여전히 연기를 하는 가수들에 대한 편견은 존재하지만 이제 연기와 가수의 영역을 따로 떼어놓고 생각하는 것은 무의미하다. 특히나 아이돌의 연기진출은 활발한 상황이고, 이제는 자연스러운 연기만 보여준다면 대중의 인정을 받는 속도도 빨라졌다. 오히려 아이돌로서의 활동보다 배우로서의 활동이 훨씬 더 주목받는 경우마저 속속들이 생겨나고 있다.

가수로서의 인기를 활용하여 연기자 변신을 하는 경우도 있지만, 연기의 영역에서는 연기가 우선이다. 가수로서의 인기를 연기자로 변신하기 위해 활용하는 데 그치지 않고 연기자로서 아이돌로서의 인기를 뛰어넘거나, 가수로서보다 연기자로서의 존재감이 큰 아이돌 들을 유형별로  모아 보았다.

아이돌 해체 후 연기자로 이미지 변신에 성공한 경우

[황정음] 믿고 보는 연기자로 변신

 슈가 출신에서 '믿보황'으로... 배우 황정음.

슈가 출신에서 '믿보황'으로... 배우 황정음. ⓒ MBC


슈가로 데뷔한 황정음은 활동 당시 큰 주목을 이끌어내지 못했지만, 이제는 '로맨틱 코미디'를 주종목으로 하는 명실상부한 흥행 여배우가 되었다. 처음 연기를 시작할 당시에는 발연기 논란에 시달리기도 했으나 <우리 결혼했어요>이후 얻은 인기를 토대로 <지붕뚫고 하이킥>에 출연한 것이 신의 한수였다. 시트콤이었지만 다소 철없고 활발한 캐릭터를 잘 소화해 낸 황정음은 이후 드라마 <자이언트>에 출연한다. 딱히 주목받을 만한 연기력이나 캐릭터를 선보였다기 보다는 극에서 자기 몫을 다해냈다.

황정음은 이후 <내 마음이 들리니>를 거쳐 <골든타임>에 출연하여 호평을 이끌어낸다. 드라마의 작품성을 인정받은 것은 물론, 의사로 분한 황정음의 연기 역시 일취월장했다는 평가를 받았다. 이후 <돈의 화신>의 성공에 이어 <비밀>에 출연한 황정음은 코믹한 이미지를 벗어내며 멜로 여주인공으로서의 존재감을 증명했다. 연기로 호평을 받으며 드라마의 중심을 잘 이끌고 간 황정음에게 찬사가 쏟아졌고 이후 <킬미힐미>와 <그녀는 예뻤다>의 성공으로 로맨틱 코미디에 강한 황정음의 진가를 확인시켰다. 가장 최근 출연한 작품인 <운빨로맨스>의 성적은 다소 아쉽지만 '믿고보는 황정음' 이라는 뜻의 '믿보황'이라는 별명을 얻은 것만으로도 황정음의 배우로서의 존재감은 설명된다.

[윤은혜] <커피프린스> 이후 활동 아쉬워

 <커피프린스>의 고은찬은 아직까지 회자되는 윤은혜의 인생캐릭터다.

<커피프린스>의 고은찬은 아직까지 회자되는 윤은혜의 인생캐릭터다. ⓒ MBC


윤은혜 역시 베이비복스 활동 당시보다 MBC 드라마 <궁>에 출연하면서 더욱 주목을 받았다. 이 드라마를 통해 윤은혜는 성공적인 전성기를 맞게 된다. <궁>까지만 해도 연기력 논란에 시달린 윤은혜는 이후 <포도밭 그 사나이>로 호평을 끌어낸 데 이어 인생작 <커피프린스 1호점>(아래 <커피프린스>)에 출연하며 자신의 이미지와 연기 스펙트럼을 활용한 행보로 똑똑한 선택을 하며 연기자로서 거듭났다. '남장 여자' 하면 아직도 윤은혜의 고은찬이 떠오를 정도로 존재감이 컸던 <커피프린스>는 가수 윤은혜를 떠오르지 않게 만드는데 가장 공이 큰 작품이다. 공유와의 러브신들 역시 엄청난 화제를 모아 시청률은 30%를 돌파했다.

그러나 윤은혜의 <커피프린스> 이후의 행보가 다소 아쉬운 상황. 이후 선택하는 작품들이 흥행에서 아쉬운 성적을 받았고 중국 패션프로그램 출연당시 표절논란으로 구설수에도 오르는 등 평탄치 않은 행보를 보이고 있다. 그러나 윤은혜 역시 가수 활동을 접고 연기자로서 자신의 존재감을 확인시킨 경우인 건 확실하다.

