< SKY캐슬 > 스틸 사진

< SKY캐슬 > 스틸 사진ⓒ JTBC

 
1.727%가 19.243%가 됐다. 믿기 어려운 상승 곡선이다. 이 숫자의 비밀은 JTBC 금토드라마 < SKY 캐슬 >의 시청률이다. 전례가 없는 일이다. JTBC 드라마 역대 최고 시청률(기존의 기록은 <품위있는 그녀>의 12.065%)은 이미 한참 전에 넘어섰다. 남은 건 비지상파 역대 최고 시청률(tvN <쓸쓸하고 찬란하神-도깨비>의 20.509%)이다. 아직 4회나 남아 있어 기록 경신은 기정사실화되고 있다. 

'SKY 캐슬 신드롬', 가히 그리 부를 만하다. 배우들의 이름만큼이나 배역의 이름이 익숙해졌고, '아갈미향', '빵빵수임', '차파국' 등 극중 이름을 딴 별명들이 화제가 됐다. 또, "아갈머리를 확 찢어버릴라"(한서진), "어마마!"(진진희) "다 감수하시겠다는 뜻이냐고 물었습니다."(김주영) 등 대사들이 유행어처럼 옮겨 다닌다. 특히 김주영의 저 유명한 대사 "혜나를 집으로 들이십시오"는 여러 형태로 패러디 돼 회자되고 있다. 

시청자들은 (밤 11시라는 늦은 시간대임에도) < SKY 캐슬 >이 방영되는 주말을 손꼽아 기다리고, 방송이 끝나면 드라마 내용을 두고 뜨거운 토론을 벌인다. 인물 분석에서 복선 추측, 결론 예상까지 주변이 온통 < SKY 캐슬 > 얘기뿐이다. 급기야 항간에 드라마의 결론이 담겼다는 스포가 떠돌기도 했다. 제작진은 '드라마를 지켜봐 달라'며 느긋한 자세를 취했고, 결국 시청자들은 스포를 뛰어넘는 전개에 감탄할 수밖에 없었다. 

완성도 높은 극본에, 완벽한 연기를 펼치는 배우들
 
 < SKY캐슬 > 포스터

< SKY캐슬 > 포스터ⓒ JTBC


< SKY 캐슬 >을 칭찬하는 건 쉬운 일이다. 훌륭한 점이 너무 많기 때문이다. 일단, '입시 위주 교육의 폐해'를 지적한 문제의식부터 강렬하다. 드라마의 짜임새가 뛰어니고, 극본의 완성도가 높다. 또 주조연할 것 없이, 성인 배우와 아역 배우할 것 없이 완벽한 연기를 펼치고 있는 배우들의 역량은 탁월하다. 그러다보니 몰입도가 높아 뒤늦게 정주행을 시작했다가 벗어나지 못해 밤을 새웠다는 '피해담'이 속출하다고 있는 실정이다. 

무엇보다 놀라운 건, 한 장면 한 장면에 쏟은 정성이다. 대충은 없다. 평범한 샷이 하나도 없다. 완벽을 기한 티가 역력하다. 카메라는 쉴 새 없이 움직이고, 배우들의 연기를 극대화할 각도를 고민한다. 조현탁 감독은 연기하는 배우들을 다양한 각도에서 담아낸다. 배우들의 눈, 입, 손, 발 등에 시선을 맞춘다. 하나의 신(scene)을 위해 저토록 세심한 주의를 기울이다니! 이쯤되면 이 드라마의 성공은 필연이라 하겠다. 

판은 마련됐다. 웰메이드 드라마 < SKY 캐슬 >은 재미를 넘어 사회적 현상으로 자리잡았다. 수많은 시청자들이 '공유'하는 드라마가 됐다. 이쯤에서 유현미 작가의 사명감을 떠올려 보자. 유 작가는 '이 드라마로 한 가정이라도 살렸으면 하는 마음'이라며 극본을 쓴 각오를 밝혔다. < SKY 캐슬 >은 사교육의 정점이라 할 수 있는 '입시 코디'라는 존재를 부각시키고, 영제네와 예서네의 비극을 그려내면서 대한민국 교육의 현실을 지적했다. 

시청자들은 몸소 겪어 왔던 '입시지옥'의 폐해를 드라마를 통해 재확인하고 있다. 오로지 좋은 대학에 가는 것이 교육의 지상 목표가 된 세상 속에서 욕망이 인간들을 얼마나 처참하게 망가뜨리는지 목도했다. 예서(김혜윤)와 같은 괴물을 만들어냈고, 그런 괴물을 지도하고 가르치는 김주영(김서형) 같은 악마를 합리화했다. 물론 거기에는 자신의 딸에게 부와 명예를 상속시키려는 한서진의 굴절된 욕망이 자리잡고 있다. 

차민혁(김병철)도 다르지 않았다. 자녀들에게 피라미드의 꼭대기로 올라가야 한다며, 오로지 성공만을 좇는 삶을 살도록 강요했다. 비인격적이고 폭압적인 교육 방식은 자녀들을 병들게 했다. 그런 아빠 밑에서 자란 딸 차세리(박유나)는 가짜 하버드생 연기를 하며 부모를 깜쪽같이 속여야 했다. 그래야만 사랑받을 수 있었기 때문이다. 쌍둥이들은 엄마 노승혜(윤세아)의 보호 아래 인간다움을 유지할 수 있었다. 

이 드라마가 만들어낸 응축된 에너지, 어디로 향할까?
 
 < SKY캐슬 > 스틸 사진

< SKY캐슬 > 스틸 사진ⓒ JTBC


우리는 한서진(염정아)도 아니고, 차민혁도 아니다. 그렇다고 이수임(이태란)처럼 아들이 원하는 대로 믿고 맡기는 줏대 있는 엄마도 아니다. 결국 우리는 '찐찐' 진진희(오나라)처럼 "이게 맞나 싶은데도 답이 없잖아. 우주 엄마처럼 줏대도 없고, 예서 엄마처럼 확신도 없고. 아들, 엄마가 미안해"라고 말할 수밖에 없는 처지다. 그렇다고 계속 미안해 하기만 할 것인가? 언제까지 이 '지옥'을 대물림할 것인가? 

< SKY 캐슬 >이 만들어낸 응축된 에너지가 어디로 향할지 아직까진 알 수 없다. 혹시 사회적 대타협을 이끌어 내 교육 개혁으로 이어질 수 있을까? 아니면 또 다시 개인의 몫으로 돌아갈 것인가? 드라마 속 인물들의 파멸을 지켜보면서 우리는 스스로를 구원할 수 있을까? 그 질문에 답하는 것이 혜나를 누가 죽였는지 알아맞히는 일보다 훨씬 더 중요하다. 드라마의 결말을 추리하는 것보다 훪씬 더 절실하다. 

이보다 뜨거운 판이 마련된 적이 있었던가? '한 가정이라도 살렸으면' 좋겠다던 유현미 작가의 바람은 이뤄질 수 있을까? 괜히 '입시 코디'의 정체만 온세상에 알린 건 아닐까? < SKY 캐슬 >이 우리의 욕망을 억제할 수 있을까, 아니면 더 부채질할까? 지켜볼 일이다.
덧붙이는 글 이 기사는 김종성 시민기자의 개인 블로그(wanderingpoet.tistory.com)에도 실렸습니다.
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