'TV동물농장' SBS < TV동물농장 >  진행 1주년 맞은 토니안

▲ 'TV동물농장'SBS < TV동물농장 > 진행 1주년 맞은 토니안ⓒ 이정민


2018년 2월, 수많은 소녀 팬들의 마음을 흔들었던 1세대 아이돌 H.O.T.가 다시 한 무대에 올랐다. 오랜 기간 많은 팬들의 애를 태운 뒤에야 성사된 공연. 다섯 멤버들의 다음 행보에 수많은 관심이 쏠리는 것은 당연한 일이었다.

이때 토니안의 선택은 SBS의 장수 시사교양 프로그램 < TV 동물농장 >(아래 <동물농장>)이었다. 반려견 에드월드와 알렉산덕과 함께하고 있는 토니안의 동물 사랑이야 익히 알려져 있었지만, 그의 <동물농장> 합류 소식은 조금 의외이기도 했다. 원년 멤버인 김생민이 불미스러운 일로 하차한 자리인 데다, 신동엽·정선희 같은 베테랑 MC가 오랜 기간 호흡을 맞춰 온, 완성된 팀워크를 자랑하는 프로그램이었기 때문이다. 

하지만 토니안은 정식 MC가 된 지 불과 몇 주만에 눈빛만 봐도 '척척'인 MC들 사이에서 자신의 자리를 찾았고, 자연스럽게 프로그램에 녹아들었다. 어느덧 1년. <동물농장> 연출자인 김규형 PD는 토니의 지난 1년을 "100점 만점에 100점"이라고 평했다. 5년 차 <동물농장> MC인 장예원 아나운서는 "토니 오빠가 없다고 생각하면 너무 어색하게 느껴질 만큼 어느새 스며들었더라. 5년 내내 함께한 사이 같다"고 했다.

< TV동물농장 >과 함께한 토니안의 1년 
 

'TV동물농장' SBS < TV동물농장 > 사회자인 장예원 아나운서, 방송인 신동엽, 방송인 정선희, 가수 토니안

▲ 'TV동물농장'SBS < TV동물농장 > 사회자인 장예원 아나운서, 방송인 신동엽, 방송인 정선희, 가수 토니안ⓒ 이정민

 
토니안이 생각하는 그의 지난 1년은 어땠을까? 꼭 1년째 <동물농장> 녹화가 있었던 지난 4일. 서울 목동 SBS 사옥에서 그를 만났다. <동물농장> 출연 결정이 조금은 의외였다는 첫 질문에, 그는 "<동물농장> 출연 제안을 거절할 연예인은 아마 없을 것"이라며 웃었다.  

"<동물농장>만큼 다양한 연령대 시청자에게 골고루 사랑받는 프로그램이 있을까요? 아마 동물을 사랑하는 예능인이라면 누구나 <동물농장>을 하고 싶어 할 거예요. 너무 재미있고 좋은 프로그램이고, 최고의 MC들이 함께하는 프로그램이잖아요. (출연 제안을) 거절할 이유가 없죠." 

동물을 사랑하는 토니안에게, <동물농장>은 시청자로 지켜볼 때도 특별한 프로그램이었다. "동물에 대한 대중의 편견을 깨준 고마운 프로그램"이기 때문이다. 토니안은 "유기견 문제, 강아지 공장 문제 등 <동물농장>의 문제 제기를 통해 달라진 제도와 사람들의 인식을 체감했다"면서 말을 이었다.  

"얼마 전까지만 해도 '개는 개지'라는 인식이 컸어요. '반려동물'이라는 표현도 잘 쓰지 않았죠. 하지만 이젠 '애완동물'이라는 말보다 '반려동물'이라는 말이 더 친숙하고, 동물을 '산다'는 표현보다 '입양한다'는 표현이 더 익숙해졌죠. 유기견·유기묘에 대한 인식도 많이 달라졌고요. 저는 그 변화에 <동물농장>의 역할이 있었다고 생각해요. 그래서 <동물농장>은 제게, 정말 큰일을 하는 프로그램, 훈훈하고 좋은 프로그램이었죠." 

