자택 대피' 명령을 내렸다. 미 동부의 뉴욕·뉴저지·코네티컷주도 식당과 술집, 체육관, 영화관, 카지노 등의 영업을 중단한다.

유럽도 곳곳에서 '금지' '폐쇄' '봉쇄'가 이어지고 있다.

이탈리아와 스페인은 전국적인 통행금지령을 내렸다. 스페인 페드로 산체스 총리는 "코로나19를 제압하기 위해선 기본권 침해도 불사할 것"이라고 강조했다.

프랑스는 지난 16일부터 모든 카페와 레스토랑, 영화관, 나이트크럽 등을 폐쇄했다. 체코 정부도 구내식당, 마트, 약국, 주유소 등 일부 상점을 제외하고 모든 상점의 영업을 금지했다.

[국내 깜깜이 감염] 감염경로 모르거나 확인 중인 사례는 1668명

해외 코로나19 확산 추세는 폭발적으로 증가하고 있지만, 우리나라는 많이 둔화됐다. 질병관리본부 중앙방역대책본부(본부장 정은경)는 3월 18일 0시 현재, 총 누적 확진자수는 8413명이며, 이 중 1540명이 격리해제 되었다고 밝혔다. 신규 확진자는 93명이고, 격리해제는 139명 증가하여 전체적으로 격리 중 환자는 감소했다.

전국적으로 약 80.2%인 6745명에 대해서는 집단발생과의 연관성을 확인했다. 방역당국 역학조사를 통해 감염경로 추적에 성공한 사례들이다. 이중 5016명이 신천지 관련이다. 전체 환자의 59.6%에 달한다. 이밖에도 방역당국은 구로 콜센터, 청도 대남병원, 성남 은혜의 강 교회 등을 신속하게 검사해서 확진환자들을 가려냈다.

하지만 문제는 소위 '깜깜이 감염'이 늘고 있다는 점이다. 감염 경로 추적이 불가능하기에 또 다른 집단발생으로 이어질 수 있는 위험성을 내포하고 있다. 이런 사례는 전체 환자의 19.8%인 1668명이다. 이중에서 역학조사가 진행 중인 사례도 있지만, 전혀 알 수 없는 지역사회 감염도 늘고 있기에 방역당국은 긴장을 하고 있다.

그렇다면 우리도 '깜깜이 지역감염'이 더 확산되기 전에 해외의 일부 나라들처럼 카페나 식당, 학원 등에 대한 강제 폐쇄조치를 취해야 하는 것은 아닐까?

[국내 강제 조치] 80% 이상 감염경로 추적 성공, "지역사회 감염이 높다면..."
 
 코로나19 집단 발생한 교회 주변 방역작업 16일 오전 코로나19 확진자가 집단 발생해 일시 폐쇄된 경기도 성남시 수정구 은혜의 강 교회 주변에서 구청 관계자들이 방역작업을 벌이고 있다.
 코로나19 집단 발생한 교회 주변 방역작업 16일 오전 코로나19 확진자가 집단 발생해 일시 폐쇄된 경기도 성남시 수정구 은혜의 강 교회 주변에서 구청 관계자들이 방역작업을 벌이고 있다.
ⓒ 박정훈

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우선 정은경 본부장은 "집단발병의 접촉자로 분류된 환자들 이외의 19.8%인 1668명에 대해서는 일부는 조사를 했지만 못 밝히는 경우도 있고, 아직 조사가 진행 중인 사례들에 있다"면서 "지역사회에 감염이 확산된 경우에는 감염경로를 확인하는 것이 굉장히 어렵다"고 밝혔다.

따라서 정 본부장은 "감염경로를 확인하는 데에 들이는 노력보다는, 추가적인 전파확산을 위해 밀접 접촉자를 확인하고 조사하는 쪽의 역학조사에 중점을 두고 있다"면서 그 이유에 대해 다음과 같이 밝혔다.

"코로나19라는 감염병의 특징은 굉장히 경증이고, 심지어는 무증상 시기에도 전염이 될 수 있다는 가능성이 제기되고 있습니다. 이런 무증상 또는 경증환자들이 매개하면 그 연결고리를 찾기는 상당히 어려운 상황입니다.

