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평창 하늘 나는 박제언 지난 2017년 2월 5일 오후 강원도 평창 알펜시아 올림픽 스키점프센터에서 열린 2017 FIS 노르딕 복합 월드컵 개인전 스키점프 본선경기에서 한국 박제언이 비행하고 있다. (다중노출 촬영)

▲ 평창 하늘 나는 박제언지난 2017년 2월 5일 오후 강원도 평창 알펜시아 올림픽 스키점프센터에서 열린 2017 FIS 노르딕 복합 월드컵 개인전 스키점프 본선경기에서 한국 박제언이 비행하고 있다. (다중노출 촬영)ⓒ 연합뉴스


동계올림픽 종목 중 유일하게 '금녀(禁女)의 종목'이다. 크로스컨트리 스키와 소총 사격이 합쳐진 바이애슬론과 더불어 두 개의 종목을 합친 스포츠, 노르딕 복합 얘기다.

스키점프와 크로스컨트리 스키가 합쳐진 이 종목은 1924년 1회 샤모니 동계올림픽 때부터 지금까지 약 94년간 여자부 경기가 없었다. 2014년 소치 동계올림픽 때부터 여자 선수들에게 문호를 열었던 스키점프보다도 더 오래된 남자 선수들만의 종목인 셈이다.  

다만 '금녀의 종목'이란 별칭은 2018년 평창 동계올림픽을 끝으로 사라질 예정이다. 2022년 베이징 동계올림픽에서부터 노르딕 복합에 여자부 경기도 정식 종목으로 채택됐기 때문이다. 국제스키연맹(FIS) 월드컵은 지난 2014년 시즌 때부터 여자부 경기를 공식 채택했다.

노르딕 복합의 또 다른 별칭은 '스키의 왕'이다. 스키 종목 중 가장 난이도가 높다는 평가 덕분이다. 실제로 선수는 크로스컨트리 스키가 요구하는 강인한 체력과 지구력, 건물 20층 높이에서 미끄러져 하늘을 날아가는 스키점프가 요구하는 강한 담력과 기술 등을 모두 갖춰야 한다. 더군다나 크로스컨트리 스키는 체구가 클수록, 스키점프는 체구가 작을수록 유리하다. 이러한 상반된 특성을 극복하고 여러 자질을 두루 갖춰야 할 노르딕 복합을 정복하는 일은 어려울 수밖에 없다.

1928년 암스테르담 올림픽에서 요트 6m 부문 금메달을 따는 등 스포츠맨으로 유명했던 노르웨이 국왕 올라프 5세가 1920년대 직접 대회에 참가하기도 했다. '스키의 왕'이란 별칭은 이러한 역사와도 맞물려 있다.


국왕이 직접 출전했던 만큼 노르웨이 등 북유럽에서는 인기 스포츠이기도 하다. 첫 공식대회도 1892년 노르웨이 오슬로에서 열렸다. 종주국인 만큼 역대 올림픽 성적도 독보적이다. 노르웨이는 역대 노르딕 복합의 금메달 총 34개 중 13개를 획득했다.

경기 방법은 '선(先) 스키점프·후(後) 크로스컨트리 스키'다. 채점 방식은 각 종목의 룰과 다르지 않다. 다만, 스키점프에서 획득한 점수에 따라 최대 10분 가량 늦게 출발하는 패널티를 안을 수 있다. 바이애슬론에서 사격에 실패하면 '뺑뺑이' 벌칙이 주어지는 것과 비슷한 셈이다.

개인전의 경우, 노멀힐(K98)과 라지힐(K125)에서 스키점프를 한다. 스키점프에서 1점 차이가 날 때마다 4초씩 늦게 출발하고 프리스타일 주법으로 총 10km를 먼저 도는 선수가 이긴다. 라지힐에서만 치르는 단체전은 스키점프 점수를 합산해 순위를 가리고, 이에 따라 1점 당 1.33초씩 늦게 출발한다. 4명으로 팀을 이룬 선수들은 각각 5km씩 총 20km의 거리를 이어 달린다.  

첫 올림픽 무대 밟는 한국 노르딕 복합, 아빠와 아들이 나선다

박제언, '젖먹던 힘까지!' 지난 2017년 2월 5일 오후 강원도 평창 알펜시아 올림픽 스키점프센터에서 열린 2017 FIS 노르딕 복합 월드컵 개인전 크로스컨트리 결승에서 한국의 박제언이 결승선을 앞두고 사투를 벌이고 있다.