그 배우가 아이돌이었어? 아이돌은 몰라도 배우는 안다

[임시완] <미생>의 장그래는 결정적 한 방

 <미생>에 출연함으로써 배우로서의 입지를 단단히 한 임시완

<미생>에 출연함으로써 배우로서의 입지를 단단히 한 임시완 ⓒ tvN


임시완은 아이돌 '제국의 아이들'로 데뷔했지만 오히려 그의 이름을 대중의 뇌리에 각인 시키는 데 성공한 건 연기로써다. 임시완은 <해를 품은 달>에서 허염의 어린시절을 연기하면서 산뜻한 이미지와 외모로 주목받았다. 성인 연기자를 뛰어넘을 정도의 인기를 얻은 임시완은 이후 <적도의 남자>의 아역과 <트라이앵글>의 악역을 거쳐 드디어 인생 작품인 <미생>을 만나게 된다.

<미생>에서 주인공 장그래로 분한 임시완은 아이돌이라고는 생각할 수 없을 만큼 뛰어난 연기력을 보이며 연기돌이 아닌 임시완이라는 연기자로서의 존재감으로 각인시킨다. <미생>의 뛰어난 작품성과 어우러진 임시완의 연기는 그야말로 결정적 한 방이었다. 이후 영화 <오빠생각>에 주연으로 출연한 그는 2017년에도 영화 <불한당>과 <원라인> 개봉을 앞두고 있다. 또한 드라마 <왕은 사랑한다>에도 출연할 계획이라고 하니 2017년을 임시완의 해로 만들 수 있을지 지켜볼 일이다. 

[박형식] 발전 중인 연기자 박형식

 '제국의 아이들'의 박형식뿐만 아니라 배우 박형식으로서의 입지를 쌓고 있다.

'제국의 아이들'의 박형식뿐만 아니라 배우 박형식으로서의 입지를 쌓고 있다. ⓒ KBS2


임시완과 마찬가지로 '제국의 아이들'로 데뷔한 박형식 역시 아이돌 보다는 연기자로 주목받고 있다. 박형식은 드라마나 영화가 아닌 예능 프로그램 <진짜 사나이>에서 아기병사 캐릭터를 맡아 유명해졌다. 인기를 얻기 전 드라마 <나인>에서 이진욱의 아역으로 출발하기는 했으나, 주목도는 낮았다. <진짜 사나이>의 전성기를 이끌며 가장 큰 수혜자가 된 박형식은 이후 연기자의 길을 걷는다.

<상속자들>에서 조연을 맡은 데 이어 <가족끼리 왜 이래>에 출연한 박형식은 철없는 막내 아들 역할을 잘 소화해 내 연기자로서의 가능성을 알린다. 이어 <상류사회>에서도 주조연으로 출연한 그는 존재감을 드러낸다. 연기자로서의 이미지를 한 단계씩 쌓아가는 데 성공한 박형식은 현재 방영중인 <화랑>에서도 단연 눈에 띄는 연기력을 보여준다. 주인공과 삼각관계를 형성하는 서브 남자 주인공이지만 박형식에게 빠져든 여심을 심심치 않게 확인할 수 있다. 아이돌보다는 연기자로서의 존재감이 큰 것은 물론, 앞으로의 가능성도 크다. 2017년 그는 박보영과 함께 <힘쎈 여자 도봉순>에 주연으로 캐스팅 되는 행운을 거머쥐었으니, 연기자로서 한 단계 성장한 그의 모습을 보게 되기를 기대한다. 

[육성재] <도깨비>로 큰 주목, 꾸준히 연기해왔다

 아이돌보다 배우로서 주목도가 큰 육성재.

아이돌보다 배우로서 주목도가 큰 육성재. ⓒ tvN


그룹 비투비보다 연기자로서 육성재의 이름이 친숙한 것은 우연이 아니다. 육성재는 최근 종영한 <도깨비>에서 재벌 3세 유덕화 역할을 맡은 것 외에도 꾸준히 연기활동을 지속해 왔다. <아홉수 소년>에 이어 출연한 <후아유>에서는 서브 남자 주인공이었지만 자연스러운 연기와 설득력 있는 감정 표현으로 큰 인기를 누렸다. 비록 흥행작은 아니었지만 육성재의 존재감 만큼은 확인할 수 있었던 작품이다. 이어 <마을-아치아라의 비밀>에 출연했고 이후 선택한 <도깨비>는 육성재의 배우로서의 가능성을 다시 한 번 확인하게 한 작품이었다. 철없는 재벌 3세와 신神이 빙의한 양극단의 모습을 오고 가며 연기의 스펙트럼을 보여준 육성재는 앞으로도 연기자로서의 전망이 밝은 아이돌 중 하나다.

[이준] 연기력이 부각되는 캐릭터를 선택

 이준은 이미지보다는 연기력에 집중하는 행보를 보였다.

