전성기라는 말이 딱 어울리는 팀 맨체스터 시티가 챔피언스리그에서도 완벽한 승리 행진을 이어나갔다. 지난 해 12월 20일 사우샘프턴과의 잉글리시 프리미어리그 어웨이 게임 1-0 승리를 시작으로 오늘에 이르기까지 19게임을 모두 이긴 것이다. 비긴 3게임까지 포함하면 지난 해 11월 26일 올림피아코스(그리스)와의 UEFA(유럽축구연맹) 챔피언스리그 조별리그 어웨이 게임 1-0 승리부터 26게임 연속 무패(23승 3무 61득점 7실점) 기록이 이어지고 있는 셈이다.

맨시티는 이 26게임을 통해 모두 61골(게임 당 2.34골)을 넣었고 겨우 7골(게임 당 0.27골)만 내줬다. 더 놀라운 것은 단 한 게임도 2골 이상 내주지 않았다는 점이다. 수비부터 공격에 이르기까지 이렇게 완벽할 것으로 예상한 전문가들은 거의 없었을 것이다.

펩 과르디올라 감독이 이끌고 있는 맨체스터 시티(잉글랜드)가 한국 시각으로 25일 오전 5시 헝가리 부다페스트에 있는 푸스카스 아레나에서 열린 2020-2021 UEFA 챔피언스리그 16강 1차전 보루시아 묀헨글라트바흐(독일)와의 어웨이 게임에서 2-0 완승을 거두고 8강 진출 자신감을 높이고 돌아왔다. 최근 19게임 연승 기록이 멈추지 않고 있다.

적중률 높은 맨체스터 시티의 크로스

묀헨글라트바흐의 홈 게임 순서였지만 독일의 코로나-19 방역 조치에 따라 이 게임도 부다페스트에 있는 푸스카스 아레나에서 열렸다. 어웨이 팀 맨체스터 시티는 특유의 탄탄한 조직력을 뽐내며 연승 기록을 차근차근 완성해 나갔다. 특히 크로스 적중률이 한 수 위였다. 빅 클럽 중에서 필드 플레이어들의 평균 신장이 상대적으로 모자란 맨시티 입장에서 측면 크로스로 공격을 풀어나가는 것이 매우 어려운 일이지만 그들은 다른 팀들보다 적중률 높은 크로스와 정확한 패스 구도를 펼치며 뜻을 이뤘다.

게임 시작 후 29분만에 맨시티의 왼쪽 풀백 주앙 칸셀루가 수준 높은 크로스 퀄리티를 자랑하며 첫 골을 만들어주었다. 왼쪽 측면에서 골문 앞을 겨냥하여 비교적 낮고 빠르게 감아올린 주앙 칸셀루의 크로스는 묀헨글라트바흐 수비수 니코 엘베디의 키를 살짝 넘어 자로 잰 듯 베르나르두 실바의 이마를 빛낸 것이다.

맨시티의 크로스 궤적은 후반전에도 비슷한 패턴으로 또 하나의 멋진 골을 만들어냈다. 65분에도 주앙 칸셀루가 왼쪽에서 긴 크로스를 정확하게 날려보냈고 첫 골의 주인공 베르나르두 실바가 또 하나의 헤더로 결정적인 추가골을 어시스트했다. 이 헤더 패스를 받은 가브리엘 제주스는 상대 수비수 마티아스 긴터보다 반 박자 빠르게 왼발을 내뻗어 기막힌 타이밍으로 골을 넣었다.

맨체스터 시티는 이 게임을 통해 모두 4개의 유효 슛을 날렸고 그 중 정확하게 반타작 골로 효율성 높은 게임 성과를 거둔 것이다. 이렇게 알찬 결과는 웬만한 축구 클럽들이 모두 부러워할 만한 19게임 연승 기록도 모자라 26게임 연속 무패 행진 기록을 만들게 됐다. 지난 해 11월 22일 토트넘 홋스퍼와의 프리미어리그 어웨이 게임에서 손흥민에게 이른 시간 골을 내주면서 0-2로 패한 뒤에 정신을 바짝 차리고 한 번도 지지 않았다는 사실이 놀랍다.

이제 맨체스터 시티는 27일(토) 오후 9시 30분(한국 시각) 웨스트햄 유나이티드와의 프리미어리그 홈 게임을 뛰어야 하는 빡빡한 일정을 준비해야 한다. 다음 달 8일(월) 오전 1시 30분에 열리는 맨체스터 더비 매치를 통해 프리미어리그 우승을 거의 확정할 수도 있는 흐름이기에 그들이 올라탄 하늘빛 파도에 주목할 필요가 있다. 