<동물농장> MC가 되어, 프로그램을 만드는 사람들과 함께한 뒤 이런 생각은 더 굳어졌다. 얼마나 많은 사람들이, 얼마나 많은 시간과 노력을 들여 프로그램을 만들고 있는지 가까이에서 보고 듣고 느낄 수 있었기 때문이다. 종종 농담처럼 방송인들이 <동물농장>을 두고 '날로 먹는 방송'이라고 표현하곤 한다. 하지만 토니안에게 <동물농장>은 "매 순간 모두가 엄청난 애정을 가지고 참여하고 있다는 게 느껴지는 프로그램"이다. 그래서 "진심이 없으면 안 되는 프로그램이고, 그래서 더 어려운 방송"이라고 했다. 

울다 웃다... 인간의 모든 감정 느끼게 하는 < TV 동물농장 >
 

'TV동물농장' SBS < TV동물농장 > 진행 1주년 맞은 토니안

▲ 'TV동물농장'SBS < TV동물농장 > 진행 1주년 맞은 토니안ⓒ 이정민

 
오프닝 촬영을 마친 MC들은 불 꺼진 스튜디오 한켠에 모여 앉아 함께 VCR을 시청했다. 약 45분 정도 분량의 영상을 보는 동안, 토니는 박수를 치며 웃다가 조용히 눈물을 닦기도 했다. 김규형 PD는 "토니가 실제 반려동물을 키우다 보니 교감의 폭이 크더라. VCR을 보다 펑펑 우는 경우도 종종 있다"고 귀띔했다. 

녹화 때 우는 모습을 봤다며 말을 건네자, 토니는 "밝은 에피소드를 볼 때는 좋은데 오늘처럼 슬픈 에피소드를 보면 자꾸 눈물이 난다"며 머쓱한 표정으로 웃었다. 

"사실 오늘 에피소드처럼 서로 사랑하고 아끼지만, 이런저런 사정 때문에 헤어져야만 하는 이야기는 그래도 괜찮아요. 너무 슬프긴 해도 따뜻한 슬픔이잖아요. 하지만 가끔 학대 받는 강아지들, 총 맞은 강아지, 하수구에 버려진 강아지, 심지어 섬에 배까지 타고 가서 동물을 유기하는 사람들을 볼 땐 정말 너무 화가 나서 참을 수 없을 때가 많아요.

백번 천번 양보해서 함께할 수 없게 됐다면, 보호센터도 있고 다른 곳에 보낼 수도 있고 여러 방법이 있잖아요. 그런 최소한의 조치도 취하지 않고, 도저히 살아갈 수 없는 곳에 버린다는 건 죽으라는 건데. 어떻게 살아있는 생명에게 그럴 수가 있어요. 그런 사악한 사람들을 보면 너무 화가 나요. 

그러고보면 <동물농장>은 인간이 느낄 수 있는 모든 감정을 다 느끼게 해주는 프로그램인 것 같아요. 울다가 웃다가, 화냈다가 행복했다가... 시청자분들께도 아마 그런 프로그램이지 않을까 싶어요."


"이찬종 소장님, 너무 존경한다" 
 

'TV동물농장' SBS < TV동물농장 >  진행 1주년 맞은 토니안

▲ 'TV동물농장'SBS < TV동물농장 > 진행 1주년 맞은 토니안ⓒ 이정민

 
원조 '동물농장 아저씨'인 신동엽은 "자식이 있는 사람이 아이를 대하는 것과 자식이 없는 사람이 아이를 예뻐하는 거랑은 아무래도 다를 수밖에 없지 않나. 같은 영상을 보더라도 반려동물을 키우지 않는 나와, 반려견을 기르는 토니안이 보고 느끼고 배우는 건 다를 수밖에 없다"며 토니안의 높은 공감 능력을 칭찬했다. 토니안에게 동물들의 어떤 모습을 볼 때 반려견 에드월드와 알렉산덕이 떠오르는지 묻자 "일단 천재견은 아닌 것 같고..."라며 웃었다.