▲ 박제언, '젖먹던 힘까지!'지난 2017년 2월 5일 오후 강원도 평창 알펜시아 올림픽 스키점프센터에서 열린 2017 FIS 노르딕 복합 월드컵 개인전 크로스컨트리 결승에서 한국의 박제언이 결승선을 앞두고 사투를 벌이고 있다.ⓒ 연합뉴스


평창 동계올림픽의 우승 후보는 독일의 요하네스 리제크(27) 선수와 에릭 프렌첼(30) 선수가 꼽힌다. 요하네스 리제크 선수는 지난해 2월 평창에서 열린 FIS 월드컵에서 2관왕을 차지하고, 같은 해 2~3월 핀란드 라흐티에서 열린 월드컵에서 금메달 4개를 싹쓸이했다. 에릭 프렌첼 선수는 2010년 밴쿠버 동계올림픽 때 동메달을 획득한 데 이어, 2014년 소치 동계올림픽에선 개인전 금메달과 단체전 은메달을 딴 바 있다.

아시아에선 일본이 노르딕 복합 강국이다. 앞서 일본은 1992년 알베르빌, 1994년 릴레함메르 동계올림픽에서 단체전 금메달을 획득한 바 있다. 와타베 아키토(29) 선수는 지난 28일 오스트리아에서 열린 FIS 월드컵에서 우승한 바 있다.

한국은 이번 올림픽에서 처음으로 선수를 내보낸다. 박제언(24) 선수는 지난해 2월 평창에서 열린 월드컵에서 개인전 30위에 올라 올림픽 출전권을 자력으로 획득했다.

특히 노르딕 복합 대표팀 감독이 아버지인 점도 눈에 띈다. 그의 아버지인 박기호(54) 감독은 1984년 사라예보, 1988년 캘거리 동계올림픽 때 크로스컨트리 스키 국가대표로 나선 '한국 크로스컨트리 스키의 산 증인'으로 꼽힌다.

* 노르딕 복합(금메달 3개)
- 노멀힐 개인 10km
- 라지힐 개인 10km
- 라지힐 단체전 4×5km



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[이 종목 아니?] 효자종목 쇼트트랙, '상향 평준화'의 악몽

