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표적 못 맞추면 뺑뺑이.

마치 군대의 사격훈련 때와 같은 모습이 평창에서 펼쳐진다. 바로 크로스컨트리 스키와 소총 사격을 결합한 바이애슬론 종목이다. 스키를 신고 3~4km를 달린 선수들이 50m 거리의 표적을 향해 '서서쏴'와 '엎드려쏴' 두 가지 방식으로 정해진 시간 안에 5차례 사격한다. 표적을 맞추지 못하면 1분의 추가 벌점을 받거나 따로 마련된 150m 벌칙 코스를 돌아야 한다. 최상위권 선수들은 그 순위가 1분 이내에서 갈리기 때문에 벌칙을 받으면 메달 색이 바뀌는 경우가 다반사다.

김용규 '서서 쏴' 지난 2017년 3월 5일 오후 강원도 평창군 알펜시아 스포츠파크 바이애슬론 센터에서 열린 2016-2017 국제바이애슬론연합(IBU) 바이애슬론 월드컵 남자 계주 경기에서 한국의 세 번째 주자 김용규(가운데)가 사격을 하고 있다.

▲ 김용규 '서서 쏴'지난 2017년 3월 5일 오후 강원도 평창군 알펜시아 스포츠파크 바이애슬론 센터에서 열린 2016-2017 국제바이애슬론연합(IBU) 바이애슬론 월드컵 남자 계주 경기에서 한국의 세 번째 주자 김용규(가운데)가 사격을 하고 있다.ⓒ 연합뉴스


군대 사격 훈련과 같은 모습은 우연이 아니다. 바이애슬론은 18세기 후반 노르웨이와 스웨덴 양국 수비대가 스키와 사격을 겨룬 것에서 시작했다. 이런 역사 때문에 1924년 1회 샤모니 동계올림픽 때는 '밀리터리 패트롤'이라는 이름으로 정식 종목으로 채택됐다. '밀리터리 패트롤'은 당시 크로스컨트리 스키와 소총 사격만 아니라 스키 '등산'까지 결합된 종목이었다. 지금 같은 형태의 바이애슬론이 동계올림픽 정식종목으로 채택된 것은 1960년 스쿼밸리 동계올림픽 때다.

최소 3.5kg의 총을 등에 메고 긴 거리를 달려야 하기 때문에 강인한 체력은 기본이다. 사격의 정확성 역시 중요하기 때문에 스키 주행으로 가빠진 호흡을 정리하고 표적을 노릴 수 있는 집중력 역시 요구된다. 이 때문에 바이애슬론 선수들은 최대 속도로 뛰고 돌아와 빠르게 맥박을 가라앉히고 모의사격을 하는 '인터벌 훈련'을 반복하는 것으로 알려진다.


세부 종목은 개인·스프린트·추적·단체출발·계주·혼성계주로 나누어진다. 개인 종목은 가장 주행거리가 긴데, 남자 선수는 20km, 여자 선수는 15km를 달려야 한다. 가장 주행거리가 짧은 스프린트의 경우, 남자 선수는 10km, 여자 선수는 7.5km를 달린다. 추적은 전날 치른 자격경기 1위 선수가 가장 먼저 출발하고 뒷순위 선수가 앞서 출발한 선수와의 기록 차만큼 시차를 두고 출발해 따라잡는 방식이다. '뺑뺑이' 벌칙은 가장 주행거리가 긴 개인 종목(벌점 1분 추가)을 제외한 나머지 종목에 적용된다.

국내에선 낯선 종목이지만 유럽에서는 인기가 높은 스포츠다. 노르웨이와 독일이 강국으로 꼽힌다. 역대 동계올림픽 바이애슬론에서 독일은 45개, 노르웨이가 35개의 메달을 따냈다.

고지를 향해 지난 2017년 3월 5일 강원도 평창군 알펜시아 스포츠파크 바이애슬론 센터에서 열린 2016-2017 국제바이애슬론연합(IBU) 바이애슬론 월드컵 남자 계주 경기에서 선수들이 언덕을 오르고 있다.

▲ 고지를 향해지난 2017년 3월 5일 강원도 평창군 알펜시아 스포츠파크 바이애슬론 센터에서 열린 2016-2017 국제바이애슬론연합(IBU) 바이애슬론 월드컵 남자 계주 경기에서 선수들이 언덕을 오르고 있다.ⓒ 연합뉴스


최근 평창 동계올림픽 출전에 실패한 노르웨이의 올레 아이나르 뵈른달렌(44, 남) 선수만 하더라도 1998년 나가노 동계올림픽 때부터 2014년 소치 동계올림픽까지 총 13개(금 8·은 4·동 1)의 메달을 땄다. 국제올림픽위원회(IOC)가 홈페이지를 통해 "세계의 눈이 쏠리고 있다"고 장담한 로라 달마이어(24, 여) 선수는 독일 출신이다. 2011~2012 시즌부터 6년 연속 바이애슬론 월드컵 우승을 차지한 프랑스 출신의 마르탱 푸르카드(30, 남) 선수는 유력한 금메달 후보로 꼽힌다.

한국 바이애슬론은 지금까지 올림픽에서 메달을 따낸 경험이 없다. 그러나 이번 평창 동계올림픽 땐 귀화 선수를 통해 첫 메달을 거두겠다는 입장이다. 바이애슬론은 아이스하키(귀화 선수 11명) 다음으로 많은 숫자의 귀화 선수(4명)를 영입했다.

