MBC <이상한 나라의 며느리>의 공식(?) '욕받이' 역할을 했던 김재욱-박세미 부부가 논란 끝에 퇴장하자 그 빈자리를 새로운 타깃이 메웠다. 자연스레 생긴 것인지 의도적인 작업이 있었던 것인지 알 수 없지만, 그 타깃이 보여주는 행태는 일반인의 상상을 초월한다. '어떻게 저렇게까지 할 수 있을까?'라는 생각이 들 정도다. 세상은 넓고 사람은 많다는 걸 몸소 보여주는 걸까.

고창환-시즈카 부부가 출연하다는 소식을 들었을 때 사실 살짝 기대를 했다. 물론 그들에 대해 잘 몰랐지만, 두 사람의 결합이 한국인과 일본인의 국제결혼이었던 만큼 뭔가 다른 이야기를 전달할 수 있을 거라 생각했다. 가령, 일본인의 결혼관이나 육아관 등을 들여다봄으로써 우리와의 공통점 및 차이점 등을 살펴보고 다양한 고민을 나눌 수 있을 거라 여겼다.
 
 <이상한 나라의 며느리>의 한 장면

<이상한 나라의 며느리>의 한 장면ⓒ MBC


그런데 막상 방송을 통해 확인할 수 있었던 건 끔찍한 '막장'이었고, 시누이(정확히는 사촌 사누이)의 무례한 행동 탐구에 그치고 있다. '전파 낭비'라는 말이 절로 나온다. 이 막장극의 시작은 시누이의 갑작스러운 방문으로부터 시작됐다. 고창환은 아내 시즈카의 동의도 받지 않은 채 시누이의 방문을 허락했다. 그것도 잠시 들르겠다는 게 아니라 하룻밤을 자고가겠다는 시누이를 말이다.

밤늦게 도착한 시누이는 미안한 기색조차 없었다. 오히려 "너를 봤을 때 진짜 여우같이 생긴 거야", "뭘 꼬셔서 우리 창환이를 저렇게 만들었나", "나는 솔직히 이해가 안 갔어. 아니, 뭐가 좋아서 결혼했을까?"라는 막말을 쏟아냈다. 솔직함을 가장한 무례였고, 상대방에 대한 배려 없는 폭언에 지나지 않았다. 아내가 저런 이야기를 듣고 있는데, 남편은 그저 지켜만 볼 뿐 묵묵부답이다. 

시누이 해장 위해 갓난아기 안고 시장 간 시즈카
 
 <이상한 나라의 며느리>의 한 장면

<이상한 나라의 며느리>의 한 장면ⓒ MBC


"작은 엄마(시즈카의 시어머니)랑 통화했는데, 내가 작은 엄마 오라고 그랬어."
"언제요?"
"이따가. 창환이한테 허락 받았다~"


충격은 거기에서 끝나지 않았다. 다음날 아침, 시즈카는 시누이의 해장을 위해 갓난아기를 안고 콩나물을 사러 시장에 가야했다. 모유 수유 때문에 잠을 제대로 잘 수 없었던 시즈카는 불평없이 아침을 지었다. 그런데 옆으로 다가온 시누이는 난데없이 작은 엄마, 그러니까 시즈카의 시어머니를 오라고 했다는 말을 전한다. 시즈카가 자리를 비운 사이 결정된 일이었다. "창환이한테 허락 받았다~"는 말이 더 밉게 느껴졌다.

왜 가장 중요한 당사자인 '며느리' 몰래 모든 일이 진행되는 걸까? "저 집이 시누이 집이 아니고 시즈카 씨 댁인데, 그쵸?"라는 MC 이지혜의 말처럼 정말이지 말도 안 되는 일이었다. 도대체 얼마나 '바닥'을 보여주려는 것인지 모르겠다. 그 와중에 '시어머니가 오시는데 뭔가 준비를 해야 하지 않느냐'는 얄미운 시누이와 "집에 있는 반찬을 차려서 먹으면 된다"며 속편한 소리를 하고 있는 남편의 하모니가 참으로 가관이다.

초창기의 <이상한 나라의 며느리>는 관찰 카메라를 통해 드러난 문제들, 며느리의 시선을 통해 발견된 고민들을 풀어보려는 의지가 엿보였다. 방송을 본 시청자들이 쏟아내는 공분이 긍정적으로 해소될 여지가 있었다. 결국 그것이 한국 사회의 문제였고, 우리들의 문제였기 때문이다. 이를 풀어내야만 한다는 일종의 공감대도 형성돼 있었다.

무의미하게 나열되는 시어머니와 며느리 갈등
 
 <이상한 나라의 며느리>의 한 장면

<이상한 나라의 며느리>의 한 장면ⓒ MBC


"며느리와 시어머니의 문제인 것 같지만, 결코 둘만의 문제가 아니다. 둘이 맞물려 있는 것도 있지만, 가족의 다른 구성원들이 너무 수동적으로 빠져 있기 때문에 고부 갈등으로 표출된 것이다. 다른 사람들의 여러가지 문제가 그 현상으로 드러나는 건데, 자꾸만 둘의 싸움으로 만들어 가고 있다."

<이상한 나라의 며느리>가 파일럿 방송을 하던 시절부터 이미 문제의 해답은 나와 있었다. 당시 MC로 출연했던 '좋은연애연구소' 김지윤 소장은 고부 갈등의 본질적인 원인을 진단했다. 또, 남편의 역할이 무엇보다 중요하다는 점을 역설했다. 그리고 등장한 제이블랙-마리 부부를 통해 그 사실을 확인할 수 있었다. 현명한 제이블랙은 사전에 갈등을 차단했고, 적극적으로 상황에 개입하며 주도적 역할을 해나갔다.

그런데 지금의 <이상한 나라의 며느리>는 시어머니와 며느리의 갈등을 무의미하게 나열하고 있을 뿐 아니라 시누이까지 투입하면서 여적여(여자의 적은 여자다) 구도를 부추기는 데 주력하고 있는 인상이다. "단순히 누굴 욕하기 위함이거나 그 집의 변화만이 중요하다는 게 아니다. 프로그램을 보고 시청자의 집이 변화하는 계기가 됐으면 좋겠다는 마음을 담았"다던 제작진의 초심은 다 어디로 간 걸까. 
덧붙이는 글 이 기사는 김종성 시민기자의 개인 블로그(wanderingpoet.tistory.com)에도 실렸습니다. 오마이뉴스는 직접 작성한 글에 한해 중복 게재를 허용하고 있습니다.
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