원투펀치 심석희-최민정, 부활 꿈꾸는 남자 쇼트트랙

쇼트트랙은 동계올림픽의 대표 효자종목이자 가장 인기 있는 경기다. 한국이 동계올림픽에 참가한 이래 쇼트트랙 종목에서 메달 획득이 전체의 2/3가량 될 정도로, 우리는 유독 쇼트트랙에 강하다. 홈에서 처음으로 열리는 동계올림픽을 앞두고도 쇼트트랙은 여전히 가장 강력한 금메달 밭이자 후보다. 김선태 총감독은 "평창에서 최소 3개 이상 금메달을 따내겠다"며 자신감을 드러냈다. 원투펀치 여자 쇼트트랙-부활 노리는 남자 쇼트트랙한국 쇼트트랙은 변함없이 세계 최강의 자리를 굳건히 유지하고 있다. 그 중심에는 '원투펀치'로 불리는 심석희(21·한국체대)와 최민정(20·성남시청)이 있다. 심석희는 소치 동계올림픽 이전부터 한국 여자대표팀을 책임져온 기둥이다. 소치에서 금메달 1개, 은메달 1개, 동메달 1개를 목에 걸었던 그는 이후 한동안 슬럼프와 부침을 겪기도 했다. 그러나 평창을 앞둔 지난 시즌부터 다시 상승세를 타기 시작했다. 노련한 레이스와 인코스와 아웃코스를 자유자재로 넘나들며 상대를 추월하는 장면은 '사이다'를 들이키는 것처럼 시원하다. 최민정은 단거리부터 중장거리까지 '올 라운드 플레이어'이다. 그동안 한국 여자 선수들은 500m에 유독 약한 모습을 보였다. 그러나 최민정이 그런 편견을 깼다. 1000m와 1500m 뿐만 아니라 500m도 최민정은 꾸준히 도전에 나섰고, 매 시즌 월드컵마다 500m에서 금메달 1개 이상은 꼭 따왔다. 올 시즌 월드컵 1차 대회에서도 전관왕에 올랐으며, 2015-2016년 세계선수권 2연패를 달성했다. 남자 쇼트트랙의 키워드는 '부활'과 '설욕'이다. 소치 동계올림픽에서 남자 선수들은 12년만에 노메달이라는 수모를 당했다. 소치 이후에 부활의 조짐과 침체기를 반복했던 남자 쇼트트랙은 올 시즌 완전히 환골탈태했다. 그 중심에는 임효준(22·한국체대), 황대헌(19·부흥고)이 있다. 두 선수는 국가대표 경험이 거의 전무한 신예임에도, 레이스를 읽는 능력이 뛰어나고 센스있는 플레이가 탁월하다. 또한 모든 종목이 뛰어난 올라운더 성격을 지닌 선수들이라 더욱 기대된다. 1차 월드컵에서 임효준은 2관왕에 올랐고, 황대헌은 2,3차 월드컵에서 1500m 2연속 우승을 차지했다. 1차 월드컵에서 두 선수가 나란히 1, 2위로 들어오며 멀리 손가락을 가르키며 세리머니를 하는 장면은 평창을 앞두고 남자 선수들이 완벽히 달라졌다는 일종의 신호탄과 같았다. 쇼트트랙의 꽃 '계주', 승부처는 3, 4번 주자쇼트트랙에서 하이라이트 종목을 꼽자면 당연히 남녀 계주일 것이다. 한 팀당 4명의 선수씩 경기에 투입돼 한 경기당 4팀씩 경기장을 도는데, 남자는 45바퀴, 여자는 27바퀴를 도는 대장정이다. 터치구간에서 아찔한 순위변동이 일어나기도 하고 여러 명의 선수가 한꺼번에 링크장을 돌기 때문에 변수가 상당히 많은 종목이다. 한국은 올림픽 여자계주에서 유독 강했다. 지난 1994년 릴레함메르 올림픽 이후부터 2014 소치 동계올림픽까지 한국은 6번의 올림픽에서 5번을 우승했다. 금메달을 놓쳤던 2010 밴쿠버에서는 심판의 석연찮은 판정으로 세계신기록으로 1위로 들어왔음에도 메달을 빼앗긴 아픔이 있다. 매 대회 때마다 한국 여자계주에는 키플레이어가 있었다. 계주경기에서는 1번부터 4번주자까지 각기 다른 역할을 해내야 하는데, 이 가운데 3, 4번 주자가 순위변동을 일으켜 경기를 뒤집는 중요한 역할을 한다. 