포커스뉴스 조직 개편안. 이승재 포커스뉴스 정치사회부문장은 페이스북에 이 사진을 올리면서 "<포커스뉴스> 정치부가 순식간에 사라졌습니다. <포커스뉴스>는 솔본그룹 홍기태 회장이 기사 삭제를 포함한 모든 것을 결정합니다"고 남겼다.

포커스뉴스 조직 개편안. 이승재 포커스뉴스 정치사회부문장은 페이스북에 이 사진을 올리면서 "<포커스뉴스> 정치부가 순식간에 사라졌습니다. <포커스뉴스>는 솔본그룹 홍기태 회장이 기사 삭제를 포함한 모든 것을 결정합니다"고 남겼다.ⓒ 포커스뉴스


민영통신사 <포커스뉴스>에서 문재인 대통령과 관련한 다량의 기사가 삭제되는 사건이 발생했다. 또 <포커스뉴스> 경영진은 기사 삭제 지시에 응하지 않은 기자를 대기 발령 내리고 정치부를 폐쇄했다. 이에 <포커스뉴스> 기자 14명은 지난 11일 비상대책위원회 준비위원회를 꾸려 성명서를 내고 <포커스뉴스>의 모회사 솔본그룹의 홍기태 회장에게 편집권 침해를 중단하고 퇴진할 것을 요구했다.

<포커스뉴스> 기자들은 대통령 선거를 앞두고 사용자 측으로부터 "여론조사 기사를 작성하지 마라" "후보들의 페이스북 메시지 기사화에 주력하라" "유승민·심상정 후보의 기사를 작성하지 마라"라는 지시를 받았다고 주장했다. 또 류원근 편집국장 권한대행이 한 기자에게 "홍준표 페이스북을 열심히 들여다보고 최대한 빨리 기사화하라"라고 요구했다고 <포커스뉴스> 기자들은 말한다. 이후 홍준표 후보를 비판하는 발언을 담은 기사들은 삭제됐다.

<포커스뉴스> 기자들은 이에 대해 한대희 대표이사에게 해명을 요구했지만, 한 대표로부터 "나름대로 회사를 경영하시는 분이 소신이란 것을 뚜렷하게 갖고 계신다"라거나 "경영진의 직관"이라는 답변을 들었다고 주장했다.

일이 더 커진 건 대선 전날인 지난 8일이었다. <포커스뉴스>의 정치부 기자들은 각 후보의 기자회견과 논평 등의 기사를 출고했으나 원인도 모른 채 기사들이 삭제됐다고 말했다.  대선 당일에는 "선거에 영향을 미칠 수 있는 어떤 기사도 쓰지 말라"라는 지침이 내려왔다고 주장했다.

이어 문재인 대통령 주변 100명의 인물을 다룬 101건의 기획기사가 또다시 삭제됐다. 삭제 지시를 거절한 이승재 정치사회부문장에게는 대기 발령을 내리고 정치부는 폐쇄했다. <포커스뉴스> 기자들은 이런 일련의 사태가 포커스뉴스 모회사 솔본그룹의 홍기태 회장과 그의 아내이자 발행인인 이혜숙씨의 정치적 편향성 때문이라고 판단하고 있다.

<포커스뉴스> 비상대책위원회 준비위원회 임학현 위원장은 12일 오전 <오마이뉴스>와의 통화에서 "성명서를 내기 전에 마지막으로 한대희 대표와 대화하는 자리를 가졌는데 한대희 대표로부터 정치부를 폐쇄한 조치를 철회하거나 이승재 정치부장 대기 발령 처분을 취소할 생각도 없다는 걸 전해들었다"며 "두세 차례 문제를 제기했고 해명을 요구했는데 회사 측에서 성실히 임하지 않았다. 성명서 내용을 기반으로 싸워나가겠다"고 전했다.

일선 기자들의 성명서에 대해 사측의 설명을 듣고자 여러 차례 연락을 시도했으나 <포커스뉴스> 사측은 연락을 받지 않았다.

아래는 포커스뉴스 비상대책위원회 준비위원회 성명서 전문이다.

<성 명 서>
솔본그룹 홍기태 회장은 <포커스뉴스> 편집권 침해를 중단하고 퇴진하라!
홍 회장의 정치 편향에 의해 폐쇄된 정치부를 복원하고 부당인사를 철회하라!
5월02일, 유승민·심상정 후보를 취재 및 기사작성에서 배제하라는 지침이 내려왔다.
5월08일, '홍준표 장인에 영감탱이 호칭 논란' 관련 기사 3건이 일괄 삭제됐다.
5월08일, 전 부서에 '개표 전까지 모든 대선 관련 기사 출고 금지' 지침이 통보됐다.
5월09일, '산둥성 유치원 버스 사고' 관련 각 당 논평기사조차 출고되지 않았다.
5월11일, [문재인 대통령 100人] 제하의 기획 기사 101건이 일괄 삭제됐다.
기자들은 위 상황에 대해 납득할 만한 그 어떤 설명도 듣지 못하고 있다.

2015년 8월15일, <포커스뉴스>가 출범했다. 신생 언론사라는 한계에도 일선 기자들은 신속·정확한 보도를 위해 노력해왔다. △두산 인프라코어 신입사원 희망퇴직 종용 △김무성 당시 새누리당 대표의 '연탄' 발언 △삼성병원 대리 수술 정황 △민주당 경선 조직적 동원 등 주목할 만한 사건을 세상에 알리기도 했다.