그래서 역학조사를 할 때도 접촉자에 대한 파악과 저희가 인지하지 못하는 집단유행, 의료기관이라거나 아니면 집단시설들 또는 직장을 통한 유행이 있었는지를 좀 더 중점적으로 조사하고 조치하고 있습니다. 지역사회 감염이 더 광범위하게 일어나는 그런 지역에서는 이런 접촉자의 감염경로를 확인하는 조사를 거의 실시하지 않고 있습니다."


그렇다면 해외 여러 나라들처럼 더욱 강력한 규제가 필요한 것은 아닐까?

정 본부장은 이 질문에 대해서는 '사회적 거리두기'를 강조하면서 유보적인 입장을 취했지만, 가능성은 열어뒀다.

정 본부장은 우선 "자발적인 사회적인 격리조치에 대한 부분들을 계속 강하게 권고 드리고 있다"면서 "저희 입장에서는 사람 간 전파를 차단하는 게 코로나19를 차단하는 데 가장 중요한 핵심 포인트이고 2m의 거리유지를 위해 다중이 모이는 시설에 가지 않는 것이 우선이다"라고 말했다.

방역당국이 아직도 외국의 경우처럼 지역사회에 대한 더욱 강력한 봉쇄조치를 취하지 않고 있는 것은 19.8%에 대한 우려도 있지만, 아직까지는 80%가 넘는 환자들의 감염경로 추적에 성공한 것에 기인하는 것으로 보인다. 이는 '깜깜이 환자'가 대부분인 해외 사례와는 달리 방역당국의 빠른 검사 속도와 30만 건에 육박하는 광범위한 검사자 수가 보여주고 있다.     

하지만 정 본부장은 "어느 정도 지역사회 감염의 위험이 높거나 추가적인 조치가 필요하다는 그런 판단이 되면 그런 조치(강제적 규제)들도 여러 가지의 가능성을 놓고서 판단할 수 있을 거라고 생각한다"면서 "이게 언제인지에 대해서는 수치화된 기준으로 말씀드리기는 어려울 것 같다"고 밝혔다.

방역당국은 여전히 강제조치에 신중하지만, 일부 지자체는 행정명령을 통해 단속에 나섰다. 18일 이재명 경기도지사는 코로나19 확산을 막기 위해 일부 교회에 이어 노래연습장, PC방, 클럽 등 다중이용시설 1만5천여곳에 대해서도 '밀접이용'을 제한하는 행정명령을 내렸다.

[플랜B] "장기전이다... 하지만 전체 감염자 숫자를 줄이는 게 우선"

해외 각국의 지도자들은 최근 코로나19에 대한 장기전을 선포하고 있다. 우리 방역당국도 상황인식을 크게 다르지 않았다. 그렇다면 장기전에 대비한 '플랜 B'를 준비하고 있을까?

정 본부장은 "코로나19가 신종이기 때문에 대부분의 국민들은 다 면역이 없고, 누구나 다 걸릴 수 있을 뿐만 아니라 전파력이 높기 때문에 이것을 아예 근절시키기는 어렵다는 게 많은 전문가들의 의견이고 저희도 그렇게 판단하고 있다"면서 "특히 국내에서의 전파도 있지만 해외 전파들도 계속 이어질 것이기 때문에 완전히 제로로 만들기는 어렵다"고 말했다.

따라서 정 본부장은 "(코로나19를) 통제 가능한 범위 내에서 (묶어두고), 의료시스템에 큰 부담을 줘서 이탈리아처럼 환자가 급증하고 제대로 된 의료치료를 못 받고 사망자하는 환자가 폭발적으로 늘어나는 유행은 최대한 차단하고 속도를 늦춰 피해를 최소화하는 전략이 필요하다"고 강조했다.

정 본부장은 마지막으로 "장기전에 대한 대비가 필요하지만 고위험군을 보호하고 사망을 줄이려면 전체 감염자 숫자를 줄여야 한다"면서 "최대한의 접촉자 조사, 검사를 통해 감염자 규모를 줄이는 노력이 필요하고, 고위험군 사망을 줄이는 두 가지의 노력을 동시에 추진하면서 상황에 맞는 적정한 수위에 대한 조치를 계속 고민하고 있다"고 말했다.

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