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김인철 사회부총리 겸 교육부장관 후보자가 3일 오전 서울 여의도 한국교육시설안전원에 마련된 후보자 사무실 앞에서 사퇴 입장을 밝힌 뒤 고개를 숙이고 있다.
 김인철 사회부총리 겸 교육부장관 후보자가 3일 오전 서울 여의도 한국교육시설안전원에 마련된 후보자 사무실 앞에서 사퇴 입장을 밝힌 뒤 고개를 숙이고 있다.
ⓒ 유성호

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풀브라이트 장학금 가족 특혜, '방석집 논문심사' 등 각종 의혹과 논란이 제기된 김인철 사회부총리 겸 교육부 장관이 자진 사퇴했다. 윤석열 정부 내각의 첫 낙마다.

3일 김 후보자는 서울 여의도 한국교육시설안전원 건물 앞에서 긴급 기자회견을 갖고 사퇴 의사를 밝혔다. 김 후보자는 "오늘 부총리 겸 교육부장관 후보직을 사퇴한다"라며 "국가와 사회로부터 받은 혜택을 마지막 봉사를 통해 돌려드리고 싶었지만 많이 부족했다. 어떤 해명도 하지 않겠다. 모두 저의 불찰이고 잘못"이라고 말했다.

이어 김 후보자는 "저를 믿고 중책을 맡겨주신 윤석열 대통령 당선인께 죄송한 마음 가눌 길이 없다. 윤석열 정부의 성공을 멀리서나마 응원하겠다"라며 "다시 한번 국민 여러분께 사과와 양해의 말씀을 드린다"라고 말했다. 
▲ 윤석열 내각 첫 낙마...김인철 "모두 제 불찰, 윤 당선인께 죄송"
ⓒ 유성호

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그동안 김 후보자는 각종 의혹에 시달려왔다. 본인뿐 아니라 아내, 아들, 딸 등 가족이 모두 풀브라이트 장학금을 받으면서 '아빠 찬스'가 작용한 것 아니냐는 비판을 받았다.

전날엔 '방석집'이라고 불리는 유흥주점에서 지도 학생의 박사 논문심사를 한다는 명목으로 김 후보자가 접대를 받았다는 기록이 보도됐다. 또 수업에 나오지 않아 과락 대상이던 프로골퍼 선수에게 A+ '특혜 학점'을 주고도 "후회하지 않는다"고 밝히거나 한국외대 총장 시절 업무추진비를 사적으로 사용했다는 정황이 나오기도 했다.

김 후보자는 사퇴하게 된 계기에 대해선 밝히지 않았다. 그는 "제가 오늘 일체의 질의응답 받지 않기로 했다"라며 "마지막 품격을 지킬 수 있도록 도와주시라"라고 말한 뒤 건물 안으로 들어갔다.  
김인철 사회부총리 겸 교육부장관 후보자가 3일 오전 서울 여의도 한국교육시설안전원에 마련된 후보자 사무실 앞에서 사퇴 입장을 밝히기 위해 마스크를 벗고 있다.
 김인철 사회부총리 겸 교육부장관 후보자가 3일 오전 서울 여의도 한국교육시설안전원에 마련된 후보자 사무실 앞에서 사퇴 입장을 밝히기 위해 마스크를 벗고 있다.
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오마이뉴스 사진기자. 진심의 무게처럼 묵직한 카메라로 담는 한 컷 한 컷이 외로운 섬처럼 떠 있는 사람들 사이에 징검다리가 되길 바라며 오늘도 묵묵히 셔터를 누릅니다.


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