이준은 이미지보다는 연기력에 집중하는 행보를 보였다. ⓒ tvN


그룹 엠블랙으로 데뷔한 이준. 그를 키운 것의 8할은 배우로서의 행보였다. 이준은 <정글피쉬2> <아이리스>등에 출연한 데 이어 김기덕 감독의 영화 <배우는 배우다>에서 파격 노출 연기로 주목받았다. 노출뿐 아니라 연기력을 인정 받은 이준은 이후 <갑동이>에서 사이코패스 역할을 하며 연기 범위를 넓히는 데 성공한다. 보통 아이돌의 행보와는 확연히 다른 길을 가며 이미지가 아닌 연기력에 집중했다. 이로써 이준은 연기자로서의 존재감을 가진 아이돌로 거듭난다. 이후 출연한 작품들의 흥행이나 이준이 선택한 캐릭터들의 존재감은 다소 아쉽지만 2016년 흥행작 <럭키>에 출연한 데 이어 KBS2의 새 가족극 <아버지가 이상해>에서도 출연을 확정하며 연기자로서의 행보를 이어가고 있다.

[서인국] 착실히 해온 연기, <쇼핑왕 루이>로 역주행 신화

 <슈퍼스타K> 시즌1의 1위 타이틀보다 빛나는 배우로서의 행보를 보이는 서인국.

<슈퍼스타K> 시즌1의 1위 타이틀보다 빛나는 배우로서의 행보를 보이는 서인국. ⓒ MBC


<슈퍼스타K>의 전국민적 관심을 이끌어냈던 시즌1의 우승자 서인국은 이후 가수로 활동하게 되지만 배우로서의 존재감을 더욱 어필했다. 연기자로서의 변신은 그의 한 방이었다. <사랑비>의 조연에 이어 <응답하라 1997>에 출연하며 경상도 출신이라는 이점을 살려 사투리연기에 도전했다. 그의 인기는 가수일 때보다 치솟았다.

이후 <아들 녀석들>을 거쳐 <주군의 태양>의 서브 남자 주인공을 맡은 서인국은 연기력을 인정받으며 연기자로서 성공적으로 안착하게 된다. <고교 처세왕> <왕의 얼굴> <너를 기억해>와 영화 <노브레싱>까지 활동 범위를 넓힌 그는 2016년 <38사 기동대>의 사기꾼으로 출연해 OCN 최고 시청률의 주인공이 됐다. 게다가 <쇼핑왕 루이>로 역주행의 신화까지 썼다. 이제는 가수 서인국이 아니라 연기자 서인국이라 부르는 것이 자연스러울 정도.

두 마리 토끼를 잡았지만, 연기자로서 더 주목받은 경우

[수지] '국민첫사랑'의 다음 작품은 무엇일까

 국민 첫사랑 이미지를 지닌 수지.

국민 첫사랑 이미지를 지닌 수지. ⓒ KBS


Miss A의 비주얼 담당으로 이미 유명했던 수지에게 국민첫사랑 이미지를 만들어 준 것은 <건축학 개론>이라는 영화 한 편이었다. 청초하고 깨끗한 이미지를 바탕으로 연기자로 진출한 수지는 이후 인기와 파급력에 있어 이전과 비교할 수 없을 정도로 거대해졌다. 각종 광고 촬영과 드라마 출연을 이어갔고 이후 <드림하이>와 <빅>에 출연했다. 다음으로는 <구가의서>에 출연해 20%에 가까운 시청률을 기록하며 또다른 도약을 마련했다.

톱스타로서 입지를 굳힌 후 출연한 <함부로 애틋하게>가 혹평을 받으며 다소 아쉬운 성적을 기록했으나 <드림하이> <너의 목소리가 들려> <피노키오> 등을 집필한 박혜련 작가의 새드라마 <당신이 잠든 사이에>에 출연이 확정된 만큼 기대가 모아진다. 최근 가수로서의 성공적인 솔로 컴백도 그의 인기를 증명한다. 외모와 노래실력을 두루 갖춘 수지는 재능을 마음껏 활동한다. 다소 아쉬운 점은 수지의 깨끗하고 맑은 이미지의 활용이 큰 데 비해서 연기에 있어서의 감정 표현이 다소 한정되어 있다는 점. 수지를 연기자로서 완전히 인정하게 되기까지는 연기의 기술적인, 그리고 감성적인 문제가 남아있다. 그러나 독보적인 이미지를 바탕으로 성공적인 연기자의 길을 걷고 있는 것 만큼은 사실.  

[정은지] <응칠>로 주목, 가수로서도 성공적 행보 중

 꾸준히 좋은 연기를 보여주고 있는 정은지.