이밖에도 맨시티는 토트넘 홋스퍼와 맞붙는 카라바오컵 결승전(4월 26일 예정)도 앞두고 있으며 잉글리시 FA(축구협회)컵 8강에도 올라가 있으니 UEFA 챔피언스리그 지난 시즌 우승 팀 FC 바이에른 뮌헨(독일)과 맞붙는 결승전(5월 29일, 아타튀르크 올림픽 스타디움, 이스탄불)까지 떠올리면서 트레블 그 이상의 영광을 꿈꾸고 있다.

2020-2021 UEFA 챔피언스리그 16강 1차전 결과
(2월 25일 오전 5시, 푸스카스 아레나, 부다페스트)

보루시아 묀헨글라트바흐 0-2 맨체스터 시티 [득점 : 베르나르두 실바(29분,도움-주앙 칸셀루), 가브리엘 제주스(65분,도움-베르나르두 실바)]

맨체스터 시티의 최근 26게임 기록(왼쪽이 홈 팀)
2021. 2. 25 보루시아 묀헨글라트바흐 0-2 맨체스터 시티 (UEFA 챔피언스리그)
2021. 2. 22 아스널 FC 0-1 맨체스터 시티 (잉글리시 프리미어리그)
2021. 2. 18 에버턴 FC 1-3 맨체스터 시티 (잉글리시 프리미어리그)
2021. 2. 14 맨체스터 시티 3-0 토트넘 홋스퍼 (잉글리시 프리미어리그)
2021. 2. 11 스완지 시티 1-3 맨체스터 시티 (잉글리시 FA컵)
2021. 2. 8 리버풀 FC 1-4 맨체스터 시티 (잉글리시 프리미어리그)
2021. 2. 4 번리 0-2 맨체스터 시티 (잉글리시 프리미어리그)
2021. 1. 31 맨체스터 시티 1-0 셰필드 유나이티드 (잉글리시 프리미어리그)
2021. 1. 27 웨스트 브로미치 알비온 0-5 맨체스터 시티 (잉글리시 프리미어리그)
2021. 1. 24 첼튼햄 타운 1-3 맨체스터 시티 (잉글리시 FA컵)
2021. 1. 21 맨체스터 시티 2-0 아스톤 빌라 (잉글리시 프리미어리그)
2021. 1. 18 맨체스터 시티 4-0 크리스탈 팰리스 (잉글리시 프리미어리그)
2021. 1. 14 맨체스터 시티 1-0 브라이튼&호브 알비온 (잉글리시 프리미어리그)
2021. 1. 10 맨체스터 시티 3-0 버밍엄 시티 (잉글리시 FA컵)
2021. 1. 7 맨체스터 유나이티드 0-2 맨체스터 시티 (잉글리시 카라바오 컵)
2021. 1. 4 첼시 FC 1-3 맨체스터 시티 (잉글리시 프리미어리그)
2020. 12. 27 맨체스터 시티 2-0 뉴캐슬 유나이티드 (잉글리시 프리미어리그)
2020. 12. 23 아스널 FC 1-4 맨체스터 시티 (잉글리시 카라바오 컵)
2020. 12. 20 사우샘프턴 0-1 맨체스터 시티 (잉글리시 프리미어리그)
------------- 여기부터 19게임 연속 승리 기록 --------------------------------------
2020. 12. 16 맨체스터 시티 1-1 웨스트 브로미치 알비온 (잉글리시 프리미어리그)
2020. 12. 13 맨체스터 유나이티드 0-0 맨체스터 시티 (잉글리시 프리미어리그)
2020. 12. 10 맨체스터 시티 3-0 마르세유 (UEFA 챔피언스리그)
2020. 12. 6 맨체스터 시티 2-0 풀럼 (잉글리시 프리미어리그)
2020. 12. 2 FC 포르투 0-0 맨체스터 시티 (UEFA 챔피언스리그)
2020. 11. 29 맨체스터 시티 5-0 번리 (잉글리시 프리미어리그)
2020. 11. 26 올림피아코스 0-1 맨체스터 시티 (UEFA 챔피언스리그)
------------- 여기부터 26게임 연속 무패(23승 3무) 기록 ----------------------------


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인천 대인고등학교에서 교사로 일합니다. 축구 이야기, 교육 현장의 이야기를 여러분과 나누고 싶습니다.

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