7월 중순 2군 조정 뒤 맹타를 터뜨리고 있는 LG 채은성

7월 중순 2군 조정 뒤 맹타를 터뜨리고 있는 LG 채은성 ⓒ LG 트윈스

 
2020 KBO리그에서 LG 트윈스가 공동 3위로 올라섰다. LG는 5일 광주 KIA 타이거즈전에서 6-4로 승리하며 42승 1무 32패 승률 0.568로 3위 두산 베어스와 동률이 되었다. 

LG의 최근 상승세는 놀라운 반전이라 해도 과언이 아니다. LG는 7월 16일 사직 롯데 자이언츠전에서 10-4의 리드를 지키지 못하고 10-15로 역전패를 당하며 5연속 루징 시리즈를 기록했다. 이때 LG는 5위까지 내려앉은 가운데 6위 삼성 라이온즈에 승차 없이 쫓기는 신세였다. 하지만 최근 14경기에서 11승 3패 승률 0.786으로 반등해 해당 기간 승률 1위를 질주하며 상위권을 조망하고 있다. 

LG의 반등을 견인하는 선수 중 하나는 채은성이다. 그는 6월 21일 잠실 두산 베어스전에서 주루 플레이 도중 발목 부상을 당한 뒤 9일 만에 1군에 돌아왔다. 

1군 복귀 후 13경기에서 타율 0.093에 홈런 및 타점 없이 OPS(출루율 + 장타율) 0.344로 극도의 부진에 시달렸다. 채은성이 실전에서 페이스를 되찾기 바라며 2군 조정 기간을 거치지 않은 채 1군에 올려 꾸준히 기용한 류중일 감독의 기대는 어긋났다. 그는 7월 11일부터 11일간 퓨처스리그에서 황병일 2군 감독의 지도 하에 조정에 돌입했다. 

7월 27일 1군에 다시 등록된 채은성은 다음날인 28일 문학 SK 와이번스전을 기점으로 불방망이를 뽐내고 있다. 이후 6일 경기까지 매 경기 안타와 타점을 기록하며 타율 0.441 3홈런 21타점 OPS 1.178을 기록 중이다. 

▲ LG 채은성 최근 5시즌 주요 기록
 
 LG 채은성 최근 5시즌 주요 기록 (출처: 야구기록실 KBReport.com)

LG 채은성 최근 5시즌 주요 기록 (출처: 야구기록실 KBReport.com) ⓒ 케이비리포트

 
2018년 채은성은 119타점을 기록해 LG의 구단 역사 상 한 시즌 최다 타점 신기록을 수립하며 '타점 머신'이라는 자랑스러운 별명을 얻었다. 그러나 올 시즌에는 시즌 개막 이후 53경기에서 29타점에 그쳐 명성이 퇴색하는 듯했다. 

채은성은 최근 7경기에서만 21타점을 쓸어 담으며 '타점 머신'의 부활을 알리고 있다. 외국인 타자 라모스가 주춤하며 6번 타순으로 내려갔지만 3번 채은성, 4번 김현수, 5번 김민성의 국내 타자만으로 구성된 LG 중심 타선은 연일 맹타를 뽐내고 있다. 

2009년 육성 선수로 LG에 입단한 채은성은 2014년에 1군에 데뷔할 정도로 '늦깎이'였다 병역도 의장대에서 현역으로 마쳤다. 그는 2014년 1군 데뷔 이래 짝수해만큼은 좋은 성적을 거둬왔다. 

지난해는 타율 0.315 12홈런 72타점 OPS 0.792로 준수한 성적을 기록하며 홀수해에 취약한 징크스도 씻어냈다. 대체선수대비 승리기여도를 나타내는 WAR(케이비리포트 기준) 2.25였다. 
 
 2018년 119타점을 기록했던 LG 채은성

2018년 119타점을 기록했던 LG 채은성 ⓒ LG 트윈스

 
홀수해 징크스까지 불식시킨 채은성은 올해는 개막을 앞두고 LG의 '상수'가 되어줄 것이라 기대를 모았다. 올 시즌은 부진과 부상으로 인해 타율 0.286 8홈런 50타점 OPS 0.776 WAR 0.41로 아직 갈 길이 남아있다. 하지만 대폭발 중인 최근의 추세를 감안하면 3할 타율 및 OPS 0.8을 넘어서는 것도 시간문제로 보인다.

LG는 8월 들어 중상위권 순위 다툼을 벌이는 팀들을 계속 상대해야 한다. 하지만 채은성이 현재의 페이스를 유지한다면 LG는 오히려 상위권으로 치고 올라가는 절호의 기회를 얻을 수도 있다. 돌아온 채은성이 LG를 더욱 높은 곳으로 이끌 수 있을지 주목된다. 

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[기록 참조: 야구기록실 KBReport.com(케이비리포트), KBO기록실, STATIZ]  

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덧붙이는 글 (글: 이용선 /감수: 김정학 기자) 기사 문의 및 스포츠 필진·웹툰작가 지원하기[ kbr@kbreport.com ]
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