스타트를 맡는 1번 주자나 마지막 2바퀴를 책임지는 2번 주자는 상대적으로 체력안배를 잘해야만 한다. 한국 여자 계주의 키 플레이어는 주로 3,4번 선수들이 많이 책임졌다. 평창에서도 금메달을 획득하기 위해서는 이들의 역할이 상당히 중요할 전망이다. 여자계주의 경우 중국과 2파전 양상이 뚜렷한데 특히 중국의 마지막 주자인 판커신은 순간 스피드가 상당히 뛰어나 최민정을 번번이 위협했다. 따라서 3,4번 주자들이 해결사 역할을 해내야만 한다. 이번 올림픽에서 이 역할을 해줄 선수로는 소치에서 심석희와 금메달을 합작했던 김아랑(23·한국체대)과 김예진(평촌고), 이유빈(17·서현고)이 될 전망이다. 김아랑은 올 시즌 월드컵 성적이 좋지 못했지만 올림픽 유경험자라는 강점이 있다. 김예진은 단거리에 능하고, 이유빈은 차분한 레이스 운영이 돋보인다. 남자계주는 실수 없는 레이스가 필요하다. 모든 국가의 기량이 거의 동일한 수준이기 때문에 한 번 넘어지거나 치명적인 실수가 나오면 다시 회복하기가 사실상 어렵다. 올 시즌 한국 남자선수들은 1,2차 대회에서 넘어지는 등 불안한 모습을 보였지만 3차 은메달, 4차 금메달을 차지하며 상승세를 탔다. 주로 1번 주자는 체격조건이 뛰어나고 파워가 좋은 김도겸(25·스포츠토토), 2번은 임효준, 3번은 베테랑 곽윤기(29·고양시청), 4번은 황대헌과 서이라(26·화성시청)가 번갈아가며 탔다. 특히 곽윤기는 밴쿠버 올림픽 은메달리스트로 인코스로 상대를 추월하는 능력이 매우 뛰어나며 경험이 많은 게 장점이다. 금메달을 땄던 지난 4차 월드컵에서도 대표팀은 이 순서대로 경기를 진행했는데 네 선수의 호흡이 상당히 매끄러웠다. 곽윤기를 비롯해 서이라도 인코스로 여러 번 추월하며 결정적인 역할을 해냈다. 올림픽에서도 이들의 영향을 상당히 중요하다. 한국 남자팀은 2006년 토리노 이후 12년만에 계주 금메달을 목표하고 있다. 상향평준화 된 쇼트트랙, 과거와는 다르다 올림픽이 열릴 때만 쇼트트랙을 본 사람들이 있다면, 한국이 왜 과거에 비해 쇼트트랙에서 강하지 않은 건지 의아해 하는 경우가 많을 것이다. 현재 세계 쇼트트랙은 과거와는 확실히 다르다. 무엇보다 선수들의 실력이 모두 '상향 평준화' 됐기 때문이다. 10여년 전만 하더라도 쇼트트랙은 한국, 캐나다, 중국 등 소수의 몇 개 국가가 주도권을 휘어잡았다. 그러나 현재는 다르다. 한국 지도자들이 외국으로 나가기 시작하면서 상황이 달라졌다. 코치진들이 한데 모여 있는 히트박스에서 서로 다른 국가 유니폼을 입은 한국 지도자들이 여러 명 보이는 것은 이제는 예사스러운 일이 됐다. 특히 남자 쇼트트랙이 그렇다. 2014 소치 동계올림픽을 기점으로 러시아, 네덜란드, 헝가리, 카자흐스탄, 이스라엘 등 이전에는 준준결승에서조차 보기 힘들었던 국가들이 결승에 오르는 일이 다반사다. 그리하여 남자 쇼트트랙은 전통 강국인 한국과 단거리가 우세한 중국, '베테랑' 찰스 해믈린 등을 앞세운 캐나다, 간판 싱키 크네흐트가 있는 네덜란드, 리우 형제들이 돋보이는 헝가리 등 6개국 이상이 치열한 경쟁을 펼친다. 그리고 이들의 경쟁은 계주에서 가장 치열하다. 여자 쇼트트랙 역시 마찬가지다. 심석희와 최민정을 앞세운 한국은 언제나 '천하무적'이지만, 전통 라이벌인 중국과 캐나다에 이어 네덜란드의 상승세도 만만치 않다. 또한 지난해 세계선수권에서 영국 사상 최초로 쇼트트랙 챔피언에 오른 엘리스 크리스티 등도 있다.

