<백종원의 골목식당>의 한 장면

<백종원의 골목식당>의 한 장면ⓒ SBS

 
"한 번 입장 바꿔놓고 생각해보세요. 이게 얼마나 불공평한 세상인가. 여러분이 뭘 잘해서 전생에 뭘 잘했기 때문에 아니면 어떤 꿈을 꿨기 때문에 갑자기 뜬금없이 우리가 나타나서 뭐든지 다 먹여줘야 돼. 세상에 이렇게 불공평한 게 어딨어."

본래 세상은 알게 모르게 불공평하기에 백종원의 성토가 새삼스럽지는 않았다. '금수저'를 물고 태어나 일평생을 호의호식하는 이들이 즐비한데, 스스로 돈을 벌어보겠다고 고생길을 자처한 청년들이 운좋게 방송의 수혜를 입는 일이 세상의 '불공평'에 얼마나 기여하는지 잘 모르겠다. 물론 정말 힘겹게 요식업에 종사하며 피땀 흘리고 노력하는 사장님들이 여수 꿈뜨락몰 청년 사장들의 모습을 본다면 다소 분노할 수 있겠다 싶다.

알다시피 백종원은 업계 최고의 전문가다. 그가 본격적으로 컨설팅에 나선다면 조언을 받겠다는 사람이 줄을 설 것이고, 번호표가 몇 번까지 이어질지 가늠하기 어렵다. 그가 죽을 때까지도 미완으로 남을 가능성이 높다. 그만큼 백종원의 한마디는 가치가 크다. 그가 '맛있다'고 한 식당에는 손님들이 인산인해를 이룬다. 백종원의 입맛에 대한 신뢰는 일종의 트렌드가 됐다. 이쯤되면 '문화 현상'이라 봐야 할 정도다. 

참다못한 백종원 입에서 터져 나온 '불공평'
 
 <백종원의 골목식당>의 한 장면

<백종원의 골목식당>의 한 장면ⓒ SBS


백종원은 방송이라는 매체의 파급력, <골목식당>이라는 프로그램의 화제성, '백종원'이라는 브랜드의 가치가 얼마나 큰지 잘 알고 있기에 참다못해 '불공평'을 언급했던 것이다. 그걸 인지하지 못한 채 매순간을 가벼이 여기며 허송세월한 여수 꿈뜨락몰 청년 사장들의 태도에 답답함을 느꼈으리라. 친절히 숙제까지 던져주고 2주라는 충분한 시간을 줬음에도 청년 사장들은 (양식집을 제외) 아직 방향조차 제대로 잡지 못했다. 

백종원의 폭발은 충분히 이해됐다. 삶은 한정돼 있고, 해야 할 일은 많다. 시간은 매번 부족하다. 백종원의 입장에서는 좀더 절실한 사람들에게 할애해야 마땅한 시간을 빼앗겼다는 생각마저 들었을 것이다. 시청자들의 불만도 다르지 않다. 요식업을 하는 데 최소한의 기본을 갖춘 이들, 열정과 노력을 다해도 잘 풀리지 않는 이들을 섭외하라는 것이다. 시청자들은 백종원이 '인간 개조'나 '육성'하는 걸 원하는 게 아니다. 

정작 제작진이 만들어 내놓은 방송을 보면, 그런 성찰을 거의 하지 않는 듯 보인다. 오래전부터 '섭외'에 대한 문제제기가 있었지만, 그때마다 제작진은 별다른 개선점 없이 유야무야 넘어갔다. <골목식당>이라는 프로그램이 단순히 웃고 즐기는 예능의 차원을 넘어 하나의 '권력'이 돼 버렸지만, 제작진은 그 무게를 인식하지 못하는 것 같다.

