아나운서국으로 복귀하는 손정은 아나운서 전국언론노동조합 MBC 본부가 총파업을 잠정 중단하고 업무 복귀를 시작한 15일 오전 서울 마포구 MBC 사옥 로비에서 경영진의 부당한 인사 전보로 아나운서국을 떠났던 손정은 아나운서가 본연의 업무를 하기 위해 다시 아나운서국으로 출근하고 있다.

▲ 아나운서국으로 복귀하는 손정은 아나운서 부당 전보로 아나운서국을 떠났던 손정은 아나운서가 언론노조 MBC본부의 총파업이 끝난 뒤 지난 11월 15일 아나운서국으로 출근하는 모습. ⓒ 유성호


'화려한 귀환' 

최근 연이어 발표되고 있는 MBC 인사 개편 목록을 보며 드는 생각이다. 지난 김재철-안광한-김장겸 사장 체제에서 해고당하고, 쫓겨나고, 업무에서 배제됐던 언론인들이 모두 제자리를 찾았고, 이어 중책에 배치되고 있기 때문이다. 최근 MBC 메인 뉴스인 <뉴스데스크>의 앵커로 낙점된 손정은 아나운서도 '화려한 귀환'의 주인공 중 한 사람이다.

손정은 아나운서는 2006년 MBC에 입사해 < PD수첩> <뉴스데스크> 주말 앵커 등 시사 프로그램에서부터, 예능 <일밤-신입사원>, 라디오 <새벽이 아름다운 이유> <보고 싶은 밤> DJ 등 장르는 넘나들며 MBC의 대표적인 간판 아나운서로 활약했다. 하지만 2012년 170일 파업 참여 이후 방송에서 배제됐고, 2016년 3월에는 사회공헌실로 부당전보돼 '아나운서'라는 이름을 빼앗겨야 했다.

그런 손 아나운서가 다시 대중 앞에 모습을 드러낸 것은, 아이러니하게도 아나운서들이 파업을 선언하며 '방송 거부'를 시작하면서부터다. 스타 아나운서도 피할 수 없었던 탄압은 여러 시민들에게 권력에 의한 방송 장악의 심각성을 알리는 촉매제가 됐다. 또, 회사를 떠나 프리랜서로 활약하고 있는 동료들을 보면서도 꿋꿋이 회사를 지킨 손 아나운서의 믿음은, 아직은 MBC를 되살릴 수 있다는 믿음으로 이어지기도 했다.

MBC 지킨 손정은의 '뚝심'... MBC 뉴스 재건 적임자로 낙점

업무거부 선언하는 MBC 손정은-이재은 아나운서 MBC아나운서 27명이 김장겸 사장을 비롯한 경영진과 신동호 아나운서 국장 사퇴를 촉구하며 22일 오전 서울 마포구 상암동 MBC사옥앞에서 '방송거부-업무거부 돌입 기자회견'을 열었다. 이들은 2012년 파업 이후 발생한 막무가내 부당노동행위, 야만적인 갑질 행태를 구체적 사례를 폭로하기도 했다. 사진은 기자회견에 참석한 손정은, 이재은 아나운서. 업무거부에 돌입한 아나운서는 변창립, 강재형, 황선숙, 최율미, 김범도, 김상호, 이주연, 신동진, 박경추, 차미연, 한준호, 류수민, 허일후, 손정은, 김나진, 서인, 구은영, 이성배, 이진, 강다솜, 김대호, 김초롱, 이재은, 박창현, 차예린, 임현주, 박연경 이상 27명.

지난 8월 22일 '방송거부-업무거부 돌입 기자회견' 당시의 손정은-이재은 아나운서의 모습 ⓒ 권우성


손정은 아나운서는 14일 <오마이뉴스>와 한 전화통화에서 자신의 <뉴스데스크> 앵커 발탁 이유에 대해 "MBC의 몰락을 지켜보고 경험한 당사자이기 때문에 MBC 재건에 대한 의지가 매우 강하다. 이런 나의 모습이 시청자들에게 진실하고 진정성 있게 다가갈 수 있을 것이라 보신 것 같다"고 자평했다.