"제일 공감할 땐 '우리 애도 저런 모습 있는데', '저런 행동할 때 있는데' 이런 거죠. 우리 애들도 보면 가끔 저한테 삐쳐가지고 얼굴도 안 보려 하고 사고치고 할 때가 있거든요. 며칠 출장 다녀오거나 하면 휴지를 다 널어놓고 쓰레기통 뒤져놓고... 하하하. 저에 대한 불만인 거예요. (웃음)" 

<동물농장>에 출연하는 반려동물 행동교정 전문가인 이찬종 소장에게 개인적으로 상담을 부탁한 적은 없었는지 묻자, 토니는 "부탁드리고 싶은 적 너무 많았다. 궁금한 이야기도 너무 많았지만 그러면 안 될 것 같다는 생각에 참고 있다"고 답했다. 

"소장님이 돌보셔야 할 아이들이 너무 많잖아요. 해야 할 일도 많으시고, 정말 소장님의 도움이 필요한 아이들도 많은데 제가 <동물농장> MC라는 이유로 연락처 받아서 따로 연락드리고 하면 너무 민폐일 것 같더라고요. 대신 방송을 통해 알려주신 팁을 집에 가서 써먹어 보려고 늘 생각하죠. 그런데 잘 안 되더라고요. 하하하. 

꼭 말씀드리고 싶은 건, 이찬종 소장님은 제가 진심으로 존경하는 분 중 한 분이에요. 놀라움과 신기함을 넘어서 '이 분이 진짜 슈퍼히어로구나'라는 생각이 들 때가 있거든요. 말 못 하는 동물들의 감정을 읽고 교정해 주시고, 동물과 인간 사이의 문제를 해결해 주신다는 건 정말 대단한 일이잖아요."  

 

'TV동물농장' SBS < TV동물농장 >  진행 1주년 맞은 토니안

▲ 'TV동물농장'SBS < TV동물농장 > 진행 1주년 맞은 토니안ⓒ 이정민


☞ [인터뷰②] 토니안이 지키고 싶은 세 가지, "사업-H.O.T. 그리고..."
 

댓글
이 기사가 마음에 드시나요? 좋은기사 원고료로 응원하세요
원고료주기

진실과 정의를 추구하는 오마이뉴스를 후원해주세요!

후원문의 : 010-3270-3828 / 02-733-5505 (내선 0)

오마이뉴스 후원하기

'구해줘2' 속 미친 꼴통, 엄태구의 변화

[인터뷰] OCN <구해줘2> 김민철로 분한 엄태구 "정말 우려했던 건..."