"<골목식당>이라는 프로그램은 이걸 보고 여태까지 오픈했던 사람이 뭘 잘못했구나, 난 이걸 해야지, 저렇게 어렵게 하는데 함부로 식당하면 안 되겠다, 그걸 보여주려고 했는데 시간이 지나면서 준비도 안돼 있고 아무 것도 안 하는 사람들 잡아놓고 떠먹여주고 짠하고 보여주는 프로그램이 되어버렸어요. 이게 뭐야. 이번이 제일 심각해요 제일."

백종원의 저 말은 여수 꿈트락몰 사장들에게 한 따끔한 일침이었지만, 한편으로는 제작진을 향한 날카로운 지적이기도 했다. 방송이 거듭되면서 <골목식당>의 취지가 변질되고 있다는 걸 백종원이 모르고 있을 리 만무했다. 더 이상 <골목식당>은 '경고'나 '교과서'의 역할을 수행하지 못하고 있다. 물론 여수 꿈뜨락몰 사장들의 잘못도 크지만, 애초에 '준비도 안 돼 있고 아무것도 안하는 사람'을 섭외한 건 바로 <골목식당>의 제작진이 아닌가. 

제작진이 억울하다고 말할 수 있을까? 충분한 사전조사와 인터뷰를 통해 검토한 후에 진행하는 것으로 알려졌기에, 제작진의 억울함만 강조할 수는 없을 것 같다. 물론 제작진도 섭외에 있어 나름대로의 '기준'이 있을 테고 고충도 있을 것이다. 골목상권이 침체된 곳 가운데 업종이 겹치지 않아야 하고, 무엇보다 섭외에 응하는 곳을 찾아야 한다. 기왕이면 스토리텔링의 여지가 있는 '이야기'가 있으면 더욱 좋다. 

시청률 상승 아닌 시청자 신뢰 회복이 먼저다
 
 매회 논란을 일으키는 <백종원의 골목식당>은 달라질 수 있을까?

매회 논란을 일으키는 <백종원의 골목식당>은 달라질 수 있을까?ⓒ SBS


문제는 제작진의 기준과 백종원이나 시청자가 요구하는 기준이 일치하지 않고 있으며, 더구나 고충에 경도돼 기준이 자꾸만 도외시된다는 점이다. 최근 방송된 거제도 편이나 서샘 해미읍성 편도 그랬고, 여수 꿈뜨락몰은 백종원의 말마따나 (편집된 방송의 이야기를 그대로 받아들인다면) 제일 심각하다. 제작진이 우선적으로 할 일은 '스토리텔링'을 통해 시청률을 높이는 게 아니라 시청자들의 신뢰를 회복하는 것이다. 

결국 장소 및 솔루션 대상 선정 과정을 투명하게 공개하는 것이 떨어진 신뢰를 높이는 방법이다. 왜 그 곳을 골랐는지, 어떤 의사결정을 통해 그 식당을 선택했는지 설명해야 한다. 시청자가 납득할 수 있는 근거를 제시하고 논란을 미연에 방지할 필요가 있다. 앞서 인천 중구 신포시장 청년몰 편의 경우 지자체로부터 협찬을 받아 논란이 되지 않았던가. 너무나 큰 불공평이 발생하는 상황에서 전혀 준비가 되지 않은 이들에게 엄청난 지원을 해주는 악순환이 반복되면 곤란하다. 

사실 어떤 식당을 섭외하든, 누가 출연하든 방송은 만들어 진다. 제작진은 그런 일을 하는 전문가들이다. 그러나 단순히 방송을 만드는 게 <골목식당>의 목표는 아니지 않은가? 무엇보다 '정체성'과 '방향성'을 찾는 데 집중해야 한다. 어느 선까지 솔루션의 대상에 포함시킬지, 어디까지 지원을 해줄 것인지를 명확히 할 필요가 있다. 골목상권을 살리려면 제대로, 백종원을 활용하려면 제대로 하라는 이야기다. 제작진이 백종원의 거듭된 경고를 제대로 이해했을까?
덧붙이는 글 이 기사는 필자의 개인 블로그 '버락킴' 그리고 '너의길을가라'(https://wanderingpoet.tistory.com)에도 실렸습니다.
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