손정은 아나운서는 지난 12일 < PD수첩> 스페셜 편을 통해 시청자들에게 인사했다. 파업 기간 여러 번 미디어에 등장했지만, 그건 '아나운서 손정은'으로서가 아닌, '파업 중인 MBC 구성원'인 손정은의 모습이었다. "아나운서 호칭 쓰지 말라"는 압박까지 받았던 치욕의 시간을 끝내고, MBC 몰락사를 전달하는 진행자로 등장한 자신의 모습을, 어떤 마음으로 지켜봤을까?

"사실 오랜만에 TV 속 제 모습을 보면 마냥 떨리고 설렐 줄 알았어요. 그런데 마음이 무겁더라고요. MBC의 몰락과정을 알리고, 시청자분들에게 자성과 반성의 메시지를 전달하는 내용이었는데, 제 마음과 100% 일치했거든요. '아, 내가 나왔구나'라는 마음보다는, '그동안 MBC에 실망하셨을 시청자들에게 우리의 마음이 잘 전달됐을까?'라는 걱정이 더 컸어요. 더 많은 분들이 MBC의 변화를 반겨주셨으면, 굳게 닫혀있던 마음의 문을 조금 열어주셨으면... 이런 초조함으로 방송을 봤어요." 

 12일 방송된 MBC < PD수첩>의 한 장면.
ⓒ MBC

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5년 만의 방송 복귀이다 보니, 카메라 앞이 어색하기도 하고 스스로 부족한 점도 많이 보였다. '새내기 아나운서 때의 마음이었냐'고 물으니, "그때와는 다르다"고 했다. 방송하는 것만으로 마냥 기쁘고 행복하던 새내기 때와 달리, 이젠 너무 많은 것들을 겪고, 그 시간을 견뎌낸 뒤라 마음가짐이 달라졌다고. "아나운싱하는 스킬에 대한 감은 분명 떨어졌지만, 방송을 대하는 진심만큼은 어느 때보다 크다"고 했다.

"아나운싱 연습을 더 한다거나, 제 외모가 더 예쁘게 나왔으면 한다거나, 이런 마음은 버렸어요. 분명 신입 아나운서 때는 이런 마음도 있었던 것 같아요. 겉으로 보이는 모습에 많은 신경을 쓰기도 했고, 카메라 앞에 설 때면 무거운 책임감보다는 즐거운 마음이 더 컸거든요. 하지만 지금은 완전히 달라요. 멋있어 보이려는 말이 아니라, 앵커가 가져야 할 겸손함, 진실성, 진정성에 대해 이젠 정말 절실하게 가슴 속 깊이 고민하고 연구하고 있어요. 

<뉴스데스크>를 준비하면서도 발음이나 외모를 가꾸기보다는 제작진과 더 호흡하고 뉴스에 대한 이야기를 나누면서 깊이 있게 진행하려 해요. <뉴스데스크>의 새로운 타이틀이 '시민에게 응답하는 MBC 뉴스, 소통하는 MBC 뉴스'거든요. 스튜디오에 앉아서 혼자 멋있게 뉴스만 전달하는 게 아니라, 언제든지 시민들과 함께 기뻐하고 슬퍼할 수 있는 뉴스를 만들려고 합니다."

MBC 향한 시청자들의 우려·경고·질책... "다 알고 있다" 

'울컥' 말 잇지 못하는 손정은 아나운서 25일 오후 서울시청앞 서울광장에서 열린 언론노조MBC본부 주최 ‘MBC 파업콘서트 - 다시 만나도 좋은 친구’에서 동료 아나운서들과 함께 무대에 올라 그동안 아나운서국에서 벌어진 부당한 인사에 대한 이야기를 하던 손정은 아나운서가 울컥하며 말을 잇지 못하고 있다.

