9월 21일 <빌보드> 지는 신인 팝 솔로 가수 엠넥(MNEK)의 데뷔 앨범 < Language >를 '올해의 가장 야심 찬 앨범 중 하나'로 호평함과 동시에 '그러나 왜 사람들은 관심이 없을까?'라는 부제를 달았다. 마돈나와 비욘세부터 두아 리파와 방탄소년단까지 팝의 최전선에서 활약해온 숨겨진 고수의 데뷔 앨범이지만 주요 차트 진입은 요원하고 미디어의 주목도 거의 없는 수준이다. 비단 엠넥 뿐 아니라 트로이 시반, 두아 리파, 리나 사와야마(Rina Sawayama) 등 인상적인 댄스 팝 앨범을 발매한 신예들 역시 미국 차트에서는 고전을 면치 못하고 있다. 

기사는 엠넥의 동성애 성적 지향과 흑인의 인종적 요소를 대중의 미미한 관심의 첫째 요소로 꼽았지만 본질은 그다음 제시된 이유가 더욱 정확하다. '빌보드 싱글 차트에서 댄스 팝 음악을 찾아볼 수 없다. 힙합, 특히 트랩 장르의 힙합이 차트를 지배하고 있다.' 말 그대로다. 오늘날의 대중음악 중심은 힙합이다. 이미 몇 년 전부터 권력 이동은 꾸준히 진행되어왔고 2018년은 그 정점의 해다. - 기자 말

 
 'God's plan'과 'In my feelings'로 2018년 대중음악계 최고의 스타로 입지를 굳힌 드레이크.

'God's plan'과 'In my feelings'로 2018년 대중음악계 최고의 스타로 입지를 굳힌 드레이크.ⓒ God's plan 뮤직비디오 캡쳐

 
올해 빌보드 싱글 차트 정상에 오른 아티스트 중 비 힙합 아티스트는 단 세 명, 에드 시런, 카밀라 카베요, 마룬 파이브뿐이다. 현시대 최고의 슈퍼스타 드레이크는 'God's plan'과 'Nice for what', 'In my feelings'로 올해 차트를 '드레이크와 나머지'로 만들어버렸고, 그 '나머지'들 역시 차일디시 감비노(Childish Gambino)와 포스트 말론(Post Malone), 'Bodak yellow'의 카디 비(Cardi B)의 힙합 아티스트들이다. 오랜 2위 끝 차트 1위에 오른 마룬 파이브의 'Girls like you' 역시 카디 비의 참여가 큰 역할을 했다.

정상을 호위하는 톱 텐 차트는 더욱 확실한 지표를 보여준다. 아리아나 그란데, 저스틴 팀버레이크, 브루노 마스 등 내로라하는 아티스트들도 겨우 한 두 곡을 진입시킨 톱 텐 차트를 트랩 시대의 팝 스타 트래비스 스캇, 미고스, 카디 비는 밥 먹듯이 드나들었다. 릴 펌, 릴 베이비, 식스나인 같은 어린 랩퍼들도 어렵지 않게 톱 텐 히트곡을 보유할 수 있다. 이제는 팝을 힙합이라 해도 전혀 위화감이 없다.
 
 릴 웨인의 2008년 작품 <Tha Carter III> 커버. 트랩 뮤직 역사에서 중요한 위치를 점하는 앨범이다.

릴 웨인의 2008년 작품 커버. 트랩 뮤직 역사에서 중요한 위치를 점하는 앨범이다.ⓒ Sony Music Korea

 
트랩은 1990년대 말부터 미국 남부 조지아주를 중심으로 성장한 힙합 장르다. TR-808 드럼 머신의 상대적으로 느린 비트 위에 신디사이저 리프를 깔고, 찰랑거리는 하이햇을 더하여 거리의 삶과 가난, 자기 증명을 독특한 플로우로 읊어가는 장르다. 2000년대 초중반부터 중후반까지 티아이(T.I)와 구찌 메인(Gucci Mane), 릴 웨인과 퓨처(Future) 같은 아티스트들이 활약하며 본격적으로 메인 차트에 트랩이 등장하기 시작했다.

이 젊은 장르가 주류의 문법을 넘보기 시작한 것은 2010년대 초중반 음악 시장의 변화와 밀접한 관련이 있다. LP와 CD같은 전통의 녹음 매체가 사장되고 스포티파이(Spotify) 같은 스트리밍 서비스로 언제 어디서든 듣고 싶은 음악을 클릭해서 찾아 들을 수 있는 시대가 됐다. 

1990년대 말 2000년대 초 태어난 젊은 음악 팬들은 앨범을 사고 아티스트의 열렬한 팬이 되는 대신, 애플리케이션이 추천해주는 플레이리스트를 틀어놓고 유튜브 뮤직비디오를 보며 뮤지션들의 SNS에 하트를 누르는 식으로 음악을 소비한다. 2003년 디지털 음원 차트를 집계하기 시작한 빌보드가 2014년 스트리밍 건수를 차트에 반영하면서 이들의 취향이 주류를 넘보기 시작한다.
 