이 중 러시아 출신 티모페이 랍신(30, 남) 선수가 가장 메달권에 근접했다는 평가를 받는다. 그는 러시아 국가대표 출신으로 2010년부터 2016년까지 각종 국제대회에서 금메달을 6차례나 따냈다. 지난해 2017~2018 국제바이애슬론연맹(IBU) 월드컵 3차 대회 남자 10km 스프린트에서 8위를 기록하기도 했다.

* 바이애슬론(금메달 11개)
남자 : 개인 20km, 스프린트 10km, 추적 12.5km, 단체출발 15km, 계주 4×7.5km
여자 : 개인 15km, 스프린트 7.5km, 추적 10km, 단체출발 12.5km, 계주 4×6km
혼성 계주



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[이 종목 아니?] 한해 상금만 6억원 '스키 황제'는 이 구역에서

프리스타일 스키-활강·회전·대회전·슈퍼대회전·복합·혼성단체전

눈보라를 흩뿌리며 가파른 산비탈을 스피디하게 미끄러져 내려오는 모습. 스키라고 하면 사람들이 떠올리는 대표적인 이미지다. 그리고 이 이미지에 가장 부합하는 동계올림픽 종목이 바로 '알파인 스키'다.겨울 스포츠의 대표적 종목답게 세계적인 스타들도 많다. 기문(Gate) 사이를 지그재그로 내려오는 알파인 스키의 회전·대회전 등 기술 종목을 주종목으로 삼는 오스트리아의 마르셀 히르셔(29)는 2016~2017시즌까지 6년 연속 세계 1위 자리를 놓치지 않은 '스키 황제'다. 지난 시즌 월드컵 대회 상금만 6억 원을 벌어들였다. 알파인 스키의 활강·슈퍼대회전 등 스피드 종목에서 활약하는 미국의 린지 본(34) 선수는 2010년 밴쿠버 동계올림픽을 전후로 연간 수입이 250만 달러에 달하는 '스키 여제'로 통한다. 골프 선수 타이거 우즈의 전 연인으로도 유명세를 탔다. 이번 올림픽을 계기로 린지 본의 할아버지가 6.25 전쟁 당시 미 공병으로 참전했던 사실이 알려지기도 했다. 2014년 소치 동계올림픽 금메달리스트인 미국의 미카엘라 시프린(23) 선수도 그에 버금가는 신성으로 꼽힌다. 이러한 스타들이 탄생할 수 있는 이유는 알파인 스키 본연의 박진감 덕택이다. 당장, 평균 경사각 15~30도의 경사면을 90~140km/h로 활주하는 알파인 스키의 스피드 종목인 활강은 동계올림픽 정식종목 가운데 가장 빠른 '순간 최고속도'를 자랑한다. 국제스키연맹(FIS) 월드컵 남자 활강에서 프랑스의 요안 클라레 선수는 무려 순간 시속 161.90km를 기록했다. 이는 공식 최고 시속 153.9km의 루지, 153km의 봅슬레이보다 더 빠르다. 각 선수들이 비슷한 환경에서 경기를 할 수 있도록 눈 위에 물을 뿌리기 때문에 사실상 얼음 위를 빠르게 미끄러져 내려간다고 보면 된다. 그만큼 위험한 종목이기도 하다. 특히 1924년 제1회 샤모니 동계올림픽 때부터 지금까지 올림픽 도중 사망한 활강 선수가 2명이나 나왔다. 국제스키연맹은 이 때문에 선수들을 공식연습에 의무적으로 참가하도록 강제하고 있다. 기술을 겨루는 알파인 스키의 회전·대회전 종목은 선수들의 몸놀림으로 그 박진감이 더해진다. 최소 75cm부터 최대 15m까지 다양한 간격으로 설치된 기문을 지그재그로 넘나들면서 빠르게 미끄러지는 역동적인 몸놀림이 각 선수마다 다르게 연출되기 때문이다. 몸을 좌우로 거의 눕힐 듯이 흔들면서 기문들을 통과하는 마르셀 히르셔 선수가 대표적이다. 알파인 스키에는 11개의 금메달이 걸려 있다. 앞서 스피드와 기술 종목으로 분류한 활강·회전·대회전·슈퍼대회전, 그리고 활강과 회전을 합친 복합 경기가 남녀 개인전으로 열리고, 이번 평창 동계올림픽에서 혼성 단체전이 처음으로 정식종목으로 채택됐다. 한국의 메달 가능성은 낮은 편이다. 1998년 나가노 동계올림픽 당시 허승욱 선수가 회전 종목에서 21위를 기록한 것이 올림픽 알파인 스키 역대 최고 성적이다. 다만, 누구도 결과를 점칠 수 없다는 점에서 이변을 기대하고 있다. 실제로 2014년 소치 동계올림픽 당시 남자 활강에서는 무명의 마티아스 마이어 선수가 금메달을 딴 바 있다. 오히려 경기 전까지 1~3위로 예상됐던 선수들은 모두 메달권 밖으로 밀려났다. 이변을 준비하고 있는 한국 국가대표는 정동현(30) 선수. 그는 지난해 1월 크로아티아 월드컵에서 14위에 올라 알파인 스키 월드컵에서 한국 선수 역대 최고 성적을 기록했고 동계 아시안게임에서는 두 차례나 금메달을 획득했다.

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