▲ '울컥' 말 잇지 못하는 손정은 아나운서 지난 10월 25일 오후 서울시청앞 서울광장에서 열린 언론노조MBC본부 주최 ‘MBC 파업콘서트 - 다시 만나도 좋은 친구’에서 동료 아나운서들과 함께 무대에 올라 그동안 아나운서국에서 벌어진 부당한 인사에 대한 이야기를 하던 손정은 아나운서가 울컥하며 말을 잇지 못하고 있다. ⓒ 권우성


손정은 아나운서에게는 믿음이 있다. 지난 7년이, MBC 구성원들에게는 분명 고난과 굴욕의 시간이었지만, 그 고통의 시간이 결코 헛된 것은 아닐 거라는 믿음이다. 7년 전에는 추상적 개념이었던 '공영방송', '시민', '소통'이라는 키워드는, 7년이라는 시간 동안 세 차례의 총파업을 거치며 손정은 아나운서의 가슴 속 깊은 곳에 체내화됐다.

"지난 시간 분명 힘들었죠. 하지만 그게 다는 아니었다고 생각해요. 저를 깨닫게 해준 부분도, 또 저를 성장시킨 부분도 분명 있거든요. 이제는 달라진 모습으로 시청자들에게 진정성 있게 다가가고 싶어요." 

함께 호흡을 맞추게 될 박성호 기자와는 이미 <뉴스투데이>를 함께 진행했던 경험이 있다. 손정은 아나운서는 박성호 기자가 해직되고 자신은 방송에서 배제돼 있던 시간 동안 "서로 많은 위로를 건넸고 대화도 많이 나눴다"면서, "호흡에 대한 걱정은 하지 않는다"고 했다. 

"워낙 인격적으로 훌륭한 분이세요. 제가 한참 어린 후배지만, 늘 존중해주시고, 제 의견도 많이 들어주시죠. <뉴스데스크>는 앵커 둘이 만드는 뉴스가 아니잖아요. 수많은 기자들과 함께 만들어갈 텐데, 까마득한 후배들의 의견도 동등하게 존중해주시는 분이니까 대화도 토론도 더 활발해질 것 같아요. 좋은 뉴스를 만들 수 있을 것 같다는 기대감이 커요." 

 지난 9일까지 MBC <뉴스투데이>를 진행한 박성호 기자(왼쪽). MBC 기자회의 회장직을 맡고 있는 그는 9일 기자회의 불신임 투표 결과가 공개되자 당일 오후 보직 변경 통보를 받았다. 이어 10일에는 인사위원회 회부 통보를 받은 상태다.

박성호 기자와 <뉴스투데이>를 진행할 당시 모습 ⓒ MBC


지금 MBC의 변화를 기다려온 시청자들은 '매의 눈'으로 MBC <뉴스데스크>를 지켜볼 준비를 마쳤다. '잘할지 지켜보겠다'는 경고부터, '벌써 잘못하고 있다'는 질책까지. 손정은 아나운서는 이런 의견들에 대해 "모두 잘 알고 있다"고 했다.

"26일부터 <뉴스데스크>가 다시 방송되지만, 처음부터 시청자분들의 기대를 완벽하게 만족시켜드릴 수 없을지도 몰라요. 완벽하게 예전 전성기의 모습으로 돌아가기에는 시간도 더 필요하고, 사람이니까, 실수도 덜컥거림도 있겠죠. 하지만 이전처럼 시청자들의 질책을 마냥 무시하는 일은 없을 거예요. 

이건 저도 마찬가지에요. 일단 실수가 없도록 최선을 다하겠지만, 혹시라도 실수하거나 잘못하는 일, 실망시켜드리는 일이 있다면 시청자분들의 지적을 받아들이고, 반성해야죠. 잘못된 점은 바로잡고, 개선해 새롭게 나아갈 겁니다. 다만, 시청자분들도 MBC가 정상궤도로 돌아갈 때까지, 조금만 열린 마음으로 MBC의 변화를 지켜봐 주셨으면 해요. 조금만 기다려주시면, MBC는 분명 좋아질 거예요. 믿어주세요."  

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