쿠니모토-이승기 전북이 치앙라이와의 AFC 챔피언스리그 H조 1차전에서 2-1로 승리했다.

▲ 쿠니모토-이승기 전북이 치앙라이와의 AFC 챔피언스리그 H조 1차전에서 2-1로 승리했다. ⓒ 한국프로축구연맹

 
 
아시아 챔피언스리그 우승을 목표로 나아가고 있는 전북현대가 첫 경기에서 고전 끝에 승리하며, 순조롭게 출발했다.
 
전북은 26일 오전 1시(한국시간) 우즈베키스탄 타슈켄트에 위치한 분요드코르 스타디움에서 열린 치앙라이 유나이티드와의 2021 아시아축구연맹(AFC) 챔피언스리그 H조 조별리그 1차전에서 2-1로 승리했다.
 
같은날 벌어진 감바 오사카가 탬파인스 로버스에 2-0으로 승리함에 따라 전북은 골득실에서 밀려 H조 2위에 자리했다.
 
골 결정력-집중력에서 앞섰다
 
이날 전북은 4-2-3-1을 가동했다. 원톱 구스타보, 2선은 쿠니모토-김승대-바로우가 위치했다. 허리는 이승기-최영준, 포백은 최희원-홍정호-구자룡-이용, 골문은 이범영이 지켰다.
 
치앙라이는 수비수 5백을 형성하며 공격보단 수비에 치중하는 형태를 보였다. 전북은 느린 템포의 경기 운영으로 이렇다 할 기회를 양산하지 못하는 모습이었다. 전반 27분 치앙라이는 스리사이의 기습적인 중거리 슈팅을 전북을 위협했다.
 
전북도 반격에 나섰다. 전반 31분 쿠니모토의 코너킥을 최희원이 헤더로 연결했지만 골문을 크게 벗어났다. 마침내 전북은 전반 36분 지루한 경기의 균형을 깼다. 이용의 크로스가 수비에 막히고 흘러나온 공을 쿠니모토가 머리로 패스했고, 이승기가 강력한 왼발슛으로 골망을 갈랐다.
 
전반 41분 이승기의 중거리 슈팅, 추가시간 김승대의 침투에 이은 슈팅이 골키퍼 선방에 막히면서 점수차를 벌리지 못했다.
 
하지만 전북은 후반 6분 추가골을 만들어내며 치앙라이를 궤멸시켰다. 쿠니모토가 얻어내는 페널티킥을 구스타보가 성공시켰다.
 
2골을 뒤진 치앙라이는 홈사엔, 아모링, 조지훈 대신 품케아우, 파냐, 베르추라를 교체 투입하며 변화를 모색했다. 전북의 김상식 감독도 후반 20분 구스타보, 바로우, 이승기 대신 일류첸코, 한교원, 김보경을 넣으며 체력 안배에 힘썼다.
 
그러나 경기 흐름은 치앙라이가 주도해 나갔다. 후반 23분 이용이 상대 크로스를 걷어내는 과정에서 실수를 범한게 화근이었다. 이 공을 파냐가 오른발 슛으로 마무리지었다.
 
한 골 차로 몰린 전북은 2분 뒤에도 위기를 맞았다. 아만시우가 이범영 골키퍼를 제치면서 왼쪽에서 슈팅한 공이 골대를 살짝 빗나갔다.
 
다급한 전북은 지키기로 돌입했다. 김승대, 최희원 대신 류재문, 김민혁을 넣으며 수비 보강에 전념했다. 결국 전북은 치앙라이의 추격을 저지하고 승점 3을 획득했다.
 
수비 불안 극복해야 16강 보인다
 
이날 전북은 예상 외로 고전했다. 상대적으로 약체인 치앙라이를 맞아 자칫하면 비길 수도 있는 흐름이었다. 수비시 5-4-1 포메이션으로 변화한 치앙라이의 밀집 수비를 효과적으로 공략하지 못했다. 피지컬의 우위에도 불구하고 전북은 높이를 활용한 공격에서 아쉬움을 남겼다.
 
답답한 졸전에서도 전북은 K리그 챔피언의 저력을 발휘했다. 백전 노장 이승기가 해결사로 나섰다. 앞서 전반 30분까지 제대로 된 슈팅조차 없었던 흐름에서 이승기가 귀중한 선제골을 터뜨리며, 갈증을 해소했다. 그리고 후반 6분에는 쿠니모토의 파울 유도와 구스타보의 페널티킥으로 2골을 잡아내며 리드를 가져간 것이 주효했다.
 
그러나 수비 불안이라는 문제점이 드러났다. 왼쪽 풀백 최희원은 저돌적인 전진 수비로 인해 상대에게 공간을 손쉽게 내줬다. 경험 많은 이용은 평소답지 않은 실수를 범하며 실점의 빌미를 제공했다. 쉽게갈 수 있는 경기를 어렵게 끌고 간 것이다. 센터백 홍정호-구자룡 듀오도 안정감을 주지 못했다. 이날 전북은 슈팅수에서 10-11로 치앙라이에 밀렸다.
 
사실 이번 조별리그를 앞두고 수비진의 전력누수가 많았다. 왼쪽 풀백 이주용, 최철순이 부상으로 제외되면서 그 자리를 1999년생의 어린 최희원이 대신해야 했다. 좌우 측면을 모두 소화할 수 있는 이유현은 올림픽 대표팀 소집으로 인해 차출이 불가능하다. 만약 이용마저 부상으로 빠질 경우 전문 풀백 자원이 전무하다.
 
오는 29일 열리는 감바 오사카와의 2차전은 H조 1위 결정전이나 다름 없다. 이번 대회부터 각조 1위만 16강에 직행하고, 2위는 와일드카드를 통해 각 조 2위 팀 가운데 성적이 좋은 3팀만 진출할 수 있다. 그래서 감바 오사카전은 반드시 승리가 절실하다.
 
전북은 다음달 10일까지 5경기를 남겨두고 있다. 3-4일 간격으로 치러지는 빽빽한 일정 속에서 최적의 수비 조직력을 구축할 수 있을지 주목된다.
 
2021 AFC 아시아 챔피언스리그 H조 1차전 (분요드코르 스타디움, 우즈베키스탄 타슈켄트 - 2021년 6월 26일)
전북 2 - 이승기 36' 구스타보(PK) 52'
치앙라이 1 - 푸뱌 68'

 

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