 애틀랜타 출신 3인조 그룹 미고스는 지난해 <Culture>와 올해 <Culture II>로 트랩의 완전한 대중화를 이끌었다.

애틀랜타 출신 3인조 그룹 미고스는 지난해 와 올해 로 트랩의 완전한 대중화를 이끌었다.ⓒ Stir Fry 뮤직비디오 캡쳐

 
트랩 음악의 주류 정복은 2017년 애틀랜타 출신 3인조 힙합 그룹 미고스(Migos)의 'Bad and boujee'가 싱글 차트 1위를 점령하면서부터 가속화됐다. 그전에도 패티 왑의 'Trap Queen', 드레이크의 'One dance','No flex zone'의 형제 래 스레머드(Rae Sremmurd)가 'Black beatles'로 정상을 차지한 적은 있었지만, 그 곡들은 멜로디가 존재하는 싱잉 랩 스타일이었다. 

미고스의 성공은 랩으로 꽉 찬 5분짜리 트랩 비트도 'Raindrop, drop top' 같은 파괴적인 후렴과 함께라면 폭넓은 대중성을 보유할 수 있음을 증명한 사건이었다. 비슷한 멜로디와 주제 의식의 곡들을 모아놓은 정규 앨범은 그 자체로 훌륭한 플레이리스트의 역할을 했다. 

미고스 멤버 오프셋(Offset)과 약혼한 카디 비의 대성공은 물 오른 팝 감각에 고진감래의 스타 서사시를 부여하며 체제 전복을 더욱 공고히 했다. 성공을 위해 스트리퍼로의 삶까지 감내한 카디의 독한 플로우는 일천한 경력의 그를 단숨에 슈퍼스타로 만들었으며, 오랫동안 여성 랩퍼 씬에서 독주하던 니키 미나즈조차 갖지 못한 차트 1위 곡을 손쉽게 획득했다. 올해 그래미 시상식에서 선보인 브루노 마스와의 'Finesse' 리믹스 무대로 견고한 실력을 뽐내며 그 성취가 운이 아님을 또 한 번 증명하기도 했다. 
 
 지난 6월 18일 플로리다에서 총격을 받고 요절한 XXX텐타시온은 논란의 범죄 행각에도 불구하고 미국 10대들의 우상과 같은 존재였다.

지난 6월 18일 플로리다에서 총격을 받고 요절한 XXX텐타시온은 논란의 범죄 행각에도 불구하고 미국 10대들의 우상과 같은 존재였다.ⓒ XXXtentacion 유튜브 캡쳐

 
한번 물꼬가 트이자 새 시대를 선언하는 젊은 재능들 역시 앞다투어 전면에 등장했다. 음원 게시 / 공유 서비스 사운드클라우드(Soundcloud)에 조악한 결과물을 올리던 십 대 랩퍼들은 중얼거리는 듯한 멈블(Mumble) 스타일과 파괴적인 외모로 SNS 세대의 폭발적인 인기를 획득했다.

극히 단순한 'Gucci gang' 반복으로 스타가 된 릴 펌(Lil pump)과 광기 어린 랩의 릴 우지 버트(Lil Uzi Vert), 좀체 알아듣기 힘든 릴 야티(Lil Yachty)의 노래가 톱 텐 히트곡에 오른다. 힙합 씬에서 드레이크나 미고스가 브루노 마스, 테일러 스위프트같은 메이저 스타라면 '릴 군단'들은 트로이 시반으로 치환된다. 

대중의 기호와 장르 매력을 절충해왔던 드레이크는 상상 이상의 엄청난 위치에 올랐다. 언뜻 밋밋하게 들리는 'God's plan', 'In my feelings'는 개성 강한 현 차트에서 역으로 부드럽고 섬세하기에 독특하다. 본래 팝 감각이 있던 아티스트인지라 모두가 편하게 듣기 좋은 곡을 쓰고, 'Hotline bling'과 같은 엔터테이너적 기질로 'In my feelings' SNS 대유행을 이끎은 물론 'God's plan'과 'Nice for what'처럼 소외당하는 이들에게 눈길을 돌리기도 한다.

실력 발휘를 하지 않아서 그렇지 2015년 퓨처와 함께한 'Jumpman'처럼 근사한 트랩 싱글을 만드는 능력까지 갖추고 있다. 정규 앨범 < Scorpion >이 초창기만 못한 퀄리티로도 슈퍼스타에 등극한 데는 다 이유가 있는 법이다. 
덧붙이는 글 이 기사는 대중음악웹진 이즘(www.izm.co.kr)에도 실렸습니다. 오마이뉴스는 직접 작성한 글에 한해 중복게재를 허용하고 있습니다.
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