지난 3일, 최근 종영한 OCN 드라마 <구해줘2> 종영 인터뷰에서 만난 배우 엄태구는 특유의 낮고 허스키한 목소리로 종영 소감을 말했다. "지금까지 찍은 작품 중 여운이 가장 깊게 남은 작품"이라면서 말이다. <구해줘2>는 수몰 지역으로 선정된 월추리 마을 사람들이 종교를 이용한 사기극에 빠져드는 과정을 그린 스릴러 드라마다. 엄태구가 연기한 김민철은 마을 사람들은 물론 가족에게까지 신뢰받지 못하는 '미친 꼴통'이지만, 월추리 주민 중 유일하게 사기극의 실체를 눈치챈 뒤 그 실체를 밝히기 위해 싸우는 인물이다. <밀정> <택시운전사> 등 여러 영화에서 압도적인 존재감으로 관객의 눈을 사로잡은 '신 스틸러' 엄태구의 첫 드라마 주연 작품이기도 하다. 충무로 기대주 엄태구, 그의 첫 드라마 주연작 첫 드라마 주연작에서 만난 쉽지 않은 장르, 쉽지 않은 캐릭터. 엄태구는 약 4개월가량의 촬영 기간 대부분을 촬영지인 충남 홍성에서 지냈다. 촬영 이외에는 대본을 보거나, 방송분 모니터하는 것으로 하루를 보냈다고. 그는 "연기 말고 하는 일이 없다 보니 작품에 집중할 수밖에 없었다. 스태프분들, 배우분들이랑 가까워질 수밖에 없는 환경이었고, 그래서 합이 더 잘 나온 것 같다"고 말했다. 극 중 김민철은 16회 내내 감정적으로나 체력적으로나 궁지에 몰리는 캐릭터다. "홍성에서의 4개월 덕에 김민철에 온전히 집중할 수 있었다"고 말했지만, 긴 시간 김민철이라는 캐릭터에서 분리되지 못했다면 감정적으로 피폐해지진 않았을까 궁금했다. 이를 묻자, 엄태구는 밝게 웃으며 말했다. 모든 촬영을 마친 뒤 관객과 만나는 영화와 달리, 드라마는 100% 사전제작이 아닌 경우 실시간으로 시청자의 반응을 알 수 있다. 엄태구는 이를 '엄청난 매력'이라고 이야기했다. 그토록 궁금했던 결말. 엄태구에게 모두의 비극으로 끝난 <구해줘2>의 결말은 마음에 들었을까? 그는 "여운이 많이 남더라. 슬픈 엔딩이었지만, 그래서 더 좋았다"며 말을 이었다. <구해줘2>의 원작은 연상호 감독의 애니메이션 <사이비>다. 너무 재미있게 본, 좋아하는 작품이었기에 캐스팅 제안을 받고 기쁘게 응할 수 있었다고. 하지만 정작 출연이 결정되고서는 원작을 생각하지 않기 위해 노력했다고 한다. 자칫 원작의 분위기나 캐릭터를 따라 하게 될까 우려됐기 때문이다. 동네 꼴통에 마을 사람은 물론 여동생 영선(이솜 분)과도 사이가 좋지 않은 김민철. 아무도 그의 말을 믿어주지 않지만, 모두가 믿는 거짓의 정체를 홀로 눈치챈 그는 마을 사람들의 목숨과도 같은 돈을 지키기 위해 자신의 목숨을 건다. '불의를 보면 참지 못한다'는 캐릭터 설명이 있기는 하지만, 그는 폭력적인 캐릭터다. 동생 영선의 대학 등록금은 물론 성 목사(김영민 분)의 선교 헌금을 빼앗기도 했다. '자기는 되게 불의한데 남의 불의만 못 참는 캐릭터 아니냐'고 하자, 그는 "맞다"면서 웃음을 터트렸다. 그다지 선하지도 않은 김민철은 왜, 월추리 사람들을 위해 그토록 처절한 싸움을 이어갔을까? "개신교 신자이지만..." 엄태구는 개신교 신자다. 교회와 맹목적인 신앙심에 대한 부정적 묘사가 있는 작품이었지만, 그는 이 부분은 별로 불편하지 않았다고 했다. 