얼마 지나지 않아 이상한 일이 발생하기 시작했다. '경영진의 판단'이라는 미명 하에 취재 기자에게 어떤 고지도 없이 기사가 삭제됐다. 데스크마저도 이러한 상황을 알지 못하곤 했다. 해명을 요구하는 기자들의 목소리는 묵살됐다.

대선을 앞두고는 '여론조사 기사를 작성하지 말라'는 지시가 있었다. 대신 '후보들의 페이스북 메시지 기사화에 주력하라'는 지시도 내려왔다. 홍준표 자유한국당 후보가 한창 "나는 언론을 믿지 않는다. SNS로만 선거운동을 한다. 여론조사는 편향돼 있다"고 주장할 때였다.

류원근 편집국장 권한대행은 한 기자에게 메신저를 통해 "홍준표 페이스북을 열심히 들여다보고 최대한 빨리 기사화하라"고 요구했다. '유승민·심상정 후보 기사는 작성하지 말 것' 등의 지시도 내려왔다. 홍 후보를 비판하는 발언을 담은 기사는 무차별적으로 삭제됐다. 홍 후보를 지원하기 위함이 명백한 '보도지침'이었다.

대선 취재를 위해 꾸려진 TF팀은 2일 한대희 대표이사에게 해명을 요구했다. 한 대표이사는 "유력 후보 3인에게 집중한다"고 말했다. 여론조사 기사 작성 금지령에 대해서는 "지금의 여론조사는 공정하지 않다"고 했다. 그는 "조선일보도 모든 후보를 다루지 않는다"고도 했다.

한 대표이사는 기사 삭제 재발 방지에 대한 요구에 "우리가 했던 기사 삭제, 이런 거 쉽게 결정 않도록 고민하겠다"고 말했다. 류 대행도 "기사 삭제시 작성 기자에게 사후에라도 통보할 것"이라 확답했다. 대선 이후에는 이런 일이 발생하지 않을 것이라고도 했다. 약속은 지켜지지 않았다.

대선 전날인 8일, 각 후보들은 일제히 기자회견을 열었고 정치부 기자들은 평소와 같이 일했다. 기자회견뿐 아니라 논평을 비롯한 여러 기사를 작성·출고했으나, 문재인 당시 후보의 기자회견을 비롯한 많은 기사들이 삭제됐다. 기준은 알 수 없었다.

대선 당일에는 후보 발언, 논평을 넘어 선관위 공식 실시간 투표율 기사마저 생산하지 말라는 지시가 내려왔다. '선거에 영향을 미칠 수 있는 어떤 기사도 쓰지 말라'는 것이었다.

지침에 납득하지 못한 이승재 정치사회부문장은 출고권을 투표가 끝나는 오후 8시까지 반납했다. TF 취재기자들 역시 이에 불복해 각 대선 후보들의 기사를 작성, 출고요청했다. 부당한 지침에 대한 반발이었다. 기사들은 끝내 출고되지 않았다.

TF는 9일 문재인 대통령의 당선 확실 시점을 기준으로 [문재인 대통령 100人] 이라는 제하의 기획 기사를 출고했다. 문재인정부에서 역할을 할 것이 유력한 100인의 프로필 기사였다. 해당 기획은 독자들로부터 높은 호응을 얻고, 정치권 관계자들로부터도 긍정적 평가를 받았다.

이 기사들은 11일 오후 7시 현재 모두 삭제된 상태다. 기사 삭제에 대한 독자들의 항의전화도 이어지는 상황이다. 삭제 지시에 불응한 이승재 정치사회부문장에겐 대기발령이 내려졌고, 정치부는 폐쇄됐다. 전국사회부장 직무대행을 맡고 있던 박진우 차장 역시 보직해제 명령이 내려졌다.

한대희 대표이사는 지난 2일 다음과 같이 말했다.

"회사에는 엄연히 편집인, 대표, 발행인이 존재하고 '나름 영향을 미칠만한 사정권에 있는 분'도 계신다" "나름대로 회사를 경영하시는 분이 소신이란 것을 뚜렷하게 갖고 계신다" "경영진의 직관이란 것이 있다"

이는 <포커스뉴스>의 모회사 <솔본그룹>의 홍기태 회장, 그리고 그의 처 이혜숙 <포커스뉴스> 발행인의 정치적 편향성에 따라 언론사의 편집권이 침해당하고 있다는 고백과 다름없다.

'포커스뉴스 언론자유 쟁취를 위한 비상대책위원회 준비위원회(가칭)' 일동은 다음과 같은 사항을 요구한다.

1. 포커스뉴스 출범부터 지속적으로 편집권을 침해해온 <솔본그룹> 홍기태 회장은 편집권 침해를 중단하고 퇴진하라!
1. 홍기태 회장의 정치적 편향성에 의해 폐쇄된 정치부를 즉각 복원하고, 이승재 정치사회부문장과 박진우 전국사회부장 직무대행에 대한 부당한 인사명령을 취소하라!

'포커스뉴스 언론자유 쟁취 비대위원회 준비위'는 정치권을 포함한 언론·사회계에 이를 적극적으로 알리고 추가 행동에 돌입할 것임을 선언한다.
우리는 대선 전부터 있었던 이같은 편집권 침해에 침묵했음을 반성한다. 다만 미미할지언정 대선에 영향을 미칠 수 있다는 우려 역시 우리의 고려 사항이었음을 밝힌다.

2017. 05. 11

포커스뉴스 언론자유 쟁취를 위한 비상대책위원회 준비위원회(가칭) 일동
강영은 김대석 김도형 문장원 박나영 박지선 박진우 손인해 송은경 이유지 이형진 임학현 정상훈 최선환

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