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 문재인 대통령이 22일 청와대에서 웬디 셔먼 미 국무부 부장관을 접견, 기념촬영을 하고 있다.
 문재인 대통령이 22일 청와대에서 웬디 셔먼 미 국무부 부장관을 접견, 기념촬영을 하고 있다.
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문재인 대통령은 22일 웬디 셔먼(Wendy Sherman) 미국 국무부 부장관에게 "한미 동맹과 한반도 평화를 위해 많은 역할과 기여를 해 주기를 바란다"면서 북미 대화 재개를 위해 적극 노력해 줄 것을 당부했다. 

이에 셔먼 부장관은 "북한이 미국의 대화 제의에 대해 조기 호응해 오기를 기대한다"면서 "한국과 대북정책 관련 긴밀히 조율된 노력을 함께해 나가기를 바란다"고 답변했다. 

박경미 청와대 대변인은 이날 오후 서면브리핑을 통해 "문 대통령은 22일 오전 11시부터 35분간 웬디 셔먼(Wendy Sherman) 미국 국무부 부장관을 접견했다"면서 이 같이 대화를 나눴다고 밝혔다. 

우선 문 대통령은 셔먼 부장관에게 "국무부 요직을 두루 거치며 한반도와 동북아 정세에 정통한 베테랑 외교관으로 알고 있다. 기대가 크다"고 취임 후 첫 방한을 환영하는 인사말을 건넸다. 이에 셔먼 부장관은 사의를 표명하고 "한국에 오랜만에 오니 제2의 고향에 온 느낌"이라면서 "한국은 미국의 본격적인 파트너이자 진정한 글로벌 파트너"라고 화답했다. 

이어 문 대통령은 "바이든 대통령은 '미국의 귀환', '외교의 귀환'을 강조했는데, 블링컨 장관과 셔먼 부장관 두 분의 탁월한 외교관으로 짜여진 국무부 진용을 보면 '외교관의 귀환'도 추가해야 할 것 같다"면서 "한미 동맹과 한반도 평화를 위해 많은 역할과 기여를 해 주기를 바란다"고 말했다. 

그리고는 문 대통령은 지난 5월 한미 정상회담 때 양국이 대화와 외교를 통해 양국의 공동 목표인 한반도의 완전한 비핵화와 항구적 평화 정착을 위해 계속 공조해 나가기로 한 것을 상기시키면서 앞으로 북미 대화 재개를 위해 셔먼 부장관이 적극 노력해 줄 것을 당부했다고 한다. 

그러자 셔먼 부장관은 "북한이 미국의 대화 제의에 대해 조기 호응해 오기를 기대한다"고 했으며, "한국과 대북정책 관련 긴밀히 조율된 노력을 함께해 나가기를 바란다"고 답했다. 또한, 그는 중국 방문 시 중국 측과도 대북 정책 관련 심도있는 논의를 하고자 한다고 밝혔다. 
 
 문재인 대통령이 22일 청와대에서 웬디 셔먼 미 국무부 부장관을 접견하고 있다.
 문재인 대통령이 22일 청와대에서 웬디 셔먼 미 국무부 부장관을 접견하고 있다.
ⓒ 청와대 제공

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이외에도 문 대통령과 셔먼 부장관은 지역 및 글로벌 이슈 등에 대해서도 의견을 나눴다. 

셔먼 부장관이 우선 "강력한 한미동맹을 맺고 있는 한국과 미국이 기후변화 등 글로벌 현안에서 공동 노력을 해나갈 것을 제안한다"고 말했고, 이에 문 대통령은 "한국과 미국은 기후변화 대응에 앞장서, 미국은 기후정상회의를, 한국은 P4G를 개최했으며, 한국은 상향된 NDC를 COP26에서 발표하기 위해 현재 준비 중이고, COP28 유치를 위해 노력하고 있다"고 설명했다. 

또 셔먼 부장관은 "K팝 스타인 방탄소년단의 퍼미션 투 댄스(Permission to Dance)가 전 세계적으로 인기인데, 한국과 미국은 함께 호흡을 맞추었기 때문에 퍼미션(permission)이 필요 없다"면서 한미 동맹과 글로벌 리더십을 강조했다. 이에 대해 문 대통령은 "귀국하면 바이든 대통령에게 각별한 안부를 전해 주길 바란다"고 전했다. 

박 대변인은 "대통령 접견에 이어 서훈 국가안보실장도 셔먼 부장관을 면담, 한미 정상회담 성과를 바탕으로 남북·북미대화 재개와 한미동맹의 포괄적 강화·발전을 위한 후속 이행방안에 대해 깊이 있는 대화를 나누었다"고 설명했다. 
 
 서훈 국가안보실장이 22일 청와대에서 웬디 셔먼 미국 국무부 부장관과 면담하고 있다.
 서훈 국가안보실장이 22일 청와대에서 웬디 셔먼 미국 국무부 부장관과 면담하고 있다.
ⓒ 청와대 제공

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한편, 이날 접견에는 미국 측에서 셔먼 부장관, 델 코르소 주한대사 대리, 킨 모이 국무부 동아태수석 부차관보가 참석했다. 우리 측에서는 서훈 국가안보실장, 김형진 안보실 2차장, 최종건 외교부 1차관이 참석했다. 이번 접견은 취임 후 첫 아시아 순방에 나선 셔먼 부장관의 방한 일환으로 마련됐다. 

이에 앞서 지난 21일 일본 도쿄에서 한·미·일 외교차관 협의회 참석 후 곧바로 방한한 셔먼 부장관은 이날(22일) 오전 외교부에 들러 정의용 외교부 장관을 접견하고 한미정상회담 후속조치, 한반도·지역·글로벌 현안 등에 대한 의견을 교환했다.

셔먼 부장관은 23일 오전 최종건 외교부 제1차관과 한미외교차관회담을 갖고 다음 목적지인 몽골로 떠난다. 그는 이어 25일 중국도 방문해 왕이 중국 외교담당 국무위원 겸 외교부장을 포함한 중국 관리들을 만나 조 바이든 대통령과 시진핑 국가주석간 회담을 조율할 것으로 보인다.
 
 정의용 외교부 장관이 22일 오전 외교부 청사를 방문한 웬디 셔먼 미 국무부 부장관과 만나 팔꿈치 인사를 하고 있다.
 정의용 외교부 장관이 22일 오전 외교부 청사를 방문한 웬디 셔먼 미 국무부 부장관과 만나 팔꿈치 인사를 하고 있다.
ⓒ 외교부제공

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