[이 종목 아니?] 내 직업은 국가대표... 22년째 '국대 신화'

20층 높이에서 미끄러져 100미터 넘게 날아가는 스키점프

건물 20층 높이에서 시속 90km로 미끄러져 내려가 날아간다. 아무런 도구 없이 양발에 신은 스키에만 의존한 '인간새'가 비행하는 거리는 100미터 이상, 8~10초 정도 하늘을 난다. 그 아래엔 새하얀 눈밭이 있다. 날개는 없지만 창공을 날고자 했던 인간의 꿈을 닮은 겨울 스포츠. 스키점프다. 국내에서는 2009년 개봉한 영화 <국가대표> 이후에나 대중들에게 알려진 비인기 종목이다. 그러나 스키점프는 역사가 오래된 겨울스포츠 중 하나다. 1862년 노르웨이에서 첫 스키점프 경기가 열렸고, 1924년 1회 샤모니 동계올림픽 때 정식종목으로 채택됐다. 긴 역사에 비하면 꽤 오랜 시간 동안 남자 선수들만의 종목이기도 했다. 2014년 소치 동계올림픽에서야 여자 부문 경기가 도입됐다. 국내와 달리 핀란드·노르웨이·독일·오스트리아 등 유럽과 일본 등에서는 인기 스포츠 중 하나다. 세계적인 선수들도 여기에서 많이 배출된다. 2014년 소치 동계올림픽을 앞두고 AFP 통신으로부터 '미녀 3총사' 중 한 명으로 꼽힌 다카나시 사라(21) 선수는 일본의 톱스타로 꼽힌다. 국제스키연맹(FIS) 스키점프 월드컵 사상 최다승 타이 기록(53승)을 보유한 그는 평창에서 올림픽 첫 금메달을 노린다. 남자 부문에선 폴란드 출신의 카밀 스토흐(31) 선수가 우승 후보다. 2014년 소치 동계올림픽 금메달리스트인 그는 2017-2018 FIS 월드컵에서도 1위를 유지했다. 대한민국 대표팀은 영화 <국가대표>의 실제 모델이었던 이들이다. 햇수로 따지자면 22년째 태극기를 달고 있는 셈이다. 코치로 전업한 강철구 선수만 제외하고 '스키점프 1세대'인 최흥철(37), 최서우(36), 김현기(35) 선수가 6번째 도전을 준비하고 있다. 여자 부문에서는 박규림(19) 선수가 '여자 스키점프 국가대표 1호' 타이틀을 갖고 출전한다. 키·몸무게 따라 스키 길이 달라진다?스키점프는 ▲ 남자 노멀힐(K98) ▲ 남자 라지힐(K125) ▲ 여자 노멀힐(K98) ▲ 남자 단체전(K125) 등 네 개의 세부 종목으로 나뉜다. 크게 점프대 규격에 따라 노멀힐과 라지힐로 나뉘는데, 이 때 표기되는 'K'는 점프대 규격을 분류하는 약자 표시다. 즉, K98로 표기된 노멀힐의 경우, 비행 기준거리가 98미터이고 K125로 표기된 라지힐의 비행 기준거리는 125m인 셈이다. 'K포인트'라고도 불리는 비행 기준거리는 채점 기준이기도 하다. 선수가 K포인트에서 얼마나 더, 혹은 얼마나 덜 비행했느냐를 놓고 점수를 가감하기 때문이다. 다만, 이것만으로 순위를 가리는 것은 아니다. 비행 자세와 착지에 대한 심판들의 채점을 비행거리와 합산해 순위를 결정한다. 멀리 날아가되 안정적인 비행을 하는 게 중요한 셈이다. 스키 이외엔 별다른 도구가 없는 만큼 선수의 자세가 중요하다. 선수들은 바람의 저항을 가장 적게 받거나 양력(공중에 뜨게 하는 힘)을 많이 받는 자세를 취해야 한다. 그래서 도약대에서 활강할 땐 바람의 저항을 줄이기 위해 몸을 최대한 웅크린다. 비행할 때는 두 팔을 몸통에 붙이고 상체와 하체의 각도를 160도 정도로 만든다. 착지할 땐 안정성을 위해 사격의 '무릎 쏴' 자세와 비슷하게 한쪽 무릎을 굽힌 채 양팔을 벌린다. 글라이더의 역할을 할 스키의 모양도 중요하다. 가장 이상적인 모양은 스키를 살짝 벌린 'V'자 자세다. 1985년 스웨덴의 얀 보클뢰브 선수가 처음 보인 이 자세는 기존의 '11'자 자세보다 양력을 최대 28% 더 받도록 도와줘 비행 거리를 10미터 이상 늘려주는 것으로 알려져 있다. 스키 길이는 선수 키의 145%를 넘지 못하도록 제한하고 있다. 스키가 길고 넓수록 양력을 더 받아 더 멀리 날아갈 수 있기 때문이다. 원래는 스키 길이에 대한 제한이 없었다. 그러나 1998년 나가노 동계올림픽 때 눈에 띄게 긴 스키를 들고 나와 금메달 2개를 따낸 일본팀 탓에 논란이 일면서 이 같은 규정이 만들어졌다.선수의 몸무게도 스키 길이 제한과 연동된다. 가벼워질수록 비행거리가 늘어나는 만큼 무리한 다이어트로 건강을 해치는 선수들이 늘어났기 때문이다. 그래서 체질량지수(BMI. 몸무게/키의 제곱) 21을 넘긴 선수들만 자신의 키 145% 길이의 스키를 신을 수 있다. BMI 21을 못 넘긴 선수들은 BMI 0.125 당 0.5%포인트씩 스키 길이를 줄여야 한다. * 스키점프(금메달 4개)남자 : 노멀힐(K98), 라지힐(K125), 단체전(K125)여자 : 노멀힐(K98)

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