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국회서 '문서조작' 파문 답변하는 아베 아베 신조(安倍晋三) 일본 총리가 19일 참의원 예산위원회에 출석해 사학스캔들과 관련한 의원들의 질의에 답변하고 있다.
 아베 신조(安倍晋三) 일본 총리. 사진은 지난 19일 참의원 예산위원회에 출석해 사학스캔들과 관련한 의원들의 질의에 답변하고 있는 모습.
ⓒ 연합뉴스

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'일본 정부가 북일정상회담 개최 의사를 북한 측에 전달했다'는 일본 언론의 보도가 나왔다.

<교도통신>은 21일 북일 관계 소식통을 인용해 일본 정부가 아베 신조 총리와 김정은 북한 노동당 위원장의 정상회담을 희망한다는 의사를 여러 경로를 통해 북한 측에 전달했다고 보도했다.

통신에 따르면 일본은 지난 2002년 9월 고이즈미 준이치로 전 총리가 북한을 방문해 양측이 합의한 '북일 평양선언'을 이행하는 것이 북한의 이익에도 도움이 된다는 입장을 공유한다면서 정상회담을 타진했다.

당시 고이즈미 전 총리와 김정일 전 국방위원장은 양측의 국교 정상화 및 경제협력을 담은 '북일 평양선언'을 내놨다. 아베 총리는 이와 함께 일본인 납북 문제와 북한의 핵·미사일 개발 문제도 논의한다는 계획이다.

<교도통신>은 "아베 총리로서는 오는 4~5월 열릴 예정인 남북, 북미 정상회담에서 일본인 납북 문제가 제대로 다뤄지지 않을 것을 대비해 북한과 직접 대화에 나설 필요가 있다는 판단을 내렸다"라고 분석했다.

일본 내에서는 아베 총리가 북한과의 정상회담을 앞둔 문재인 대통령과 도널드 트럼프 미국 대통령에게 일본인 납북 문제도 다뤄 달라고 요청했지만, 주요 의제로 떠오르지 않을 것이라는 우려가 커지고 있다.

최근 '사학 스캔들' 관련 공문서 조작 파문으로 지지율이 급락하며 퇴진론까지 나오고 있는 아베 총리가 핵심 공약으로 내세웠던 일본인 납북자 문제 해결로 승부수를 던질 것이라는 분석도 있다.

또한 최근의 한반도 대화 분위기에서 일본만 소외되고 있다는 지적도 아베 총리가 북일 대화에 나선 배경으로 보인다. 아베 총리는 북일정상회담 성사를 위해서는 미국의 도움이 중요하다고 판단해 다음 달 예정된 트럼프 대통령과의 회담에서 협조를 요청할 계획이다.

<교도통신>은 한 소식통의 발언을 인용해 "김영남 북한 최고인민회의 상임위원장이 지난달 평창 동계올림픽 개회식 리셉션에서 아베 총리를 만나 잠시 대화를 나눌 때 북일 국교 정상화 필요성을 부정하지 않았다"라고 전했다.

그러면서 "김영남 위원장의 국교 정상화 언급은 북일정상회담에 대한 의사 표명이나 마찬가지"라며 "김정은 위원장에게도 북일 정상회담을 희망한다는 일본 측의 의사가 전달됐다"라고 설명했다.

고노 다로 일본 외무상도 최근 미국에서 마이크 펜스 미국 부통령과 강경화 외교장관을 만나 북일정상회담 의사를 밝혔으며, 북한과 대화 채널이 있는 몽골을 통해서도 북한 측에 회담을 제안한 것으로 알려졌다.

하지만 북한은 일본인 납북자 문제가 이미 완전히 해결됐다는 공식 입장을 유지하고 있는 데다가 그동안 대북 최대 압박 캠페인을 주도해온 일본의 대화 제의를 받아들이지 않을 가능성도 있다. 

만약 올해 북일정상회담이 성사되면 2004년 5월 고이즈미 전 총리의 2차 방북 이후 14년 만이다.


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