교회 그 자체가 아닌, 종교를 도구로 사기를 치려는 이들에 대한 이야기였기 때문이다. 신앙인으로서 성 목사의 타락과 결말에 대한 생각을 묻자, 그는 잠시 "조심스러운 부분이지만..."이라며 말을 고른 뒤 답을 이었다. 문제의 발단인 마을 사람들의 보상금에 불을 지르고, 사기극을 꾸민 이들을 처단한 성 목사의 선택에 대해서는 어떻게 생각하는지도 궁금했다. 엄태구 걱정하게 한 천호진의 아우라 <구해줘2>를 시작하기 전, 그를 가장 걱정하게 한 부분은 신앙인으로서의 불편함도, 첫 주연에 대한 부담감도 아니었다. 김민철은 내내 최 장로와 팽팽하게 맞서며 극의 감정을 고조시켜야 하는데, 과연 천호진이라는 배우를 상대로 그런 연기를 할 수 있을지 스스로도 믿을 수 없었기 때문이다. 하지만 걱정하던 그를 격려하고 일으켜준 것도 천호진이었다. 천호진은 까마득한 후배 엄태구에게 '네 맘대로 해라. 편하게 하라'며 힘을 줬다고. 물론 천호진을 상대로 '편하게', '마음대로' 하기란 쉬운 일이 아니었지만 말이다. 현장에서 호흡을 맞추며 함께 만들어간 장면들은 모두 엄태구가 꼽는 <구해줘2>의 명장면이었다. 마지막 회 예배당 앞에서 돈가방을 두고 땅바닥을 구르며 싸우는 장면을 이야기하며 '하나도 멋있지 않아서 너무 좋았다'고 하자, "그 장면도 선배님 아이디어였다"고 했다. 엄태구=소심한 배우? 이젠 아니다 천호진 외에도 함께 호흡을 맞춘 모든 배우들 모두 "너무 그 사람들 같았다. 연기한다는 느낌이 아니라 정말 그런 사람들과 함께하는 기분"이었다고 했다. 이번 작품을 통해 친해진 이들도 있지만, 낯을 많이 가리는 성격이라 더 많은 사람에게 친밀하게 다가가진 못한 것이 이번 작품의 가장 아쉬운 부분일 정도다. 낯을 많이 가리는 성격이라 데뷔 후 너무 힘들어 "나는 이 일을 하면 안 되는구나 싶기도 했다"는 엄태구. 하지만 "이젠 많이 좋아졌다. 이렇게 인터뷰 때 말도 길게 할 수 있게 됐지 않나. 점점 더 좋아지고 있다"면서 밝게 웃었다. 실제 성격과 작품을 통해 보여준 이미지가 많이 달라 예능 PD들이 많이 탐낼 것 같다고 말을 건네자 "기회가 되면"이라며 긍정적인 의사를 보이기도 했다. 동료 배우들이 "엄태구를 예능에 섭외하려면 앰뷸런스 먼저 섭외해야 할 것"이라고 장난치던 때에 비하면 장족의 발전이다. 하지만 엄태구가 가장 빛날 수 있는 분야는 연기다. 하비에르 바르뎀과 알 파치노, 로버트 드니로를 좋아해 그들이 나온 작품은 꼭 챙겨보는 편이라는 그는, 자신도 언젠가 누군가에게 그런 배우가 되고 싶다는 꿈을 키운다. 어떤 이미지의 배우보다 '연기 잘하는 배우', '찾아보고 싶은 배우'가 되는 것이 그의 배우로서의 목표인 이유다. 좋은 작품에서 좋은 사람들과 만나 좋은 성과를 거둔 엄태구. 그는 첫 드라마 주연작을 이렇게 성공적으로 마쳤다. 개봉을 앞둔 <뎀프시롤>, 출연을 결정한 <낙원의 밤> 등 한동안 다시 TV보다는 영화로 대중을 만나게 되겠지만, 그는 드라마의 매력을 알게 된 만큼 "영화나 드라마 구분하지 않고 다양한 모습을 보여드리고 싶다"고 했다. 그는 마지막으로 <구해줘2>를 사랑해준 시청자들을 향한 인사도 남겼다.