꾸준히 좋은 연기를 보여주고 있는 정은지. ⓒ KBS


'에이핑크'의 메인 보컬 정은지는 <응팔하라 1997>(아래 <응칠>)에서 성시원 역할을 맡으며 존재감을 확실히 했다. <응칠>에서 완벽한 사투리 연기와 능청스러운 연기력으로 제 1대 '개딸'을 완벽하게 소화해 낸 정은지는 이후 <그겨울 바람이 분다>의 조연을 거쳐 <트로트의 연인> <발칙하게 고고>에서 주연을 맡으며 행보를 이어나간다. 아쉬운 점이라면 <응칠>이후 주연을 맡은 작품들이 흥행에서는 아쉬웠다는 것이다. 그러나 정은지는 자연스러운 연기력을 바탕으로 자신의 독보적인 이미지를 확인시킨 것 만큼은 사실이다. 에이핑크 활동 역시 성공한 데다가 솔로 활동도 성공적인 행보를 보이며 가수로서도 인정받고 있다.

[혜리] <응팔> 뛰어넘는 것이 숙제

 걸스데이의 혜리에서 '덕선이'로 완벽 변신한 혜리.

걸스데이의 혜리에서 '덕선이'로 완벽 변신한 혜리. ⓒ tvN


<응칠>에 정은지가 있었다면 <응답하라 1988>(아래 <응팔>)에는 혜리가 있다. 그룹 걸스데이 역시 성공한 아이돌 그룹이기는 하지만 연기자로서의 혜리의 존재감이 더 커졌다. <진짜 사나이>에 출연해 화제를 모은 혜리는 그 파급력이 약해질 때쯤 <응팔>에 출연해 다시금 독보적인 존재감을 보였다. <응팔>에서 보여준 둘째딸 연기는 확실히 혜리에 대한 선입견을 뒤집는 계기가 되어 주었다. 그러나 이후 주연을 맡은 <딴따라>에서 다소 아쉬운 연기력과 흥행 성적표를 받아들었다는 것이 아쉽다. 정은지와 마찬가지로 <응답하라>의 콘텐츠를 뛰어넘어 흥행력을 인정받는 것이 급선무. 배우로서의 존재감 역시 그 때 더욱 확고해 질 것이다.

[디오(도경수)] <신과함께> 캐스팅으로 기대 모아

 의외의 연기력으로 시선을 사로잡은 엑소의 디오, 도경수.

의외의 연기력으로 시선을 사로잡은 엑소의 디오, 도경수. ⓒ SBS


엑소라는 그룹은 명실상부 대한민국 최고의 보이그룹 중 하나다. 그러나 도경수라는 이름을 알린 것은 배우로서의 행보다. <괜찮아 사랑이야>에서 조연을 맡은 그는 자연스러운 연기력으로 엑소를 모르는 사람들에게는 "신인배우가 아니냐"는 반응을 이끌어냈다. 이어 영화 <형>에 조정석과 함께 형제로 출연해 이 작품에서도 자연스러운 연기를 보여준다. 비록 흥행은 성공적이지 못했으나 도경수의 연기자로서의 가능성만큼은 확인할 수 있었던 것이다. 도경수는 하정우-차태현과 함께 영화 <신과함께>에도 캐스팅 되며 연기자로서의 활동을 이어가고 있다.

[에릭] 1세대 아이돌의 연기자 행보, 롤모델이 되다

 1세대 아이돌 그룹을 유지하면서 연기자로서도 성공한 에릭.

1세대 아이돌 그룹을 유지하면서 연기자로서도 성공한 에릭. ⓒ tvN


신화는 말그대로 1세대 아이돌의 신화다. 여전히 해체하지 않고 활동을 지속하는 신화가 여전히 건재한 데 있어 에릭은 큰 역할을 했다. 에릭은 <나는 달린다>와 <불새>의 주조연으로 주목받았지만 연기력 논란에 시달리기도 했다. 이어 <신입사원> <무적의 낙하산 요원> <케세라세라> <최강칠우> <스파이명월> <연애의 발견> 등을 거치며 연기력을 일취월장시켰다. 작년 방송된 <또! 오해영>에서 에릭은 오해영(서현진 분)과 운명처럼 사랑에 빠지는 박도경 역할을 잘 소화해 내 호평을 들은 것은 물론 그동안 다소 아쉬웠던 흥행력을 거머쥐었다. 예능 <삼시세끼>를 통해 인간적인 매력까지 보여준 에릭은 말 그대로 팔방미인이다. 여전히 신화라는 아이돌 그룹을 이끌고 있지만, 1세대 아이돌의 연기자로서의 행보는 이제 가수보다 더 큰 존재감으로 우리에게 다가온다.

덧붙이는 글 이 기사는 우동균 시민기자의 개인 블로그에도 실렸습니다. 오마이뉴스는 직접 작성한 글에 한해 중복 게재를 허용하고 있습니다.
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