토니안이 지키고 싶은 세 가지, "사업-H.O.T. 그리고..."

[인터뷰②] <동물농장> MC 1년차 토니안 "지금이 인생의 하이라이트"

☞ [인터뷰①] 아빠 미소 짓던 '동물농장 삼촌' 토니안 펑펑 울린 사연 < TV 동물농장 > MC라는 즐거움에 푹 빠져 지낸 토니안의 1년. 그 사이 토니에게는 '동물농장 삼촌'이라는 새로운 수식어가 생겼다. 토니는 이 수식어가 꽤나 마음에 드는 듯했다. 어린이들과 접점이 별로 없던 그에게, '동물농장 삼촌'이라 부르며 친근하게 느끼고 거침없이 다가오는 꼬마 팬들이 반가웠기 때문이다. 토니는 "어린이 친구들이 나를 되게 좋은 사람이라고 생각해 주더라. 전부 <동물농장> 덕분"이라며 밝게 웃었다. 하지만 토니안은 무대 위 'H.O.T. 토니'일 때 가장 빛이 난다. 꾸준히 연예 활동을 해왔지만, H.O.T. 재결합 이후 부쩍 는 팬들의 숫자만 보아도 알 수 있듯이 말이다. 오랜만에 만난 팬들의 함성에, 토니안은 "나도 놀랄 정도로 많은 분이 와주고 계시다. 처음엔 당황스러운 부분도 있었다"며 말을 이었다. 다시 만난 팬들, 반갑고 고맙다 사업, 방송 활동, H.O.T. 공연 등 눈코 뜰 새 없이 바쁘게 돌아가는 일상이지만, 토니안은 "모든 것들을 다 지키고 싶다"고 말했다. 자신의 일과, 그 일을 함께하는 사람들에 대한 책임을 다하기 위해 최선을 다하는 일이 행복해지는 방법이라고 믿기 때문이다. 물리적으로 그게 가능하냐고 묻자 토니는 "잠을 줄이면 된다"고 답했다. 사실 토니의 오랜 팬들에게, 그는 '아픈 손가락'이다. 제대 후 우울증으로 힘들었던 시간을 고백해 많은 팬들의 마음을 아프게 했기 때문이다. '잠잘 시간을 줄여가며 일한다'는 그의 답변에, 팬들의 걱정이 깊어질 것 같다는 말을 건넸다. 팬들과 함께하는 시간, 타임머신을 탄 것 같다 1년에 한 번, 사업가 겸 방송인인 토니안이, 다시 H.O.T.가 되어 무대에 오를 날이 다가오고 있다. 오는 9월 20일~22일, 고척스카이돔에서 1년 만에 H.O.T. 콘서트가 다시 열린다. 6만 6천석 좌석이 7분 만에 완전 매진되는 등 여전한 인기를 증명했다. 토니안은 "팬들과 함께 하다 보면 최근 10년 정도는 느끼지 못했던 감정이 생긴다. 타임머신을 타고 옛날로 돌아간 기분"이라며 웃었다. 토니안은 <프로듀스 101> 연습생들의 춤 선생님으로 유명한 배윤정 안무가와 함께 인터파크 아카데미 'Stage 631'을 운영하고 있다. 미래의 스타를 꿈꾸는 연습생들에게 춤, 노래, 연기 등을 가르치는 곳이다. 체계적인 연습생 시스템이 구축되기 전 데뷔하고도 최고의 인기를 누렸던 토니안에게, 'Stage 631'은 어떤 의미일까. 제2의 H.O.T.가 되기 위해 땀과 눈물을 흘리는 조카뻘 연습생들을 보며, 토니안은 어떤 생각을 하고 있는지 궁금했다. 팬들이 사랑한 토니안의 노래들, 하지만 H.O.T.는 다섯 멤버들이 모두 자작곡 실력을 갖춘 싱어송라이터 그룹이기도 했다. 3집 때부터 멤버들의 자작곡이 앨범에 실렸고, 마지막 정규 앨범인 5집은 타이틀곡부터 수록곡까지, 멤버들의 자작곡으로만 채워지기도 했다. SNS도 없고, 팬과 스타 사이의 소통 통로가 제한적이었던 1990년대. 팬들은 '오빠들이 쓴 노랫말'을 통해 오빠들의 '고민과 마음'을 읽을 수밖에 없었다. 토니안의 곡들에는 어린 시절의 고민과 상처, 방황 등이 고스란히 담겨 있었고, 그래서 많은 팬들은 그가 쓴 '홀로서기', 'Korean Pride', 'Natural Born Killer'와 같은 곡들을 사랑했다. 하지만 토니안은 더 이상 곡을 쓰고 있지 않다. 가수로서의 활동보다 사업가, 방송인으로서의 활동에 집중하고 있기 때문이다. 가뜩이나 잠잘 시간도 없다는 토니에게, 혹시 곡 작업을 계속하고 싶은 마음은 없는지 물었다. '신곡'에 대한 H.O.T. 팬들의 바람을 슬쩍 담아, 혹시 신곡을 준비하고 있는 멤버들은 없는지도 함께. 지금이 인생의 '마지막 하이라이트'라는 마음으로 토니안은 요즘 2020년 하반기 데뷔를 목표로 남성 퍼포먼스 그룹을 기획 중이다. 현재는 멤버를 뽑는 단계. 거창한 목표보다, 훌륭한 실력을 갖춘 친구들에게 기회를 주고 싶다는 마음에서 출발했다. 사업가, 방송인, 돌아온 아이돌에 이어 이젠 '프로듀서 토니안'이라는 새로운 직함이 더해진 것이다. 토니는 또 어떤 새로운 도전을 계획하고 있을까? '마지막 페이지'라는 표현에 깜짝 놀라 왜 그런 표현을 쓰느냐 묻자, 토니는 곧 '마지막 하이라이트의 순간'이라고 정정했다. 오래도록 유지하고 싶을 만큼 현재가 만족스럽고 안정적이라는 뜻으로 해석해도 되는지 다시 묻자, 토니는 잠시 뜸인 뒤 "맞다. 하지만 그래서 (이 안정이 깨질까) 더 불안한 마음도 있다"며 말을 이었다.

top